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Ciencia y tecnología

Científicos logran crear plástico biodegradable a partir de organismos marinos

En Israel, un grupo de científicos logró crear plásticos biodegradables partiendo de microorganismos marinos. De acuerdo con los expertos, este producto, en conjunto con otros similares que ya se elaboran en el mundo, podría ayudar para reducir la contaminación por plásticos de los océanos.

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De acuerdo con Naciones Unidas, un 90% de la contaminación presente en los océanos es producida por plásticos. Algunas cifras sostienen que este material podría tardar más de 150 años en degradarse, lo cual es un problema serio para diversos ecosistemas en el mundo.

En este sentido, muchas han sido las iniciativas para lograr plásticos biodegradables. Una de ellas se lleva a cabo en Israel, donde un grupo de científicos han descubierto una manera para elaborar el producto partiendo del secado de microorganismos marinos.

"Nuestro proceso es totalmente diferente a todos los procesos desarrollados anteriormente. Para conseguir la realización de polímeros (elemento principal del plástico) los microorganismos necesitan comida y la comida proviene de las algas. Las algas marinas son organismos que podemos hacer crecer en el mar sin arar la tierra ni consumir agua dulce", dijo Alexander Goldberg, integrante de la Escuela de Ciencias Ambientales de la Universidad de Tel Aviv.

En el mundo se llevan adelante iniciativas similares donde los procesos más utilizados tienen como elemento principal el almidón, una materia que se extrae del maíz. No obstante, quienes trabajan en el proyecto aseguran que puede ser una herramienta para combatir la contaminación por plásticos en el planeta.

"Este podría ser un producto revolucionario con un costo muy bajo, aproximadamente un dólar por kilogramo (…) Esto es poliéster que generalmente se hace con petróleo, pero aquí se elabora a partir de microorganismos", dijo Michael Gozin, profesor de química de la Universidad de Tel Aviv.

Integrantes de la ONG israelí Zalul, un grupo ambientalista fundado en 1999 con la finalidad de proteger los mares y ríos, destacan la importancia de invertir en iniciativas similares o en otras que permitan la reducción del plástico.

"Se necesita invertir mucho más dinero para investigar, para comprender el impacto real de estos materiales y para que se desarrollen en mercados reales”, dijo Maya Jacobs, directora ejecutiva de la ONG.

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