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Rescate de rehenes en Burkina Faso dejó dos soldados franceses muertos

Un helicóptero francés Puma se posa en una base de las Fuerzas Armadas de Malí al lado de un helicóptero Caimán que vuela en una toma del 27 de marzo de 2019.
Un helicóptero francés Puma se posa en una base de las Fuerzas Armadas de Malí al lado de un helicóptero Caimán que vuela en una toma del 27 de marzo de 2019. Daphné Benoit / AFP

Durante la operación para liberar a cuatro rehenes en Burkina Faso, dos soldados franceses fueron asesinados. Aunque muchos habían perdido la esperanza, los dos turistas franceses junto con el estadounidense y el surcoreano, están a salvo.

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La liberación de los rehenes, incluidos los ciudadanos franceses Patrick Picque y Laurent Lassimouillas "fue posible gracias a una operación militar liderada por las fuerzas francesas durante la noche de jueves 9 de mayo al viernes en el norte de Burkina Faso", dijo el Palacio del Elíseo en un comunicado.

"Durante la operación, dos soldados murieron en acción: Cédric de Pierrepont y Alain Bertoncello, ambos oficiales bajo el mando de operaciones especiales", informó la Presidencia. Pierrepont y Bertoncello eran condecorados soldados de las Fuerzas Especiales navales y parte de la unidad "Task Force Sabre" con sede en Burkina Faso.

Los soldados “dieron su vida para salvar a nuestros ciudadanos”

El presidente francés Emmanuel Macron felicitó a las “fuerzas armadas francesas por la liberación de los rehenes y a todos los que trabajaron junto a ellos". Macron subrayó el orgullo y la tristeza de Francia por el sacrificio de "nuestros dos soldados que dieron sus vidas para salvar a las de nuestros ciudadanos".

Los dos soldados de las fuerzas especiales francesas Cedric de Pierrepont y Alain Bertoncello, quienes murieron en un rescate nocturno de cuatro rehenes extranjeros, incluidos dos ciudadanos franceses en Burkina Faso.
Los dos soldados de las fuerzas especiales francesas Cedric de Pierrepont y Alain Bertoncello, quienes murieron en un rescate nocturno de cuatro rehenes extranjeros, incluidos dos ciudadanos franceses en Burkina Faso. Sirpa Marine vía Reuters

El Ejército estadounidense había proporcionado inteligencia para ayudar a la misión de rescate de los turistas franceses, un vendedor de joyas y un profesor de piano de 51 y 46 años de edad, quienes desaparecieron con su guía de vida silvestre en la última etapa de sus vacaciones en Benín el pasado 1 de mayo.

La identidad de los rehenes estadounidenses y surcoreanos no se conoció de inmediato, pero se dijo que ambas eran mujeres, según un comunicado de la Presidencia francesa.

Se espera que los dos rehenes viajen a Francia este fin de semana, probablemente el sábado 11 de mayo. "Viajaremos a París para darles la bienvenida desde el avión", dijo a la AFP Jean-Claude Picque, el padre del rehén Patrick Picque, desde su casa en el norte de Francia.

Cuatro de los secuestradores también fueron asesinados durante la operación de rescate. La ubicación de la redada indicó que los turistas franceses habían sido secuestrados en Benín y habían tomado la frontera cercana a Burkina Faso, donde los grupos terroristas islamistas han intensificado los ataques en los últimos meses.

France 24

Hallazgos hicieron temer lo peor sobre la vida de los turistas franceses

Las autoridades francesas temían lo peor cuando el cuerpo del guía fue encontrado en el Parque Nacional Pendjari. El Toyota con tracción a las cuatro ruedas en el que se encontraban fue hallado completamente incinerado, a cientos de millas de distancia "sin sus ocupantes", dijo una fuente de seguridad a AFP.

La ubicación de la redada indicó que los turistas franceses habían sido secuestrados en Benin y habían tomado la frontera cercana a Burkina Faso, donde los grupos terroristas islamistas han intensificado los ataques en los últimos meses.

Pendjari es una de las mayores regiones de conservación de elefantes y leones en África occidental, según un funcionario del parque. Es una vasta área de 4.800 kilómetros cuadrados pero es parte de un área silvestre mucho más grande que se extiende hacia Burkina Faso y Níger hacia el norte.

La reserva se encuentra cerca de la porosa frontera con Burkina Faso

Benín se considera una 'isla' estable y calmada en África occidental, una región problemática donde operan muchos grupos yihadistas, pero Pendjari se encuentra en la frontera porosa y remota con Burkina Faso, que ha sido duramente golpeada por la violencia militante.

Un total de 24 soldados franceses de la fuerza de Barkhane han muerto en la región desde 2013, cuando Francia intervino en Mali para hacer retroceder a los grupos yihadistas que habían tomado el control del norte del país.

La última muerte se anunció el 2 de abril cuando un médico militar murió en Mali cuando su vehículo blindado golpeó un artefacto explosivo improvisado durante una operación cerca de la frontera con Burkina Faso.

Con AFP

Este artículo fue adaptado de su original en inglés

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