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Por tercera vez en menos de un año, jurado ordena a Monsanto pagar una millonaria indemnización

Werner Baumann, CEO del laboratorio alemán Bayer, en la reunión anual de accionistas en el World Conference Center en Bonn, Alemania, el pasado 26 de abril de 2019.
Werner Baumann, CEO del laboratorio alemán Bayer, en la reunión anual de accionistas en el World Conference Center en Bonn, Alemania, el pasado 26 de abril de 2019. Sascha Steinbach / EFE

El juzgado sentenció a la agroquímica a pagar una compensación de 2 mil millones de dólares a una pareja que alega que el herbicida Roundup causó el cáncer que padecen. Los defensores de la filial de Bayer apelarán la decisión.

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Es la tercera derrota para Monsanto en las cortes californianas desde agosto de 2018. Este lunes 13 de mayo, un jurado estatal en Oakland concluyó que el herbicida Roundup, cuyo compuesto activo es el glifosato, causó el linfoma no Hodgkin que sufren Alberta Pilliod y su esposo Alva Pilliod. Según la decisión, la agroquímica deberá pagar mil millones de dólares a cada uno por daños punitivos, además de una indemnización conjunta de 55 millones por daños compensatorios.

"Desearíamos que Monsanto nos hubiese advertido antes de tiempo sobre los peligros de usar sus productos y que hubiese algo en la etiqueta que dijera PELIGRO, puede causar cáncer", dijo Alberta durante una conferencia de prensa en la que también participó su esposo y el abogado encargado de la defensa. La pareja asegura haber luchado ya durante nueve años contra la enfermedad y que sus vidas cambiaron para siempre. El letrado lanzó advertencias asegurando que "esto va a continuar hasta que Monsanto y Bayer tomen responsabilidad por su producto". Agregó que "este veredicto de 2 mil millones en daños punitivos es la declaración más clara que posible que ellos necesitan cambiar lo que están haciendo".

sin embargo, “hay cero probabilidades de que esto se mantenga”, dijo a AP David Levine, profesor de la Escuela de Leyes Hastings de la Universidad de California. Según el profesor de derecho, es muy alta la proporción entre los dos mil millones en daños punitivos y los 55 millones por daños compensatorios. Levine afirma que los jueces raramente permiten que los daños punitivos sean cuatro veces mayores a los compensatorios.

Aunque se espera que el juez del proceso o una corte de apelaciones reduzca el monto de la indemnización, la derrota de Monsanto mantiene una tendencia que le da esperanzas a los titulares de cerca de 13.000 demandas que están en fila en contra de la compañía.

Las tres derrotas de Monsanto desde agosto de 2018

En agosto de 2018, un jurado de San Francisco pidió una indemnización de 289 millones de dólares para el jardinero Dewayne Johnson, aunque un juzgado redujo la compensación a cerca de 80 millones. En marzo de este año, un jurado federal en la misma ciudad ordenó un pago por ese monto para indemnizar a Edwin Hardeman, quien padece el mismo cáncer de la pareja Pilliod.

En los tres casos, la agroquímica con sede en San Luis ha apelado las decisiones de los jueces. Sobre el fallo de este lunes, la compañía dijo que este no tiene impacto en las cerca de 13.000 demandas en cola. “El veredicto en este caso no tiene impacto en otros juicios o casos futuros, dado que cada uno tiene sus propias circunstancias factuales y legales”, afirmó Monsanto.

"Estamos decepcionados con la decisión del jurado y apelaremos el veredicto en este caso, que contradice directamente la revisión interina de registro de la Agencia para la Protección Medioambiental de los Estados Unidos (EPA) publicada apenas el mes pasado, el concenso entre los principales reguladores de salud alrededor del mundo que afirman que los productos basados en el glifosato pueden ser usados con seguridad y que el glifosato no es cancerígeno, y los 40 años de extensiva investigación científica sobre las cuales se basan sus conclusiones", expresó Bayer, que compró Monsanto en 2018.

La Agencia de los Estados Unidos para la Protección del Medio Ambiente (EPA) reafirmó su posición sobre el Roundup en abril. Según la agencia, el glifosato, componente activo del herbicida, “no representa riesgos de preocupación” para las personas expuestas este por ningún medio. Sin embargo, este tipo de conceptos no han impedido que la compañía salga perjudicada en los estrados judiciales.

Bayer enfrenta el descontento de los inversionistas por la imagen de Monsanto

En la reunión anual de Bayer en Bonn el mes pasado, Werner Wenning, presidente del consejo directivo de Bayer, les dijo a los accionistas que los directivos de la compañía “lamentan mucho” las caídas en el precio de las acciones. El laboratorio alemán adquirió Monsanto por 63 mil millones de dólares en 2018, pero desde entonces han tenido que sortear el impacto de los procesos judiciales en la bolsa de valores.

Un grupo de manifestantes protestó así el pasado 26 de abril de 2019 en Bonn, Alemania, en contra de la fusión de Bayer con la agroquímica estadounidense Monsanto. La protesta se realizó frente al lugar donde se realizaba la reunión anual de accionistas de Bayer.
Un grupo de manifestantes protestó así el pasado 26 de abril de 2019 en Bonn, Alemania, en contra de la fusión de Bayer con la agroquímica estadounidense Monsanto. La protesta se realizó frente al lugar donde se realizaba la reunión anual de accionistas de Bayer. Thilo Schmuelgen / Reuters

Pese a esto, el director ejecutivo del laboratorio, Werner Baumann, afirmó en el evento de abril que “la adquisición de Monsanto es y sigue siendo una decisión acertada para Bayer”. Este lunes, antes de que se anunciara el veredicto del jurado en California, el precio de la acción de Bayer cerró a US$15,91, en junio de 2018, la acción de los laboratorios llegó a cotizarse por encima de los 31 dólares.

Con AP y REUTERS

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