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Brexit: los británicos no necesitarán visas para circular en la Unión Europea durante 90 días

Una bandera del Reino Unido en uno de los puestos del Parlamento Europeo en Bruselas, Bélgica, el 3 de abril de 2019.
Una bandera del Reino Unido en uno de los puestos del Parlamento Europeo en Bruselas, Bélgica, el 3 de abril de 2019. Francois Lenoir / Reuters

Si la primera ministra británica Theresa May no logra una nueva extensión del artículo 50, el Reino Unido saldrá de la Unión Europea el 12 de abril. El Parlamento Europeo autorizó la libre circulación de los británicos en el bloque por 90 días.

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Los ciudadanos británicos continuarán circulando sin necesidad de una visa especial en el espacio Schengen, con la condición de que los ciudadanos de los países de la Unión Europea puedan hacer lo mismo en el Reino Unido.

Este jueves 4 de abril, la plenaria del Parlamento Europeo aprobó una de las normas urgentes para garantizar que no haya obstáculos cuando los turistas del Reino Unido crucen el canal de la Mancha y viajen por el territorio común europeo.

El texto hacía parte de una de las leyes apremiantes que las autoridades europeas querían aprobar como parte de los preparativos para una salida sin acuerdo del Reino Unido del bloque europeo.

Una votación contundente para aprobar el turismo sin visa para los británicos

El Parlamento Europeo aprobó la norma con 502 votos a favor, 81 en contra y 29 abstenciones. La ley permitiría a los británicos viajar durante 90 días en el territorio de la Unión Europea sin visa, aún en la eventualidad de un Brexit sin acuerdo.

El proceso de aprobación tuvo un obstáculo por cuenta de una cláusula que disgustó a los parlamentarios británicos. España pidió que se incluyera una nota al pie en la que se expresa que Gibraltar, un territorio del Reino Unido en el sur de la península ibérica, sea considerado "una colonia de la corona británica".

El eurodiputado del Partido Laborista del Reino Unido, Claude Moraes, era el vocero de la comisión encargada de revisar el texto y fue uno de los férreos opositores a esa cláusula. Las mayorías defendían la postura del Gobierno de Madrid y el jefe de la Cámara optó por remover a Moraes de su rol y encargar la vocería, en cambio, al parlamentario búlgaro Sergéi Stanishev.

"Se aproxima el 12 de abril y el destino de millones de ciudadanos del Reino Unido y de la Unión Europea, así como sus derechos a viajar, están en nuestras manos", dijo Stanishev al comité encargado de debatir la propuesta antes de ser llevada a plenaria.

Las condiciones de esta ley, no obstante, están sujetas a que el Parlamento del Reino Unido apruebe una norma recíproca para los ciudadanos de la Unión Europea. Pero en Londres las prioridades están concentradas en el acuerdo del Brexit.

El 3 de abril, un grupo bipartidista en la Cámara de los Comunes presionó a última hora para que se aprobara una moción que le pide a la primera ministra Theresa May que evite a toda costa la opción de un Brexit sin acuerdo.

La decisión supone que May debería buscar una nueva extensión del artículo 50, que fija la salida del Reino Unido de la Unión Europea. Sin embargo, para que esta medida sea aprobada, tendrá que pasar por la Cámara de los Lores, donde será debatida entre el 5 y 8 de abril.

En este contexto, han sido escasas las reacciones en el Reino Unido frente a la visa aprobada por el Parlamento Europeo y su posición frente a la cláusula introducida por el Gobierno español.

Gibraltar, un territorio británico al sur de España

Gibraltar fue cedido por la corona española al Reino Unido luego de la guerra de sucesión española en 1713, pero hasta ahora España no ha reconocido la soberanía británica sobre ese territorio.

Miembros del Regimiento Real de Gibraltar hicieron 21 disparos al aire como saludo para conmemorar el aniversario 67 del ascenso al trono de la Reina Isabel II del Reino Unido, el 6 de febrero de 2019.
Miembros del Regimiento Real de Gibraltar hicieron 21 disparos al aire como saludo para conmemorar el aniversario 67 del ascenso al trono de la Reina Isabel II del Reino Unido, el 6 de febrero de 2019. Jon Nazca / Reuters

Para muchos legisladores, el texto por el que presionó España es "ridículo" y acusaron al Gobierno de ese país de actuar con intransigencia de cara a las elecciones generales, a celebrarse a finales de abril de 2019.

Un vocero del gobierno español afirmó que "es la primera vez que el Parlamento Europeo y los estados miembros reconocen que Gibraltar es una colonia". Pero en febrero del mismo año, un portavoz del Gobierno británico dijo que este territorio "hace parte totalmente de la familia del Reino Unido".

La mayoría de los 33.000 habitantes de este territorio votaron a favor de permanecer en la Unión Europea en el referendo de 2016. La medida recién aprobada es un alivio en medio del incierto proceso del Brexit, teniendo en cuenta que su economía depende en buena medida de la frontera abierta con España.

Con Reuters

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