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Nueva Zelanda: aumenta a al menos 49 la cifra de muertos, tras doble atentado contra mezquitas

Miembros de las fuerzas de seguridad tratan de alejar a los ciudadanos de las inmediaciones del centro islámico Al Noor, una de las mezquitas atacadas en Christchurch, Nueva Zelanda, el 15 de marzo de 2019.
Miembros de las fuerzas de seguridad tratan de alejar a los ciudadanos de las inmediaciones del centro islámico Al Noor, una de las mezquitas atacadas en Christchurch, Nueva Zelanda, el 15 de marzo de 2019. Martin Hunter / SNPA/Reuters

Dos mezquitas de la ciudad de Christchurch, en el este de la isla sur del país, fueron blanco de disparos propinados por al menos un hombre, cuando cientos de feligreses se encontraban en plena oración del viernes.

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"Es uno de los días más oscuros" para Nueva Zelanda. Así lo calificó la primera ministra, Jacinda Ardern, quien además dijo que se trata de un acto de terrorismo.

“Es claro que esto sólo puede ser descrito como un ataque terrorista. Por lo que sabemos, parece haber sido bien planeado. Fueron encontrados dos dispositivos conectados a los vehículos de los sospechosos y ya han sido desarmados”, aseguró Ardern durante una rueda de prensa.

Los ataques se produjeron a primera hora de la tarde de este viernes 15 de marzo. Además de las víctimas mortales, hay al menos 40 personas heridas, según las autoridades.

¿Cómo se produjo el doble atentado y quiénes serían los responsables?

Alrededor de la 1:40 de la tarde, hora local, de este viernes 15 de marzo, un hombre vestido con ropa militar disparó de manera indiscriminada contra la primera mezquita de Al Noor, donde 41 perdieron la vida.

Una persona herida es llevada en ambulancia, tras atentados contra dos mezquitas en Christchurch, Nueva Zelanda, el 15 de marzo de 2019. REUTERS/SNPA/Martin Hunter

“Había un banco, puse la mitad de mi cuerpo debajo y mis piernas quedaron fuera, intentado que pareciera que no respiraba y él cambió los cargadores siete veces. Se fue a los diferentes compartimentos y disparó por doquier", dijo uno de los testigos identificado como Farid Ahmed.

"Escuché tres disparos rápidos, luego, después de unos 10 segundos, comenzó de nuevo. Debe haber sido automático. Nadie podría apretar un gatillo tan rápido".
"Entonces la gente comenzó a salir corriendo. Algunos estaban cubiertos de sangre", dijo a AFP otro hombre, quien agregó que se unió a la multitud que huía y logró escapar.

Otros testigos indicaron que entre las personas que fueron blanco del ataque con armas de fuego se encuentran niños.

“Se encontraron hombres, mujeres y niños en un número representativo de la comunidad, entre las 350 y 500 personas porque hoy es nuestra oración congregacional”, dijo a Reuters Mustafa Farouk, presidente de la Federación de Asociaciones Islámicas, en Nueva Zelanda.

Las autoridades de Nueva Zelanda señalan a al menos un hombre como el autor de los disparos.

El segundo lugar atacado fue el Centro Islámico Linwood. Ambas mezquitas están a separadas por alrededor de cinco kilómetros y la policía aún no ha esclarecido si el mismo sujeto disparó en los dos lugares.

El agresor fue identificado como un ciudadano nacido en Australia, de alrededor de 30 años de edad, según dijo el primer ministro australiano Scott Morrison en Sydney. Lo describió como "un extremista, terrorista violento de derecha".

En total hay tres personas detenidas, pero las autoridades aún no han determinado cuál habría sido la función de cada uno de ellos en el doble ataque.
Ninguno de los arrestados estaba fichado por las fuerzas de seguridad.

En medio de lo ocurrido la policía cerró la ciudad, que vivió una situación surreal, algo nunca antes visto en la usualmente tranquila urbe de Christchurch, como relató James Dan, corresponsal de France 24 en Nueva Zelanda.

Atacante transmitió los atentados en directo en redes sociales

El sospechoso de propinar los disparos transmitió los hechos en vivo y a través de una página de Facebook.

Imagen tomada del video circulado en las redes sociales, aparentemente grabado por un hombre armado y publicado en internet, en vivo a medida que se desarrollaban los ataques en Christchurch,Nueva Zelanda, el 15 de marzo de 2019. Redes sociales/vía Reuters

En el video se podía ver al sospechoso conduciendo con armas en el asiento delantero, mirando brevemente a la cámara antes de caminar hacia la puerta principal de una mezquita a la que entra y comienza a disparar al azar.

En un momento dado, regresa al auto para cambiar de arma y regresa al centro de oración.

La policía aún no se ha pronunciado sobre la veracidad del video. AFP revisó las imágenes con periodistas experimentados en técnicas de verificación, quienes aseguraron que el material parece ser genuino.

El mismo agresor sería el autor de un manifiesto de 74 páginas en el que presuntamente explicaría las razones de los tiroteos.

La agencia AP reportó que el documento señala que se trata de un acto terrorista.

En las redes sociales también ha circulado en un primer momento el texto, que incluye calificativos peyorativos contra los musulmanes. "Es claramente un supremacista blanco que ha planeado esto durante dos años", ha opinado un analista en seguridad a la emisora Radio New Zealand.

Ante lo ocurrido, el país elevó su alerta de seguridad al máximo nivel.

Está previsto que uno de los detenidos comparezca ante una corte local este sábado, según anunció la policía de Christchurch.

Con AFP, Reuters, AP y EFE

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