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Sri Lanka: el declive de la industria turística tras los atentados

 84/5000 Se observan sillas vacías para tomar el sol en una playa cerca de hoteles en una zona turística de Bentota, en Sri Lanka, el 2 de mayo de 2019.
84/5000 Se observan sillas vacías para tomar el sol en una playa cerca de hoteles en una zona turística de Bentota, en Sri Lanka, el 2 de mayo de 2019. Dinuka Liyanawatte / Reuters

El gremio hotelero señaló que se han cancelado reservas masivamente después de los ataques de hace dos semanas. También advirtieron que, si la situación no mejora, se verán obligados a despedir personal.

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Después de las explosiones registradas en varias iglesias y en hoteles de lujo, el pasado 21 de abril que dejaron más de 250 personas muertas y por lo menos 500 heridos, Sri Lanka se enfrenta una nueva crisis: la desaceleración del turismo. Según la Asociación de Hoteles del país (THASL), la ocupación hotelera en Sri Lanka ha caído cerca de un 70% en comparación con mayo de 2018.

“Nuestro sector hotelero se ha visto gravemente afectado después de los incidentes del 21, si la llegada de turistas se ve afectada por estos ataques, nos será muy difícil mantener los hoteles”, aseguró Samanmali Collone, gerente del hotel Warahena Beach Hotel en la ciudad de Bentota en Sri Lanka.

Samanmali Colonne, de 51 años, gerente del hotel Warahena Beach Hotel en la ciudad de Bentota en Sri Lanka, el 2 de mayo de 2019.
Samanmali Colonne, de 51 años, gerente del hotel Warahena Beach Hotel en la ciudad de Bentota en Sri Lanka, el 2 de mayo de 2019. Dinuka Liyanawatte / Reuters

Las playas que son populares por ser paradisiacas y que tienen ocupación durante todo el año, se encuentran casi vacías. La situación es extremadamente preocupante tanto para los dueños de los hoteles como para los trabajadores del sector (camareros, conductores, agencias, entre otros). Desde los ataques, las recomendaciones y alertas de varios países han sido para los extranjeros, evitar viajar a Sri Lanka.

“En nuestra asociación de 60 conductores de Tuk-Tuk, ahora no vamos a hacer negocios. Al igual que hoy, solo vienen dos o tres conductores, pero sin ningún contrato. Estamos esperando que lleguen los clientes”.

La crisis turística que golpea a Sri Lanka, provocará que el gremio hotelero se vea obligado a despedir personal de los casi 500 mil empleados contratados directa e indirectamente, y además, se retrase en las obligaciones bancarias.

“Estamos devolviendo préstamos bancarios. El banco dijo que ya no nos permitirán tomar sobregiros porque la oficina central había dado esa instrucción”, comentó Samanmali Collone, gerente del hotel Warahena Beach Hotel.

Gobierno ayudará al gremio hotelero tras atentados

El presidente de Sri Lanka, Maithripala Sirisena, se comprometió a ayudar a los afectados y brindar seguridad para reactivar el turismo. “las elecciones no pueden posponerse, por lo tanto, antes de los comicios, lograré estabilidad y erradicaré el terrorismo”, aseguró el mandatario. Además, agregó: “Es importante restablecer el turismo donde estaba antes de los ataques, para eso, los turistas necesitan seguridad”.

Representantes de la industria han mantenido en los últimos días varias reuniones con el Gobierno para evaluar la situación. El gremio hotelero espera que la próxima semana se anuncie un paquete de ayudas económicas.

El ministro de Finanzas de Sri Lanka, Managla Samaraweera, dijo la semana pasada que las pérdidas materiales tras los múltiples atentados, superan los 1.500 millones de dólares. El Grupo Estado Islámico se atribuyó la responsabilidad de las “emboscadas”.

El presidente de la Oficina de Turismo, Kishu Gomes, dijo que el país enfrenta una pérdida de ingresos por turismo de $ 750 millones este año. Después de las remesas privadas y las exportaciones de textiles, el turismo es la tercera actividad económica más importante en Sri Lanka.

Los atentados fueron cometidos por al menos nueve suicidas que portaban potentes explosivos en iglesias y hoteles en la isla del Océano Índico.

Con Reuters y EFE

 

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