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La Nasa cancela la primera caminata espacial de mujeres por falta de un traje adecuado

Christina Koch, integrante de la tripulación de la EEI (izquierda) en Kazajistán el 14 de marzo de 2019 y la astronauta Anne McClain (derecha) en Star City, fuera de Moscú, el 14 de noviembre de 2018.
Christina Koch, integrante de la tripulación de la EEI (izquierda) en Kazajistán el 14 de marzo de 2019 y la astronauta Anne McClain (derecha) en Star City, fuera de Moscú, el 14 de noviembre de 2018. Vía Reuters y AFP

Anne McClain y Christina Koch no harán historia el próximo 29 de marzo. La falta de un traje adecuado para una de las dos astronautas impidió la realización del paseo espacial, una de las misiones más esperadas del momento.

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Iba a convertirse en una caminata espacial histórica exclusivamente femenina, pero la Nasa no encontró en la Estación Espacial Internacional (EEI), el tamaño adecuado del traje para una de las dos astronautas que realizaría el recorrido.

La tripulación de la EEI está sustituyendo por baterías nuevas de iones de litio (que tienen más potencia), las viejas baterías de níquel hidrógeno de uno de los canales de suministro eléctrico de la Estación. McClain y Koch realizarían una operación similar hasta que la Nasa anunció que la misión no se llevaría a cabo.

McClain cedió su lugar en el recorrido a su colega Nick Hague, anunció la agencia espacial estadounidense. "Los gerentes de la misión decidieron ajustar las asignaciones, debido en parte a la disponibilidad del traje espacial en la estación", agregó la Nasa en un comunicado.

La Nasa reprograma misiones pero no asegura caminata espacial femenina

El pasado 22 de marzo, los astronautas Nick Hague y McClain hicieron un paseo espacial para colocar las primeras baterías en un canal que suministra la energía proveniente de paneles solares. Fue allí cuando la astronauta notó que la "camiseta del traje espacial" de una "talla mediana", según la NASA, le quedaba mejor. Pero solo un torso de tamaño mediano puede estar listo para el viernes 29 de marzo, y Koch lo usará, dijo la agencia.

Según Brandi Dean, vocera del Centro Espacial Johnson en Houston Texas, la base de entrenamiento de los astronautas en tierra, los trajes en la Estación Espacial son ensamblados a partir de varias partes para adaptarlos al cuerpo de cada astronauta y aunque pueden ser modificados, el proceso toma tiempo.

La Nasa aseguró en su cuenta de Twitter que también programaría una nueva misión para el próximo mes. “Los paseos espaciales son un desafío, ¡pero el equipo correcto facilita el trabajo! Los trajes espaciales son el engranaje más importante. Para obtener el mejor ajuste, hemos actualizado las tareas para nuestras caminatas espaciales del 29 de marzo y 8 de abril fuera de la Estación Espacial”.

La astronauta McClain, previsiblemente, saldrá en la tercera caminata en abril con el canadiense David Saint-Jacques.

Lluvia de críticas a la Nasa por no efectuar el paseo espacial de mujeres

Desde el nacimiento de la Estación Espacial Internacional, en 1998, se realizaron 214 caminatas espaciales. Casi 60 años después de que el primer humano despegó al espacio, menos del 11 % de las más de 500 personas que han viajado fuera de la tierra han sido mujeres.

Es por eso que esta misión tenía un valor mucho más especial. Significaba un avance monumental en términos de igualdad de género. El anuncio de la agencia espacial fue recibido con decepción y enojo en redes sociales. Algunos reprocharon a la Nasa el no haber realizado mucho antes una caminata espacial de mujeres. Otros aseguraron que, aunque la noticia era lamentable, sobre todo por el hecho de no tener los elementos necesarios, la seguridad era lo primero.

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"Estoy muy decepcionada por el hecho de que la caminata espacial para mujeres no haya tenido lugar como estaba programado para este viernes, pero también estoy muy a favor de que los astronautas tengan la autoridad para decir 'estaría más seguro si utilizara un equipo diferente'", escribió Emily Lakdawalla, editora senior en la organización sin fines de lucro de los Estados Unidos ‘The Planetary Society’.

Por ahora, la caminata espacial de mujeres se maniente en vilo con la expectativa de que las mujeres puedan conquistar más lugares en el espacio. La Estación Espacial Internacional gira alrededor de la Tierra a unos 28.000 kilómetros por hora, a una distancia de 400 kilómetros de la superficie, con los que completa 16 órbitas al día.

Con EFE y Reuters

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