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WhatsApp confirma ataque cibernético y urge a sus usuarios actualizar la aplicación

Un hombre posa con un teléfono inteligente frente a un logotipo de Whatsapp en esta ilustración.
Un hombre posa con un teléfono inteligente frente a un logotipo de Whatsapp en esta ilustración. Reuters

WhatsApp dijo que el software espía pudo penetrarse en los teléfonos de los usuarios a través de la función de llamadas de voz de la aplicación.

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La aplicación WhatsApp, que es utilizada por cerca de 1.500 millones de personas alrededor del mundo, descubrió a principios de mayo que atacantes informáticos podían instalar software de vigilancia tanto en teléfonos iPhone como en Android mediante la función de llamada telefónica de la aplicación.

La empresa, propiedad de Facebook, pidió a sus millones de usuarios actualizar la aplicación como precaución adicional. El periódico británico 'Financial Times' identificó al perpetrador como la empresa tecnológica israelí NSO, empresa que negó estar detrás del programa.

Hasta el momento, el portavoz de WhatsApp ha dicho que el "virus" pudo penetrarse en los teléfonos de los usuarios a través de la función de llamadas de voz de la aplicación.

Se estima que una cantidad desconocida de personas usuarias de la aplicación recibieron el virus informático, agregó el portavoz, quien no estaba autorizado a ser citado por su nombre.

"Estamos profundamente preocupados por el abuso de tales capacidades"

John Scott-Railton, un investigador de Internet del laboratorio Citizen Lab, calificó el hackeo como una "peligroso vulnerabilidad" de WhatsApp. "No hay nada que un usuario pueda haber hecho aquí, a menos que no tenga la aplicación", agregó.

El portavoz de WhatsApp explicó que el ataque tenía "todas las características de una empresa privada que se sabe que trabaja con los gobiernos para entregar software espía y que tiene la capacidad de hacerse cargo de los sistemas operativos de los teléfonos móviles".

El portavoz dijo que WhatsApp descubrió la falla cuando "su equipo estaba realizando algunas mejoras de seguridad adicionales a nuestras llamadas de voz". Los ingenieros encontraron que las personas afectadas por el virus "podrían haber recibido una o dos llamadas de un número que no les resulta familiar. En el proceso de llamada, el código que contenía el virus pudo haber sido enviado".

"Estamos profundamente preocupados por el abuso de tales capacidades", dijo la empresa de mensajería.

NSO, un potente programa espía israelí

La revelación se suma a las preguntas sobre el alcance del potente software espía de la compañía israelí, que puede robar los datos de los teléfonos inteligentes, controlar sus cámaras y convertirlos efectivamente en dispositivos de vigilancia de bolsillo.

El spyware (programa espía) de la empresa tecnológica israelí NSO se ha encontrado en varias ocasiones para hackear a periodistas, abogados, defensores de los derechos humanos y disidentes. En particular, el software espía estuvo implicado en el trágico asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi, quien fue asesinado en el consulado saudita en Estambul el año pasado y cuyo cuerpo nunca se encontró.

Muchas de las víctimas del software espía, incluido un amigo cercano de Khashoggi, así como figuras de la sociedad civil mexicana, están demandando a NSO en un tribunal israelí por piratería informática.

El 13 de mayo, Amnistía Internacional dijo que el año pasado uno de sus empleados también fue atacado con el software espía y anunció que se uniría en un intento legal para obligar al Ministerio de Defensa de Israel a suspender la licencia de exportación de la OSN.

Con AP

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