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Condenan a Monsanto a pagar $80 millones de dólares por "negligencia" en el uso de Roundup

El herbicida Roundup de Monsanto se exhiben para la venta en una tienda cerca de Bruselas, Bélgica, el 27 de noviembre de 2017.
El herbicida Roundup de Monsanto se exhiben para la venta en una tienda cerca de Bruselas, Bélgica, el 27 de noviembre de 2017. Yves Herman / Reuters

Edwin Hardeman, quien padece un tipo de cáncer, es el hombre al que la compañía tendrá que pagar luego de que un tribunal federal considerara que el Roundup fue un "factor sustancial" en la enfermedad del hombre.

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Nuevamente Monsanto, ahora propiedad de Bayer, tendrá que pagar una gran suma de dinero luego de que un tribunal de San Francisco encontrara que su herbicida Roundup habría producido cáncer en uno de sus usuarios.

Un jurado del tribunal Federal de San Francisco, en Estados Unidos condenó a Monsanto a pagar $80 millones de dólares a Edwin Hardeman, asegurando que el producto fue diseñado de manera defectuosa y que "no advirtió sobre el riesgo de cáncer" que produciría, y además mencionó que "actuó de manera negligente".

El pasado 19 de marzo, un juez federal de Estados Unidos declaró que este producto fue un "factor sustancial" en el cáncer de Hardeman, lo que permitió que el juicio pasara a una segunda fase y así determinar las responsabilidades y los daños. Una oportunidad que la defensa del sujeto aprovecho para presentar documentos en los que presuntamente la compañía trató de influir en los científicos y reguladores sobre la seguridad del herbicida. Según ellos, la empresa se centró en "manipular la opinión pública y a cualquiera que plantee preocupaciones genuinas y legítimas sobre el Roundup" dice un comunicado emitido por los abogados.

Bayer dijo sentirse decepcionada con la decisión del jurado pero que seguía creyendo que "la ciencia confirma que los herbicidas a base de glifosato no causan cáncer" y que apelaría el veredicto.

¿Quién es Edwin Hardeman?

Con 70 años de edad, Edwin Hardeman padece de linfoma no Hodgkin (un tipo de cáncer que afecta al sistema linfático), que le fue diagnosticado en 2015, según dice, producto del uso del herbicida Roundup, de la compañía Monsanto. El hombre asegura haber utilizado esta sustancia entre los años 1980 y 2012 para su jardín en California. De acuerdo con la agencia Reuters, tras conocerse el veredicto, dijo sentirse abrumado al respeto.

Edwin Hardeman abandonando el Tribunal federal en San Francisco, California el 25 de febrero de 2019.
Edwin Hardeman abandonando el Tribunal federal en San Francisco, California el 25 de febrero de 2019. Noah Berger / AFP

El caso de Hardeman es considerado como un piloto para ayudar a determinar el rango de daños del Roundup y definir opciones para solucionar los otros cientos de casos pendientes en el mismo tribunal.

Sin embargo, este no fue el primero. En agosto de 2018 Monsanto fue ordenado a pagar $289 millones de dólares-que luego fueron reducidos a 78  a Dewayne Johnson tras confirmarse que el mismo producto le causó un "cáncer incurable".

Aunque la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas, y otros reguladores han determinado que el glifosato no causa cáncer, otras fuentes lo contrastan. En 2015 un informe del Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer de la Organización Mundial de la Salud llegó a la conclusión de que esta sustancia es "probablemente cancerígena para los humanos".

Con EFE y Reuters

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