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La educación, una bandera de campaña en la contienda electoral en Panamá

Los carteles políticos se ven antes de las elecciones generales en Ciudad de Panamá, Panamá, el 3 de mayo de 2019.
Los carteles políticos se ven antes de las elecciones generales en Ciudad de Panamá, Panamá, el 3 de mayo de 2019. Jose Cabezas / Reuters

En medio de la campaña, los principales candidatos esbozaron propuestas para priorizar la educación. Prometieron mayor inversión, pero el reto es mayúsculo: según la ONU, un tercio de los niños panameños está en situación de pobreza multidimensional.

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Escuelas sin terminar. Maestros en paro y una crisis que dejó las aulas para instalarse en el corazón de la contienda electoral. La educación se convirtió en una de las principales promesas de campaña de varios de los candidatos presidenciales en Panamá.

Y cómo no hacerlo, si al sucesor del presidente Juan Carlos Varela le espera una importante movilización por parte de La Unión Nacional de Educadores de Panamá por la Calidad de la Educación Panameña (Unecep), que anunció que después de los comicios se volcará a las calles a exigir mayores recursos, para un sector, que consideran abandonado por el Estado.

Foto de archivo de unos niños que juegan en autos de plástico en la calle de un barrio de bajos ingresos en la Ciudad de Panamá, Panamá, el 28 de abril de 2019.
Foto de archivo de unos niños que juegan en autos de plástico en la calle de un barrio de bajos ingresos en la Ciudad de Panamá, Panamá, el 28 de abril de 2019. Carlos Jasso / Reuters

El favorito en las encuestas, Laurentino “Nito” Cortizo, aseguró que va a priorizar la educación en su programa de gobierno, si es elegido. “Nos comprometemos a crear el programa estudiar sin hambre y nos comprometemos a crear un fondo de 200 millones de dólares en becas universitarias para la ciencia, la tecnología, el arte, la cultura y la matemática”.

El segundo en los sondeos Rómulo Roux, el delfín del expresidente preso Ricardo Martinelli, prometió más computadores. “Cuando yo sea presidente, va a haber una computadora para cada niño al iniciar el año escolar”. Pero ningunó de los dos explicó a profundidad cómo girarán los recursos para hacerlo, ni de donde saldrán.

Panamá, una economía que crece pero que invierte poco en educación

A pesar de que el Banco Mundial estima que la economía panameña crecerá este año un 6 %, superando a los demás países de la región, la Unecep asegura que faltan más de 500 educadores en las aulas, que el Ministerio de Educación no ha cumplido la promesa de saldar las deudas atrasadas que tiene con algunos educadores y que el Gobierno no ha terminado 30 escuelas que continúan en obra negra.

Según registró el diario panameño ‘El Siglo’, el Ministerio de Educación aseguró que ha pagado más de 30 millones de dólares para ponerse al día con el salario de los más de 43.000 docentes desde 2014. Pero esta es solo la punta del iceberg de un problema mucho más profundo.

Vista aérea del centro financiero de la ciudad de Panamá, Panamá, tomada el 25 de abril de 2019.
Vista aérea del centro financiero de la ciudad de Panamá, Panamá, tomada el 25 de abril de 2019. Luis Acosta / AFP

Para el director de la escuela Ferdinnand de Lesseps, cuyas actividades llevan más de un mes paralizadas, la inversión en la educación debe ser “mucho más elevada” de lo que es actualmente. “En los colegios públicos tenemos estudiantes con muchas necesidades”, dijo Alejandro Mena a France 24 desde su oficina, que no tiene luz.

Respaldado por los padres de familia, Mena y sus docentes entraron en paro para presionar al gobierno a terminar las escuelas que dejó en veremos. Aunque muchos candidatos convirtieron la educación en una de sus banderas de campaña, serán los hechos los encargados de demostrar que tanto el sucesor de Varela transforma esta compleja situación en el país.

Según la Organización de Naciones Unidas (ONU), un tercio de los niños panameños está en situación de pobreza multidimensional y de ellos, el 16 % no cuenta con educación básica.

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