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Renuncia el vicecanciller de Austria tras quedar envuelto en un posible caso de corrupción

El vicecanciller Heinz-Christian Strache informa su renuncia a su cargo en una conferencia de prensa en Viena, el 18 de mayo de 2019.
El vicecanciller Heinz-Christian Strache informa su renuncia a su cargo en una conferencia de prensa en Viena, el 18 de mayo de 2019. Leonhard Foeger / Reuters

El ultraderechista Heinz-Christian Strache ofreció su dimisión luego de que dos medios alemanes difundieran un video en el que ofrece contratos estatales a presuntos oligarcas rusos a cambio de financiamiento político.

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La tormenta política en Austria arrastró al vicecanciller Heinz-Christian Strache, quien renunció a su cargo un día después de la difusión de un video en el que ofrece contratos estatales a presuntos oligarcas rusos a cambio de financiamiento de su campaña política.

Mediante la lectura de un comunicado ante periodistas y sin dar lugar a preguntas, Strache informó que mantuvo un encuentro con el canciller federal Sebastian Kurz y le presentó su dimisión, la cual fue aceptada.

El dirigente sostuvo que renunció para evitar la caída de la coalición de gobierno y, a su vez, confirmó su salida de la presidencia del Partido Liberal (FPÖ). Strache indicó que el actual ministro de Transporte, Norbert Hofer, lo reemplazará como líder del partido y sugirió que también ocupe el rol de vicecanciller.

Acerca del video publicado por los diarios alemanes Der Spiegel y Süddeutsche Zeitung, Strache sostuvo que se trató de un “asesinato político selectivo” ilegal en su contra, aunque admitió que su comportamiento en ese episodio –en el que se lo ve negociando con la supuesta sobrina de un oligarca ruso- fue “estúpido, irresponsable y un error”.

En ese sentido, remarcó que se portó “como un adolescente” con la “lengua floja” y que ensayó una postura “masculina” para impresionar a la joven, por lo que se arrepintió de lastimar a su esposa.

Sin embargo, sostuvo que no cometió ningún acto ilegal, que no tuvo más contactos con la mujer y que no recibió ninguna contribución. Por eso, atribuyó el video a una “campaña de desinformación sucia” preparada previamente y anticipó que emprenderá acciones legales contra los que grabaron el encuentro privado.

Kurz valora las opciones para el futuro de su gobierno

Más allá de la renuncia de Strache, la permanencia de la coalición de gobierno entre el Partido Liberal (FPÖ) y el Partido Popular (ÖVP) del canciller federal Sebastian Kurz no está asegurada.

Según medios locales, Kurz valoraría escenarios que van desde continuar con el reemplazante de Strache o recurrir a nuevas elecciones para renovar la alianza y evitar verse afectado por la caída de la imagen de su socio político.

Este es el golpe más fuerte para el FPÖ, pero no es el único evento polémico que involucra a esa formación. En ocasiones, episodios de antisemitismo o racismo involucraron a funcionarios del partido, de los cuales se ha distanciado repetidamente Kurz para proteger su popularidad.

Los partidos de oposición, que abarcan a los socialdemócratas, el partido liberal Neos y los Verdes, reclamaron la convocatoria a elecciones anticipadas. Ese mensaje se replicó entre un grupo de manifestantes de izquierda que se movilizaron frente a las oficinas de Kurz en Viena.

Sin embargo, la apuesta sería de riesgo para el canciller federal. Si bien su partido lidera los sondeos de opinión, aún no le alcanza para lograr la mayoría, y una alianza con los socialdemócratas se asoma complicada.

La difusión de una cámara oculta, motivo de la caída de Strache

El escándalo político en Austria se desató el viernes 17 de mayo cuando los diarios alemanes Der Spiegel y Süddeutsche Zeitung publicaron el video de la cámara oculta sobre la presunta negociación entre Heinz-Christian Strache y la sobrina de un hombre de negocios ruso.

En las imágenes se ve a Strache y al jefe del grupo parlamentario del FPÖ, Johann Gudenus –quien también anunció su retiro de todos los cargos políticos- dialogando con la joven sobre la posible colaboración, que incluiría la asignación de contratos de construcción a cambio de financiamiento político.

Según informaron los periódicos, el video muestra una conversación de seis horas, con alcohol de por medio, en una mansión de la isla española de Ibiza entre los políticos austríacos y la mujer. A lo largo de la charla, discuten posibles inversiones en Austria, como la compra del diario sensacionalista austríaco Kronen Zeitung por parte del presunto empresario ruso, y la sugerencia de canalizar dinero al FPÖ a través de una fundación no conectada para eludir las leyes austríacas sobre fondos políticos.

El video fue filmado en julio de 2017 y, en octubre de ese año, el FPÖ logró el 26% de los votos en las elecciones parlamentarias, lo que le permitió ascender al poder en coalición con el Partido Popular (ÖVP), ganador de los comicios.

Los periódicos alemanes evitaron dar a conocer el origen de las imágenes y adujeron el derecho a la protección de las fuentes.

Los abogados del FPÖ dijeron estar evaluando el material para definir qué acciones legales, mientras que los fiscales de Viena prometieron estudiar los informes y decidir si existen causas suficientes para abrir una investigación.

Con EFE, Reuters y AP

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