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La multinacional de químicos Ineos se queda con el equipo de ciclismo Sky

Logo del Equipo Sky en un bus durante el Tour de Francia de 2018 en Carcassone, Francia. 23 de julio de 2018.
Logo del Equipo Sky en un bus durante el Tour de Francia de 2018 en Carcassone, Francia. 23 de julio de 2018. Reuters / Regis Duvignau

La televisora británica deja su patrocinio el 2 de mayo, después de nueve años de éxitos con la consecución de seis Tour de Francia. Ineos asumirá el 1 de mayo para antes del comienzo del Giro de Italia, la primera gran carrera del año.

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El equipo Sky, que ha dominado los últimos años del ciclismo, ha encontrado el soporte que necesitaba para poder continuar con su legado de éxitos. Se trata de Ineos, una multinacional del sector químico, presidida por Jim Ratcliffe, el hombre más rico del Reino Unido.

Puede que la marca no sea tan conocida como la televisora, pero sus cifras hablan por sí solas: 60.000 millones de ventas cada año. "Ineos está complacida de tomar la responsabilidad de dirigir tal equipo profesional", afirmó Ratcliffe, que según la prensa británica también estaría interesado en adquirir el Chelsea del fútbol inglés.

Reuters / Toby Melville

Se desconoce la duración del contrato y la cantidad del patrocinio, pero se pueden tomar como indicador los 40 millones de dólares que el Sky invertía cada año.

El director de la escuadra Dave Brailsford dijo sentirse complacido con esta noticia. "Esto termina la incertidumbre en torno al equipo y la velocidad a la que ocurrió representa un gran voto de confianza en nuestro futuro".

Brailsford es la mente detrás de este exitoso proyecto y en febrero ya había restado credibilidad a otro de los rumores que giraba en torno al futuro del conjunto. Es el del interés que manifestó Colombia de financiar el equipo con una combinación del sector público y privado.

Una fórmula que combina dos veteranos británicos con una promesa colombiana

Ineos tomará control del Sky el primero de mayo, para estrenarse en el circuito al día siguiente en el Tour de Yorkshire. Así las cosas, el Equipo Ineos correrá las tres grandes vueltas de la temporada con el nuevo nombre (Giro de Italia, Tour de Francia y Vuelta a España).

Para el Giro de Italia, que empieza el 11 de mayo, el combinado británico apuesta como líder por el colombiano Egan Bernal. Este joven de 22 años acaba de ganar la París Niza y se muestra como el presente y futuro de los corredores de Brailsford.

Eso sí, el gran objetivo es el Tour y para ellos apuestan por sus dos estrellas: Chris Froome y Geraint Thomas. El primero busca ganar su quinta corona y el otro anhela defender el título del año pasado.

Froome dijo sentirse "emocionado" con la llegada de Ineos mientras que Thomas expresó estar "súper feliz con que el equipo pueda continuar".

Froome y Thomas, son junto a Bradley Wiggins los tres ciclistas que han ganado seis Tour de Francia para el Sky, que ahora apuesta por la sangre latinoamericana.

Con AFP y Reuters

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