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Los panameños eligen presidente en medio de la desaceleración económica y los escándalos de corrupción

Un hombre deposita su voto durante las elecciones generales en Ciudad de Panamá, Panamá, el 5 de mayo de 2019.
Un hombre deposita su voto durante las elecciones generales en Ciudad de Panamá, Panamá, el 5 de mayo de 2019. Carlos Jasso / Reuters

Los panameños celebran sus sextas elecciones generales desde que se restituyó la democracia en 1989. Siete candidatos se disputarán la presidencia, entre ellos Laurentino 'Nito' Cortizo y Rómulo Roux, que lideran las encuestas.

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Panamá vive este domingo 5 de mayo de 2019 una jornada electoral que determinará su futuro político durante el siguiente lustro. 2,7 millones de panameños elegirán entre siete candidatos al sucesor del presidente Juan Carlos Varela, además de 71 diputados de la Asamblea Nacional, 81 alcaldes y otros 700 cargos locales.

Desde las 7:00 a. m. (hora local), fueron abiertas las 6.911 mesas de los colegios electorales distribuidas en todo Panamá con los 26.076 jurados para estos comicios donde Laurentino 'Nito' Cortizo, del Partido Revolucionario Democrático de ideología socialdemócrata, y Rómulo Roux, de Cambio Democrático de derecha, parten como favoritos según las encuestas de intención de voto.

José Bandón, del gobernante Partido Panameñista; Saúl Méndez, del Frente Amplio por la Democracia (FAD) y los independientes Ana Matilde Gómez, Marco Ameglio y Roberto Lombana, completan la lista de los candidatos presidenciales.

En total se escogerán 861 funcionarios, divididos en presidente, 71 diputados a la Asamblea Nacional, 20 diputados al Parlamento Centroamericano, 81 alcaldes, 679 representantes de corregimiento y 9 concejales, con su respectivo suplente.

Un electorado joven hastiado de la corrupción política

En medio del creciente rechazo por parte de la ciudadanía a los partidos tradicionales y a la corrupción, estas son las sextas elecciones que Panamá celebra desde que se restituyó la democracia en 1989, cuando las tropas estadounidenses derrocaron a Manuel Antonio Noriega.

El presidente Varela, electo en 2014, llega a final de su periodo con baja popularidad debido a la desaceleración económica, la sensación de corrupción y la crisis de sectores como la salud pública y la justicia.

De los llamados a votar en estas elecciones, poco más de la mitad pertenecen a partidos políticos, mientras que casi un 50 % son personas menores de 40 años.

En un sondeo del instituto español GAD3, publicado el pasado jueves por el diario La Prensa, Cortizo ostenta la mayor intención de voto (36,1 %), seguido de Roux (26,2 %) y Lombana (19,6 %), en una encuesta con 10,6 % de indecisos y un margen de error de 2,9 %.

"Hay un segmento importante de la población que no está vinculada con partidos políticos ni es leal a ninguna opción partidaria. Este segmento volátil puede volcarse hacia una u otra opción y alterar el final", señaló a la agencia de noticias AFP Enoch Adames, excoordinador académico de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso).

El perfil de los candidatos que tienen la mayor intención de voto

'Nito' Cortizo es un ganadero y empresario de 66 años, que ofició como ministro del expresidente Martín Torrijos (2004-2009), pero dimitió por controversias con el Tratado de Libre Comercio (TLC) entre Panamá y Estados Unidos.

Roux, de 54 años, es apoyado por el apresado expresidente Ricardo Martinelli (2009-2014), de quien fue canciller y ministro del Canal. Pero es una incógnita saber el poder de convocatoria que Martinelli pueda ofrecerle, dado que está enjuiciado por presunto espionaje, y es enemigo político de Varela.

En tercer lugar está Lombana, abogado y periodista de 45 años, que ha subido como la espuma en los últimos meses con su furibundo discurso contra la corrupción y los partidos tradicionales. Esto mientras crece el hastío ciudadano por escándalos en la Asamblea Nacional, que implican a diputados de todos los partidos, y por la falta de resultados judiciales en los llamados "Papeles de Panamá", los sobornos de la constructora brasileña Odebrecht y otros casos de corrupción local.

"Puede ocurrir de todo (...) hay un voto de protesta que es real y es contra los partidos, más allá del gobierno de Varela, que está desgastado", indicó a AFP el director de los servicios informativos de Radio Panamá, Edwin Cabrera. "La sorpresa la pueden dar dos grupos de ciudadanos, los indecisos y la juventud, una juventud militante y activista que ha logrado captar Lombana, indiscutiblemente", añadió.

Propuestas similares y pocas opciones de elegir algo diferente

Según los analistas electorales, la de 2019 ha sido la campaña electoral más aburrida de las últimas tres décadas en Panamá. La ausencia de un debate entre partidos, la mayoría muy parecidos ideológicamente, y el perfil de los candidatos tampoco ha ayudado a calentar el ambiente. Eso hace prever un continuismo y de pocos cambios sustanciales en el sistema político y económico.

Tampoco se avizoran cambios en la relación de Panamá con EE. UU., su principal socio comercial y aliado, pese al histórico acercamiento del país centroamericano con China, lo que muchos consideran el mayor logro del saliente mandatario Varela.

Se espera que los primeros resultados extraoficiales se anuncien unas dos horas después de que cierren los colegios electorales, en una jornada que es seguida por cientos de observadores internacionales y la más importante la delegación de la Organización de Estados Americanos (OEA), encabezada por el expresidente colombiano Andrés Pastrana (1998-2002), que ha valorado la "tranquilidad" de los comicios.

Con AFP, AP y EFE

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