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Francia: exrehenes llegaron a París después del rescate en Burkina Faso

El ministro de Relaciones Exteriores francés, Jean-Yves Le Drian, y la ministra de Defensa francesa, Florence Parly, mientras caminaban junto a los rehenes franceses liberados, Patrick Picque y Laurent Lassimouillas, y un rehén surcoreano a su llegada a un aeropuerto militar en Vélizy-Villacoublay, Francia, el 11 de mayo de 2019.
El ministro de Relaciones Exteriores francés, Jean-Yves Le Drian, y la ministra de Defensa francesa, Florence Parly, mientras caminaban junto a los rehenes franceses liberados, Patrick Picque y Laurent Lassimouillas, y un rehén surcoreano a su llegada a un aeropuerto militar en Vélizy-Villacoublay, Francia, el 11 de mayo de 2019. François Guillot / Reuters

Tres de los cuatro liberados llegaron a París después de ser rescatados de manos de un grupo militante en Burkina Faso por fuerzas especiales francesas en una redada nocturna. Dos de los oficiales murieron en la operación.

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Los dos exrehenes franceses, Laurent Lassimouillas, de 46 años, y Patrick Picque, de 51, fueron recibidos por el presidente francés, Emmanuel Macron, el ministro de Relaciones Exteriores, Jean-Yves Le Drian; y Florence Parly en el aeropuerto de Villacoublay.

Macron no hizo una declaración y abordará públicamente la penosa experiencia de los rehenes y las muertes de los soldados la próxima semana.

Los rehenes franceses liberados, Patrick Picque y Laurent Lassimouillas, mientras eran recibidos por el presidente francés, Emmanuel Macron, y la ministra de Defensa francesa, Florence Parly, a su llegada al aeropuerto de Villacoublay, el 11 de mayo de 2019.
Los rehenes franceses liberados, Patrick Picque y Laurent Lassimouillas, mientras eran recibidos por el presidente francés, Emmanuel Macron, y la ministra de Defensa francesa, Florence Parly, a su llegada al aeropuerto de Villacoublay, el 11 de mayo de 2019. Francois Guillot / Reuters

En la mañana, los exrehenes se reunieron con el presidente de Burkina Faso, Roch Marc Christian Kaboré, en el palacio presidencial en la capital, Uagadugú.

Lassimouillas rindió homenaje a los dos oficiales franceses que murieron en la operación de rescate y aseguró que sus pensamientos están con las familias de quienes perdieron la vida para liberarlos de ese “infierno”.

El lunes se llevará a cabo una ceremonia de tributo nacional en París en honor a los dos oficiales que murieron en esta "operación altamente compleja", como fue descrita por la ministra de Defensa, Florence Parly.

Turistas secuestrados estaban en la 'zona roja' de Benín

Lassimouillas y Picque desaparecieron durante una visita al Parque Nacional Pendjari en Benín el primero de mayo.

Fueron raptados en un área de este país africano que Francia ha aconsejado a los viajeros evitar, declaró el ministro de Relaciones Exteriores, Jean-Yves Le Drian.

"La zona donde estaban nuestros dos ciudadanos desde hace tiempo ha sido considerada como una zona roja, lo que significa que es una zona a la que no deberías ir, en la que te arriesgas de manera significativa si lo haces", dijo Le Drian a la radio Europa 1.

El sitio web de asesoría de viajes del Ministerio de Relaciones Exteriores enumera las áreas del norte de Benín cercanas a la frontera con Burkina Faso como zonas de riesgo, incluido el Parque Nacional Pendjari y advierte sobre la “presencia de grupos terroristas armados y peligro de secuestro".

El cuerpo desfigurado de su guía fue encontrado poco después de que fueron reportados como desaparecidos, junto con su camión Toyota abandonado.
Las agencias de inteligencia rastrearon a sus captores por el terreno semidesértico del este de Burkina Faso, donde parecía que pronto cruzarían la frontera hacia Mali.

Los funcionarios temían que los rehenes fueran entregados al Frente de Liberación de Macina (FLM), un grupo yihadista formado en el año 2015 y que está alineado con Al Qaeda en la región.

Macron dio la orden para la operación nocturna el jueves 9 de mayo en el campamento de militantes, en el que fueron liberados Picque y Lassimouillas, junto con una estadounidense y una surcoreana.

Los oficiales franceses desconocían la presencia de los otros dos rehenes, según lo que dijeron las autoridades. Se espera que el cuarto rehén liberado, un ciudadano estadounidense, sea repatriado por separado.

'Evita los sacrificios'

Si bien Benín se ha salvado durante mucho tiempo de los disturbios observados en Mali y Burkina Faso, los funcionarios franceses advirtieron que los insurgentes yihadistas podrían extender sus operaciones a las regiones más desérticas y escasamente pobladas en el sur.

"La amenaza está evolucionando y se ha vuelto mucho más móvil, y ahora los países al sur de Mali se han convertido en objetivos (…) Las mayores precauciones deben tomarse en estas regiones para evitar este tipo de secuestros y evitar los sacrificios que requieren nuestros soldados", ", indicó Le Drian.

La Operación Barkhane de Francia cuenta con unos 4.500 soldados desplegados en Mali, Burkina Faso, Níger y Chad para ayudar a las fuerzas locales a combatir a los grupos yihadistas.

El ataque a los secuestradores fue dirigido por la unidad de comando de élite Hubert de las fuerzas especiales navales francesas, que se desplegó en el Sahel a fines del mes de marzo y fueron asistidos por las autoridades de Burkina y Benín y por Estados Unidos, que brindaron inteligencia y apoyo.

Un total de 24 soldados franceses han muerto en la región desde el año 2013, cuando Francia intervino para hacer retroceder a los grupos yihadistas que habían tomado el control del norte de Mali.

Este artículo fue adaptado de su original en inglés

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