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Uber comprará a su rival en Medio Oriente por 3.100 millones de dólares

Vista de un mapa de El Cairo en un teléfono que utiliza la aplicación Uber en Egipto, el 19 de abril de 2018.
Vista de un mapa de El Cairo en un teléfono que utiliza la aplicación Uber en Egipto, el 19 de abril de 2018. Mohamed El-Shahed, foto de archivo, AFP

La empresa de transporte compartido anunció que adquirirá a la firma Careem, su competidor en Medio Oriente, y la convertirá en su subsidiaria. De esta manera, tomará una ventaja competitiva en la región.

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La empresa de transporte compartido Uber desembolsará 3.100 millones de dólares para comprar a su rival en Medio Oriente, Careem, y tomará así una ventaja competitiva en la región.

Según comunicó la firma fundada en California (Estados Unidos), la compra se efectuará por 1.400 millones de dólares en efectivo y 1.700 millones en bonos convertibles, poniendo fin a más de nueve meses de negociaciones.

A través del acuerdo, Uber obtendrá la propiedad total de Careem e, inicialmente, la convertirá en su subsidiaria, conservando así la marca y la aplicación telefónica. Por su parte, Uber ocupará tres lugares en la nueva junta directiva, mientras que la compañía fundada en Emiratos Árabes Unidos en 2012 tendrá dos asientos.

La operación, la más grande en el rubro tecnología en Medio Oriente -excluyendo a Israel-, se concretaría en el primer trimestre de 2020 y está sujeto a la aprobación regulatoria en varios países.

Este aspecto puede llegar a trabar el acuerdo u obligar a que sea modificado. Por caso, en octubre de 2018, la autoridad de la competencia de Egipto había mostrado reservas a la hipótetica fusión y había advertido que esa medida podría causar un “daño grave e irreversible” a la competición del mercado y consumidores.

Con el pacto, las acciones de Careem pasarán a Uber, que también recibirá los aportes de los inversores extranjeros de la firma con sede en Dubai. Entre ellos, se encuentran el fabricante de automóviles alemán Daimler AG, la empresa china Didi Chuxing, la compañía japonesa de internet Rakuten Inc y el inversionista saudita, Kingdom Holding Company, entre otras.

“Este es un momento importante para Uber a medida que continuamos expandiendo la fortaleza de nuestra plataforma en todo el mundo”, señaló el gerente general de Uber, Dara Khosrowshahi, en un comunicado.

En la misma línea, el director ejecutivo de Careem, Mudassir Sheikha, calificó el acuerdo como un “hito” para la compañía. “Esto ha puesto a nuestra región en el mapa y ha demostrado que es un gran lugar para construir algunas de las mejores tecnologías del mundo”, agregó en un comunicado enviado a los clientes de la compañía.

Por su parte, Saudi Technology Ventures, uno de los inversionistas de Careem, destacó que la empresa emiratí de transporte de pasajeros logró éxito debido a su profundo conocimiento y experiencia local para satisfacer las necesidades de la población joven y experta en tecnología de Medio Oriente.

Uber busca recuperar terreno en el extranjero antes de salir a la bolsa

Para Uber, el acuerdo con Careem representa una apuesta fuerte para mostrarse como un jugador competitivo en el extranjero, luego de haberse visto obligada a vender sus operaciones en China, Rusia y el Sudeste Asiático a rivales locales tras sufrir grandes pérdidas.

Precisamente, Careem, lanzada en 2012, fue la competencia más dura de Uber en Medio Oriente. La firma estadounidense ingresó al mercado de la región en 2015 con sus servicios de transporte de pasajeros y reparto de comidas. Sin embargo, Careem ganó popularidad rápidamente después de su implementación, en particular en países como Egipto y Pakistán, por dar a sus clientes la opción de pagar en efectivo en lugar de solo con tarjeta de crédito.

Con la adquisición de Careem, Uber busca fortalecerse antes de iniciar su gira itinerante en las que mostrará sus resultados a inversionistas del mercado público de cara a su cotización en la Bolsa de Nueva York.

La firma de transporte compartido lanzará su oferta pública inicial (OPI) el próximo mes y se espera que reciba una valoración de, al menos, 100 mil millones de dólares.

Si bien las ganancias por el acuerdo con Careem no se reflejarán en las publicaciones trimestrales de Uber hasta el próximo año, la compañía divulgaría el pacto en su OPI, como una forma de despertar confianza de accionistas en una empresa que cuenta con operaciones en más de 70 países, pero enfrenta objeciones en varias naciones, fuerte competencia en América Latina e India y estrictas regulaciones en Europa.

Con Reuters, AP y EFE

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