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Cultura

Grupo Niche: "A la gente joven le gusta la salsa, pero hay que reinventarse"

Hablar de Niche es hablar de Jairo Varela y de un grupo que desde los 80 ha sido referente de la salsa colombiana y mundial. Varias generaciones han gozado de 'Buenaventura y Caney' , y este legado lo recoge hoy una "segunda" tanda de artistas que siguen al "maestro" y cuidan su sonido.

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Luis Araque, Yuri Toro y Alex Torres hacen parte de una herencia que sigue viva y que tiene como nombre Jairo Varela (1949-2012). También llamado "el maestro", con él empezó todo lo que hoy se conoce como Grupo Niche: una orquesta fundada en el 79 entre Quibdó, Bogotá y Cali, que desde entonces, con pasión y trabajo, cumplió el sueño de ser emblema de la salsa, dentro y fuera del país.

Todos querían temas como 'Cali Pachanguero' o 'Gotas de lluvia', pero el único portador de la receta de ese sonido era el compositor Jairo Varela: "El maestro tuvo una idea clara, crear un grupo con un sonido particular, que terminó siendo el sonido de la salsa colombiana. Dejó de ser solo de Grupo Niche, los grupos colombianos empezaron a sonar por ahí", valora ante France 24 uno de los nuevos cantantes, Alex Torres.

Y es que Niche, que hace alusión a la tez negra, creó himnos, sedujo a países como Perú y Venezuela, y llegó hasta la cuna de la música latina, bien resguardada por la salsa boricua: a saber Nueva York, y en concreto, el Madison Square Garden. El grupo vivió muchos ciclos, cambios de integrantes, presentaciones internacionales y hasta un breve encarcelamiento de Varela. Sin embargo, el golpe más fuerte fue la pérdida del "eterno maestro" y la posterior pregunta 'qué hacer con el Grupo'.

Sin embargo, una vez más, Varela lo tenía todo planeado y dejó como testamento la continuidad de su sonido, con 300 canciones oficiales y otras tantas inéditas: "El maestro cuidaba lo que hacía, por eso salía airoso de todos los cambios. El resultado de que esto llegue aquí, con este éxito, cuatro décadas después, se llama Jairo Varela", confirma el joven vocalista Luis Araque.

Es así como Araque, Toro y Torres representan hoy "una segunda generación de cantantes" de Grupo Niche, el relevo que siempre deseó Varela y depositó en sus hijos y en otro director del Grupo, José Aguirre. Con su recuerdo, todos intentan "cuidar un color, hacer música bonita, y con poesía" por todo lo que significó Niche, aún cuando algunos nunca conocieron al "maestro". Incluso más allá de la actual oleada de músicas urbanas, ya que confían en que aún quedan muchas más generaciones que bailarán al son de 'Buenaventura y Caney'.

"Jairo Varela caminaba con el tiempo y era partidario de una evolución", sentencia en esta entrevista Yuri Toro. Así suenan los hijos de Grupo Niche, que estrenan nuevo disco, con la esencia intacta de su creador.

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