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Incendio de la Catedral de Notre Dame: una tragedia histórica

Parisinos disfrutan de la pesca en las orillas del río Sena, con la Catedral de Notre Dame de fondo el primer domingo de la primavera de 1947.
Parisinos disfrutan de la pesca en las orillas del río Sena, con la Catedral de Notre Dame de fondo el primer domingo de la primavera de 1947. Eric Feferberg / AFP

Ocho siglos de historia amenazados por un incendio que consumió gran parte de la Catedral de Notre Dame, un símbolo de París y testigo de la historia de Francia.

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Desde su construcción en el siglo XII, la historia de la Catedral de Notre Dame ha estado relacionada con la del Francia y en sus muros se celebraron acontecimientos de suma importancia: la coronación de Napoleón Bonaparte, de Enrique VI de Inglaterra y la beatificación de Juana de Arco. Este 15 de abril un voraz incendio tiene en jaque uno de los templos religiosos góticos más antiguos del mundo.

El edificio de dos torres de 69 metros ha resistido siglos de guerras y a la misma convulsa historia de Francia. La estructura fue construida en una isla en el centro del río Sena y es el monumento más visitado de Francia con cerca de 14 millones de visitantes al año.

Además, la catedral alberga una reliquia cristiana: la corona de espinas.

Una construcción que duró más de un siglo

Su historia se remonta a 1160 cuando el obispo de la ciudad, Maurice de Sully, empezó la construcción del edificio en el estilo de la época. La obra tomó más de un siglo y así fue terminada en 1272, en un momento en el que la ciudad se había convertido en un importante centro comercial del continente.

El templo fue construido en el mismo sitio donde existieron cuatro edificios religiosos: una iglesia paleocristiana del siglo IV, una basílica merovingia y otra carolingia y románica. La construcción de Notre Dame fue dándole la reputación a la ciudad como centro espiritual.

Los toques finales de la iglesia fueron agregados en 1300 por el maestro de obras Jean Ravy, uno de los pioneros en la arquitectura gótica: arcos para sostener el techo y muros interiores libres de soportes, características destacadas de Notre Dame.

Una foto tomada entre el 22 y el 24 de agosto de 1944 en París durante la Segunda Guerra Mundial muestra un vehículo en llamas cerca del Pont Saint-Michel y la catedral Notre-Dame parte de la "Batalla de París" que se opone a la FFI (Fuerzas francesas del Interior)
Una foto tomada entre el 22 y el 24 de agosto de 1944 en París durante la Segunda Guerra Mundial muestra un vehículo en llamas cerca del Pont Saint-Michel y la catedral Notre-Dame parte de la "Batalla de París" que se opone a la FFI (Fuerzas francesas del Interior) AFP foto

Notre Dame protagonista de la historia francesa

Aunque la monarquía francesa prefería coronarse en la catedral de Reims, 80 millas al noreste de París, y finalizar su reinado en la basílica de Saint Denis, Notre Dame se convirtió en un icono urbano.

El único monarca que se coronó allí en el medioevo no fue francés: Enrique VI de Inglaterra se proclamó allí en 1431 en su intento por extender el control político sobre Francia durante la Guerra de los 100 días.

Para el siglo XVIII las ideas arquitectónicas cambiaron radicalmente. El rey Luis XIV inició una controvertida restauración, las vidrieras de los siglos XII fueron reemplazadas por vidrios transparentes y un pilar de la puerta central fue demolido para ampliar el acceso.

En 1793, tras la revolución francesa y en la ola de anticlericalismo, la iglesia fue nombrada "templo de la razón". En 1804 fue el lugar que escogió Napoleón para coronarse como emperador.

La catedral también fue inspiración para los grandes artistas de la ciudad de la luz. En 1831 Víctor Hugo ubicó su drama romántico, el 'Jorobado de Notre Dame', en las instalaciones del icono parisino.

En este archivo, foto tomada el 12 de julio de 1956, muestra al actor estadounidense Anthony Quinn interpretando el papel de Quasimodo en "Notre Dame de Paris" (The Huntchback of Notre Dame), una película de Jean Delannoy, 1956.
En este archivo, foto tomada el 12 de julio de 1956, muestra al actor estadounidense Anthony Quinn interpretando el papel de Quasimodo en "Notre Dame de Paris" (The Huntchback of Notre Dame), una película de Jean Delannoy, 1956. AFP / Foto

El romance entre el campanero jorobado Quasimodo y la gitana Esmeralda rescató el interés de los parisinos por su emblema.  Víctor Hugo escribió: "es difícil no indignarse ante las innumerables degradaciones y mutilaciones que tanto el tiempo como los hombres han hecho que el venerable monumento sufra".

En 1843 se inició una nueva restauración por el arquitecto Viollet le Duc, quién le devolvió a la catedral su estilo gótico original.

El 26 de agosto de 1944, miles de franceses se reunieron en Notre Dame para asistir a un oficio religioso al que asistió el general Charles de Gaulle para celebrar la liberación de la ciudad de los nazis.  Y allí mismo se ofició el funeral nacional de Charles de Gaulle y los presidentes Georges Pompidou y Francois Mitterand.

El 15 de noviembre de 2015, luego de la oleada de atentados en Paris causados por el grupo Estado Islámico, Notre Dame fue el centro del homenaje a las víctimas.

El edificio, seriamente dañado este 15 de abril, ha sido inmortalizado en las pinturas de grandes artistas como Matisse y Picasso así como en varias películas.

Ochos siglos de historia en riesgo de desaparecer.

Con EFE y Reuters

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