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Ciencia y tecnología

La edad, ¿tradición o problema para la sociedad surcoreana?

En esta edición de Ciencia y Tecnología conoceremos sobre el curioso método usado por los surcoreanos para calcular la edad de los niños. El sistema, que en Occidente suele ser complejo y poco sencillo de explicar, está comenzando a generar preocupación entre los padres de Corea del Sur debido a que muchos niños inician su proceso educativo sin tener la madurez de su edad biológica.

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En el mundo occidental cuando un niño nace tiene cero años de edad, pero en Corea del Sur la situación es completamente distinta. En ese país los niños nacen con un año de edad a pesar de que solamente permanecen nueve meses en el vientre de la madre. La situación resulta más compleja si los menores nacen en los meses finales del año, pues se añade un año más al día siguiente del año de nacimiento.

Dicho de otra manera, si un niño nace en diciembre ya cuenta con un año de edad. No obstante, el primero de enero del año siguiente a su nacimiento el bebé suma otro año, es decir tendría dos años de edad de acuerdo con la tradición surcoreana. Para el mundo occidental un bebé nacido en diciembre tendría días o un mes de nacido en un tiempo similar.

La situación, curiosa para gran parte del mundo, está siendo motivo de preocupación para los padres surcoreanos. A su juicio, el sumar años a la edad biológica podría afectar al niño cuando este ingrese a las instituciones educativas, pues no cuentan con el desarrollo apropiado para ello.

"Cuando empiece a ir a la guardería habrá una diferencia entre nuestra bebé y otros niños en términos de desarrollo físico e intelectual. Eso me preocupa por ello espero que haya legislaciones que protejan a mi hija de recibir un trato injusto a lo largo de su vida", dijo Ryu Da Gyeong, madre de una niña nacida el 31 de diciembre.

En ese país sus residentes cuentan con dos edades, pues los documentos oficiales sí toman en cuenta la edad relacionada con la fecha de nacimiento más allá de la tradición de la edad coreana. No obstante, muchos surcoreanos utilizan el segundo sistema por el arraigo que tiene en la nación.

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