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En Semana Santa, religión y medio ambiente se enfrentan por la palma de cera en Ecuador

Cientos de ramos son vendidos anualmente en Quito, Ecuador, para la conmemoración de los actos de la Semana Santa.
Cientos de ramos son vendidos anualmente en Quito, Ecuador, para la conmemoración de los actos de la Semana Santa. Gustavo Ortega / France 24

Durante la Semana Santa, en Ecuador se enfrentan las tradiciones religiosas y la conservación de la naturaleza. El punto de la discordia es la palma de cera y el riesgo ambiental que implica talarla para su uso en las celebraciones sagradas.

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El artículo 71 de la Constitución de Ecuador indica que la naturaleza o Pacha Mama "tiene derecho a que se respete integralmente su existencia, el mantenimiento y la regeneración de sus ciclos vitales, estructura, funciones y procesos evolutivos". Sin embargo, el Ministerio de Ambiente asegura que la tala en el país cada vez es mayor y asciende a las 70.000 hectáreas al año.

La deforestación afecta a siete tipos de palma y especies endémicas, entre ellas los tres tipos de palma de cera que hay en el país: Ceroxylon alpinum, Ceroxylon amazonicum y la Ceroxylon echinulatum, los cuales son el hogar del loro Orejiamarillo y el perico Cachetidorado y ahora están en peligro de extinción.

Desde hace ocho años, en esta nación se realizan operativos para frenar la venta de la palma. Hay sanciones que van desde uno hasta tres años de prisión por extracción, tenencia y comercialización, además de multas desde los 3.940 hasta los 78.800 dólares, medidas que han causado el enfado de algunos devotos que rechazan estas acciones de la autoridad ambiental y las tildan de "atentados" contra sus creencias.

Papel ecológico e instrucciones para elaborar artesanalmente el ramo
Papel ecológico e instrucciones para elaborar artesanalmente el ramo Gustavo Ortega

Precisamente para evitar que el comercio continúe alentando la deforestación, el Estado, junto a la empresa privada y la Iglesia, pusieron en marcha una campaña de concientización que promueve el uso de materiales alternativos para la elaboración de ramos que podrán ser utilizados durante las celebraciones de la Semana Santa y ponerle fin al enfrentamiento entre las partes.

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