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EE.UU. confisca buque norcoreano y acusa a Pyongyang de violar las sanciones internacionales

Foto sin fechar cedida por el Departamento de Justicia de Estados Unidos que muestra al buque norcoreano "M/V Wise Honest", confiscado por el Gobierno de  Estados Unidos, por violar las sanciones internacionales.
Foto sin fechar cedida por el Departamento de Justicia de Estados Unidos que muestra al buque norcoreano "M/V Wise Honest", confiscado por el Gobierno de Estados Unidos, por violar las sanciones internacionales. Departamento de justicia de EE. UU: / vía EFE

El Departamento de Justicia de EE. UU. aseguró que el buque norcoreano Wise Honest transportaba carbón de "manera ilícita". Es la primera vez que Washington recurre a esta maniobra elevando las tensiones entre ambos países.

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El Gobierno estadounidense incautó uno carguero norcoreano presuntamente utilizado para vender carbón de forma ilícita, ya que el país tiene prohibido desde agosto de 2017 ofrecer sus minerales en el exterior. Este veto hace parte de las sanciones impuestas por el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas a Pyongyang por sus ensayos nucleares.

"La acción civil de hoy es la primera incautación a un buque norcoreano por violar las sanciones internacionales", afirmó el fiscal estadounidense del distrito sur de Nueva York Geoffrey Barman en un comunicado publicado por la cartera de Justicia este 9 de mayo.

Funcionarios de ese departamento señalaron que la embarcación se dirige a aguas estadounidenses en una operación coordinada con la Guardia Costera. "Este barco que viola las sanciones está ahora fuera de servicio", dijo el jefe de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia, John Demers.

Foto sin fecha cedida por el Departamento de Justicia de Estados Unidos que muestra al buque norcoreano "M/V Wise Honest", confiscado por el Gobierno de Estados Unidos, por violar las sanciones internacionales.
Foto sin fecha cedida por el Departamento de Justicia de Estados Unidos que muestra al buque norcoreano "M/V Wise Honest", confiscado por el Gobierno de Estados Unidos, por violar las sanciones internacionales. Departamento de justicia de EE. UU: / vía EFE

En el comunicado, el Departamento de Justicia señaló que "nuestra oficina descubrió el plan de Corea del Norte para exportar toneladas de carbón de alta calidad a compradores extranjeros al ocultar el origen de su barco, el Wise Honest. Este esquema no solo permitió a Corea del Norte evadir sanciones, sino que el Wise Honest también se usó para importar maquinaria pesada a Corea del Norte, lo que ayudó a expandir las capacidades de Corea del Norte y continuó el ciclo de evasión de sanciones".

Para precisar, Barman dijo que la incautación del navío de 17.061 toneladas no estaba relacionada con las más recientes pruebas nucleares realizadas por Pyongyang.

Nuevos lanzamientos balísticos elevan la tensión entre Pyongyang y Washington

Los recientes ensayos balísticos elevan las tensiones entre ambos países y avivan el temor en la península coreana. Kim Jong-un supervisó este 9 de mayo el lanzamiento de dos misiles balísticos disparados desde la base de Sino-ri, a 77 kilómetros al noroeste de Pyongyang, según el ejército surcoreano. Los misiles recorrieron 420 km y 270 km respectivamente al este, sobrevolando el el país, antes de estrellarse en el Mar del Japón.

Pero además de este lanzamiento, según informes de la agencia estatal norcoreana, 'KNCA', Kim ordenó otro ensayo de "largo alcance", en lo que parece un intento de presionar a Trump en un momento en que la agenda de desnuclearización está paralizada desde la primera cumbre entre ambos mandatarios en Singapur.

Los misiles son avistados durante un ejercicio militar en  Corea del Norte, este 9 de mayo de 2019.
Los misiles son avistados durante un ejercicio militar en Corea del Norte, este 9 de mayo de 2019. Agencia de noticias de Corea del Norte (KCNA) / vía Reuters

El Departamento de Defensa de EE. UU. confirmó estos ensayos, que coinciden con el viaje del Enviado Especial de Estados Unidos para la energía nuclear de Corea del Norte, Stephen Biegun, que acabó de aterrizar en Seúl para mantener conversaciones.

Pese a que Trump aseguró en su último encuentro con Kim en Hanói que la relación entre ambos es buena, estos hechos minan un diálogo de altos y bajos desde que comenzaron las conversaciones para el desarme nuclear de Pyongyang.

¿Hay países implicados en la violación de sanciones de Pyongyang?

Esta no es la primera vez que el buque levanta sospechas. Según los observadores de sanciones de la ONU, el Wise Honest transportaba 25.500 toneladas de carbón cuando fue detenido por Indonesia en abril de 2018. Un informe de Naciones Unidas estimó que el valor de la carga de carbón del barco era de alrededor de $3 millones de dólares.

Los monitores de la ONU dijeron que Indonesia informó que el barco estaba registrado con las banderas de Sierra Leona y de Corea del Norte y que al momento de su detención habían encontrado "documentos de carga y despacho de un buque de carga ruso con la intención de realizar una transferencia de barco a barco" en aguas de la provincia indonesia de Kalimantan Oriental. Pero Rusia ha negado repetidamente violar las sanciones de la ONU a Corea del Norte.

Según registró el diario ‘The Washington Post’, en un caso diferente, un juez federal del Distrito de Columbia aprobó una serie de citaciones dirigidas a los registros financieros de algunos bancos chinos que podrían demostrar cómo el Gobierno de Kim Jong-un "estaría tratado de evadir las sanciones sobre su programa nuclear". El diario también señala que se está investigando si una institución financiera de Hong Kong estaría implicada.

En cualquier caso, el país asiático tendrá 60 días para apelar la demanda de decomiso civil de activos que el Gobierno estadounidense presentó en un tribunal federal del Distrito Sur de Nueva York.

Con EFE y Reuters

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