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El módulo espacial israelí ‘Beresheet’ fracasó en su intento de llegar a la Luna

Fotografía cedida a EFE por Israel Aerospace Industries (IAI) que muestra el centro de control de SpaceIL en Yahud, Israel.
Fotografía cedida a EFE por Israel Aerospace Industries (IAI) que muestra el centro de control de SpaceIL en Yahud, Israel. Israel Aerospace Industries / EFE

El módulo espacial fue puesto en órbita el pasado 22 de febrero en la primera misión lunar israelí, pero no consiguió llegar con éxito al satélite, tras varias semanas de recorrido por el espacio para cumplir con su misión.

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A las 22:25 (hora local de Israel) quedó abortado el proceso de alunizaje de Beresheet (Génesis), cuando estaba previsto que la aeronave llegara a la superficie lunar.

Luego de iniciar su maniobra final a las 22:10, la aeronave no tripulada -de 585 kilos de peso y 1,5 metros de longitud- perdió su motor principal, encaminándose hacia un descenso incontrolado y no consiguió su objetivo de alcanzar a la Luna.

Los ingenieros de la Industria Aeroespacial de Israel (IAI por sus siglas en inglés) calificaron el proceso de descenso como “un camino de no retorno” y comunicaron que la operación había fracasado ante un público expectante que seguía la transmisión en vivo del hecho a través de un canal de YouTube, habilitado por los promotores del proyecto.

Se esperaba que, al llegar a la superficie lunar, Beresheet midiera el campo magnético del satélite y que enviara de manera simultánea imágenes y vídeos del lugar. Para eso estaba equipado con cámaras, sensores magnéticos y transmisores encargados de enviar la información a la Tierra.

Benjamín Netanyahu, ganador de las elecciones generales días atrás, se encontraba en la base aeroespacial y dio todo su apoyo a los ingenieros, quienes aseguraron tener “sentimientos encontrados” de decepción y satisfacción porque, a pesar del fracaso en el alunizaje en el último momento, es un logro que la aeronave llegara a estar tan cerca de la Luna.

"Si no lo consigues, lo pruebas otra vez", declaró Benjamín Netanyahu minutos después.

A través de Twitter, el segundo hombre en pisar la Luna, Buzz Aldrin, envió un mensaje de apoyo al equipo de ingenieros aeroespaciales, en el que lamentó que la misión no completara su cometido faltando pocos metros para llegar al objetivo.

Solventada por donaciones, Israel encaró su primera misión a la Luna

Beresheet llevaba en su interior una cápsula con archivos digitales que incluían una Torá (Pentateuco, los primeros cinco libros de la Biblia), dibujos hechos por estudiantes israelíes, una copia del himno nacional y una bandera de Israel, así como literatura, fotos y canciones.

Esta misión -la primera a la Luna encarada por Israel- fue el primer viaje espacial de la historia solventado enteramente por donaciones y dedicado a fines educativos. Su costo fue de alrededor de 100 millones de dólares.

De haber alcanzado el objetivo de tocar superficie del satélite, Israel se hubiese convertido en el cuarto país de la historia en lograr la hazaña. El equipo de ingenieros no pierde la esperanza y aseguró, a través de redes sociales, que seguirán trabajando duro por pertenecen a un "país pequeño de sueños grandes".

Con EFE y AFP

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