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Los cálculos de Karen Uhlenbeck, la primera mujer en ganar el 'Nobel' de matemáticas

Karen Uhlenbeck el 18 de marzo de 2019 en Princeton, Nueva Jersey, un día antes del anuncio de su nombre como ganadora del Premio Abel de Matemáticas de Noruega.
Karen Uhlenbeck el 18 de marzo de 2019 en Princeton, Nueva Jersey, un día antes del anuncio de su nombre como ganadora del Premio Abel de Matemáticas de Noruega. AFP

Por sus logros en el planteamiento de ecuaciones y teorías matemáticas, la estadounidense Karen Uhlenbeck fue elegida como la primera mujer en ser galardonada con el Premio Abel de Matemáticas de Noruega.

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A Karen Keskulla Uhlenbeck los números le dieron la gloria. Tras décadas dedicada el estudio numérico de las ecuaciones y de ser una pionera en el análisis de las teorías matemáticas, esta estadounidense de 76 años se convirtió en la primera mujer en ganar el Premio Abel, considerado por los expertos como el 'Nobel' de esta rama.

Sus aportes a la física y la geometría abonaron el terreno que la hizo merecedora de este codiciado reconocimiento que fue anunciado desde Oslo por la Academia Noruega de Ciencias y Letras, la cual destacó la profundidad de la perspectiva cuántica planteada por Uhlenbeck como base de algunos de los avances más relevantes logrados en este campo desde 1980.

Detrás del traslúcido marco de los lentes de esta veterana de los números se esconden las huellas de cientos de noches de investigaciones y pruebas de lo que para muchos resulta complejo, pero para ella no es más que una pasión.

Y es que según Hans Munthe-Kaas, el presidente del comité que la seleccionó como el perfil más meritorio en esta entrega, las teorías creadas por esta mujer de cabello bañado por las canas consiguieron revolucionar la manera en la que eran entendidas las superficies y las dimensiones.

La lucha matemática por la igualdad de género

Pero más allá de la preponderancia de la llamada "caja de herramientas" diseñada por los métodos analíticos de Uhlenbeck, la academia destaca la potencialidad de su lucha de género, de su punzante interés por defender la igualdad intelectual de ambos sexos.

Para los jurados, ella hizo historia antes de la historia y es todo un "modelo a emular", pues luego de graduarse en la Universidad de Michigan y doctorarse en la de Brandeis, inició una visionaria carrera sin descanso en la que las operaciones básicas de división y multiplicación suponían un reto al desarrollo profesional.

Nació en Cleveland en el año 1942 y creció en una época en la que cientos de niñas aún preferían jugar con muñecas a imaginarse al interior de un laboratorio experimentando con fórmulas físicas. Hoy su nombre brilla como el sucesor del de Robert P. Langlands, el canadiense que en 2018 fue distinguido con el mismo honor gracias al impacto de sus innovadoras teorías de la representación.

Este reconocimiento fue creado en el 2002, es anualmente concedido por el Gobierno de Noruega en homenaje al matemático Niels Henrik Abel, y está dotado con 703.000 dólares para el ganador, seis dígitos que se sumarán a la sólida trayectoria de cálculos de Uhlenbeck.

Con EFE y AFP

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