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Ciclón Idai ya deja cientos de muertos y 1,7 millones de damnificados en el sur de África

Así lucen este jueves 21 de marzo algunas viviendas después de las inundaciones que originó el ciclón Idai, en el distrito de Buzi, en Mozambique.
Así lucen este jueves 21 de marzo algunas viviendas después de las inundaciones que originó el ciclón Idai, en el distrito de Buzi, en Mozambique. Siphiwe Sibeko / Reuters

Los equipos de rescate en Mozambique, Zimbabue y Malaui trabajan a contrarreloj para buscar desaparecidos y evacuar sobrevivientes de la tragedia más destructiva en la historia reciente de la región.

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Los equipos de rescate siguen encontrando sobrevivientes de las inundaciones originadas por el ciclón Idai en el sur de África, pero advierten que ahora trabajan a contrarreloj.

En helicópteros, las autoridades sobrevuelan las turbias aguas de Mozambique, Zimbabue y Malaui, en una enorme operación de rescate, una semana después de que el ciclón tocara tierra y arrasara con todo a su paso.

La cifra de muertos en Mozambique subió a 242, reveló el ministro de Tierras y Medio Ambiente, Celso Correia, y agregó que la cifra podría aumentar considerablemente.

Correia dijo en una conferencia de prensa que alrededor de 3.000 personas ya fueron rescatadas y 15.000 más, muchas de ellas "muy enfermas", aún siguen en la zona afectada.

Una familia se sienta en la parte superior de su casa después del ciclón Idai, en el distrito de Buzi, en las afueras de Beira, Mozambique, el 21 de marzo de 2019.
Una familia se sienta en la parte superior de su casa después del ciclón Idai, en el distrito de Buzi, en las afueras de Beira, Mozambique, el 21 de marzo de 2019. Siphiwe Sibeko / Reuters

En el vecino Zimbabwe, la cifra de muertos del ciclón Idai aumentó a 139. El Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas, dijo que 200.000 zimbabuenses necesitarían ayuda alimentaria urgente durante tres meses.

En Malaui, entre tanto, se confirmó la muerte de 56 personas.

Más de 2.000 kilómetros de terreno quedaron bajo el agua

Idai azotó a Beira, una de las más grandes ciudades de Mozambique, con vientos de hasta 170 kilómetros por hora, para luego mudarse a Zimbabwe y Malaui, arrasando edificios y poniendo en riesgo la vida de millones de personas.

Las lluvias torrenciales del ciclón hicieron que los ríos Buzi y Pungue, cuyas bocas están en el área de Beira, inundaran sus orillas.

El tamaño de la inundación es enorme: la agencia satelital de Estados Unidos reveló el miércoles que las aguas cubrieron 2.165 kilómetros cuadrados.

Una vista general del daño causado por el ciclón Idai, tomada desde un avión no tripulado el 18 de marzo de 2019.
Una vista general del daño causado por el ciclón Idai, tomada desde un avión no tripulado el 18 de marzo de 2019. Cortesía de la Cruz Roja Internacional

La ONU calcula en 1,7 millones la cifra de damnificados, pero alerta que " seguro serán más"

El Programa Mundial de Alimentos (WFP, por sus siglas en inglés) de Naciones Unidas prevé que entre los afectados del ciclón Idai habrá 200.000 personas que necesitarán ayuda urgente durante los próximos tres meses en Zimbabue, 920.000 en Malaui y 600.000 en Mozambique.

Sin embargo, el portavoz de la organización en Ginebra, Herve Verhoosel, dice que en Mozambique la cifra puede subir incluso hasta 1,7 millones.

Verhoosel destacó que la situación es especialmente preocupante en el distrito zimbabuense de Chimanimani, en el este del país, donde el 90 por ciento de la zona ha sufrido "significativos daños" tras ser una de las principales áreas afectadas por el paso del ciclón.

El portavoz de la WFP señaló que en Zimbabue se requerirá ayuda adicional por un valor de cinco millones de dólares para financiar asistencia alimentaria a la población más afectada, mientras en Malaui se calcula que será necesaria una provisión de 10,3 millones de dólares.

En Mozambique, el programa de Naciones Unidas calcula que se requerirá la inversión de 42 millones de dólares para proveer de ayuda humanitaria a corto plazo, una cantidad que Verhoosel elevó a 121,5 millones de dólares para atender las necesidades de la zona afectada para los próximos seis meses.

Con EFE y Reuters

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