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Colombia: activistas de la legalización total inauguran feria de negocios de cannabis medicinal

Uno de los expositores de la feria de negocios habla en el primer día del congreso internacional de cannabis medicinal en Cartagena, Colombia, el 9 de mayo de 2019.
Uno de los expositores de la feria de negocios habla en el primer día del congreso internacional de cannabis medicinal en Cartagena, Colombia, el 9 de mayo de 2019. Paula Carrillo / France 24

Hasta el 11 de mayo, Cartagena será la sede del primer Congreso Internacional de Cannabis Medicinal que reunirá en Colombia a líderes de 170 compañías.

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El actor de comedia estadounidense Jim Belushi y el activista de la misma nacionalidad Steve De Angelo inauguraron la primera conferencia de este tipo en la ciudad colombiana de Cartagena de Indias, que pretende relacionar a investigadores, productores y abogados con inversionistas, científicos y otros cultivadores internacionales de cannabis medicinal.

“Para mí, ya sea con fines recreacionales o médicos, se trata de medicina”, afirmó Belushi mientras que De Angelo insistió en pensar en la planta en cuanto a su "espectro de bienestar”.

Con estas charlas, en las que predominó la defensa de la legalización completa, inició la convención Expocannabiz 2019, que irá hasta el 11 de mayo y es la primera de este tipo en reunir a más de 150 empresarios de cannabis medicinal en un país que abrió las puertas a la industria en 2016.

Un trabajador verifica las plantas de cannabis dentro del invernadero de la fábrica de Tilray en Cantanhede, Portugal, el 24 de abril de 2019.
Un trabajador verifica las plantas de cannabis dentro del invernadero de la fábrica de Tilray en Cantanhede, Portugal, el 24 de abril de 2019. Rafael Marchante / Reuters

“Estoy en esto porque vengo de una familia que colapsó por el uso de drogas y creo que el cannabis es la salida a la epidemia de opiáceos en los Estados Unidos”, agregó Belushi, cuyo hermano, Jhon, también comediante, murió por una sobredosis de cocaína y heroína en 1982. El artista es propietario de una granja en el Estado de Oregon, que empezó cultivando la planta con fines medicinales para transitar hacia lo recreacional luego de su aprobación completa en esa zona.

Por su parte, Steve De Angelo, también empresario de cannabis para todos los fines, le insistió a France 24 en que quiere contar y entender lo que está pasando en este increíble movimiento global en el que "la gente está acogiendo la planta”.

Las charlas de este jueves marcaron el comienzo de un encuentro que contendrá, además, temas técnicos como la salida del cannabis medicinal y sus derivados en los mercados internacionales, la legislación del tema en Colombia y sus oportunidades, la genética, métodos de extracción, financiación y marketing.

La expectativa de las empresas colombianas de cannabis

Las compañías con distintas licencias para el uso de la semilla y el cultivo de cannabis medicinal psicoactivo y no psicoactivo en Colombia asistieron con expectativa al evento. Para Iván Darío Arias, presidente de Plantmedco, cuyas instalaciones se encuentran en plena zona cafetera del país, la idea es “aprender experiencias, especialmente de gente que viene de Canadá y Estados Unidos”.

Para Arias, representa una oportunidad para que el público internacional vea su potencialidad y, según Andrés Fajardo, presidente de Clever Leaves, “lo importante es traer un mensaje: Colombia tiene el derecho de ganar en esta industria”, aseguró a France 24.

“Tenemos una geografía única, muchos pisos térmicos que hacen viables diferentes tipos de variedades genéticas, y su regulación, (…) articulada entre las entidades de gobierno y alineada con las convenciones de drogas internacionales”, agregó el líder de esta empresa, principal generadora de empleos en el municipio de Pesca, departamento de Boyacá (centro).

Entre las personalidades invitadas al encuentro están el expresidente mexicano Vicente Fox (2000-2006), quien hace parte de la junta directiva de la compañía Khiron de cannabis medicinal y Juan Manuel Galán, el exsenador colombiano promotor de la ley que autorizó el uso terapéutico de la planta.

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