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"Acoso moral": France Telecom va a juicio por ola de suicidios de su personal

El expresidente ejecutivo de France Telecom, Didier Lombard (C), llega al palacio de justicia de París el 6 de mayo de 2019.
El expresidente ejecutivo de France Telecom, Didier Lombard (C), llega al palacio de justicia de París el 6 de mayo de 2019. Lionel Bonaventure / AFP

France Telecom fue hasta fines de los 2000 el símbolo de la desdicha de los funcionarios en Francia. Una década después de que 35 empleados se quitaran la vida, la empresa y su exdirector general fueron a juicio por "acoso moral".

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A sala llena comenzó en la mañana del lunes 6 de mayo en el tribunal correccional de París el juicio contra la empresa France Telecom y siete de sus antiguos directivos "por acoso moral" de los trabajadores.

France Telecom fue en los años 2000 un símbolo del sufrimiento en el trabajo en Francia. Solo en un año, de 2008 a 2009, 35 trabajadores se quitaron la vida, varios de ellos en su lugar de función.

Se trata de un caso de "acoso moral organizado a escala de una empresa por sus dirigentes", resumieron los jueces al introducir el proceso. Es la primera vez que una empresa que cotiza en la bolsa de París (CAC 40) es juzgada por "acoso moral".

La empresa, principal acusada de la ola de suicidios

La empresa, pública hasta el 2004 y que desde 2013 se llama Orange, es juzgada como persona moral por "acoso moral institucional". Según el código penal francés el "acoso moral" está determinado por "acciones repetidas que tienen como objeto o efecto la degradación de las condiciones de trabajo".

Además Didier Lombard, que estuvo a la cabeza de la empresa entre el 2005 hasta el 2010, así como su exnúmero do,s Louis-Pierre Wenes, y el exdirector de Recursos Humanos de la época, Olivier Barberot, son juzgados por complicidad junto a otros cuatro directivos. Todos se exponen a un año de cárcel y 15.000 euros de multa.

Estos directivos pusieron en marcha un complejo programa de reestructuración que tenía como objetivo el despido de 22.000  de sus 120.000 empleados y 10.000 cambios de puestos de trabajo.

En esta causa los magistrados retuvieron los casos de 39 empleados: 19 se suicidaron, 12 intentaron hacerlo y 8 sufrieron un episodio de depresión o baja laboral.

Didier Lombard: "Los despidos se harán, por la puerta o por la ventana"

En esta causa, sin embargo, estos ejecutivos no son juzgados por su estrategia sino por sus métodos. Desde que se interpuso la primera demanda en su contra en el 2009, el sindicato SUD denunció una "gestión de una extraordinaria brutalidad".

Foto de archivo del expresidente ejecutivo de France Telecom, Didier Lombard.
Foto de archivo del expresidente ejecutivo de France Telecom, Didier Lombard. Eric Piermont / AFP

Aún resuena en la memoria colectiva la frase empleada en el 2006 por Didier Lombard durante un discurso frente a los ejecutivos: "Haré los despidos a como dé lugar, por la puerta o por la ventana".

Según los jueces de instrucción, este grupo de dirigentes empleaba "dispositivos de desestabilización del personal" como "controles excesivos", "marginalización de ciertos empleados" y "múltiples reorganizaciones".

"Mi vida está rota (...) pero la hora de la verdad ha llegado"

"Esperamos que se condene a los exlíderes de France Telecom", dijo a la agencia de noticias AFP Patrick Ackermann, representante del sindicato SUD. "Estoy esperando que los viejos líderes digan que se arrepienten, que reconozcan que han ido más allá de los límites".

Otros miembros de los sindicatos, extrabajadores de la firma, así como asociaciones de víctimas, se reunieron frente al tribunal para hacer presión ante este histórico proceso.

Entre ellos estaba Béatrice Pannier, 56 años, operadora desde 1982 y en baja laboral desde que en el 2011 intentó suicidarse en su lugar de trabajo. Ella dijo esperar "excusas públicas" de los acusados. "Mi vida está rota", dijo la mujer a la AFP. "Pero la hora de la verdad ha llegado", añadió.

Con AFP

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