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Gobierno de Botswana levanta prohibición para cazar elefantes

Foto de archivo de un elefante en las aguas del río Chobe en el Parque Nacional de Chobe en Botswana, el 20 de marzo de 2015.
Foto de archivo de un elefante en las aguas del río Chobe en el Parque Nacional de Chobe en Botswana, el 20 de marzo de 2015. Chris Jek /AFP

El Ejecutivo de Botswana argumentó que la caza se hará de forma controlada y que la decisión obedece, entre otros motivos, a los daños generados en cultivos y muertes humanas que involucran a elefantes. La polémica está servida.

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Botswana tiene la mayor población de elefantes del mundo. Sin embargo, esta realidad estaría próxima a cambiar luego de que el Gobierno de este país decidiera levantar la prohibición de cazar a estos animales en su territorio este 23 de mayo.

El ministro de Medio Ambiente, Conservación y Turismo, explicó que la medida tomada por el Ejecutivo obedece al incremento de conflictos entre humanos y elefantes, por ejemplo, la incursión de los paquidermos en localidades y terrenos de cultivos que resultan destrozados, lo que afecta directamente la economía de las familias que dependen de ello.

También, argumentan, por el aumento de depredadores que son atraídos a las zonas donde hay presencia de ganado y por las ocasionales muertes humanas relacionada con la invasiones de estos animales.

Foto de archivo de una manada de elefantes en el área de Mababe, Botswana, el 19 de septiembre de 2018.
Foto de archivo de una manada de elefantes en el área de Mababe, Botswana, el 19 de septiembre de 2018. Siphiwe Sibeko / Reuters

El funcionario aseguró que el presidente, Mokgweetsi Masisi no está actuando a la ligera con esta decisión y explicó que la caza será controlada por el Departamento de Fauna y Parques Nacionales. "Botswana nunca ha abogado por una carnicería masiva, eso nunca ocurrirá en Botswana. Por eso tenemos dedicado el 40 % de nuestro país a la conservación", indicó.

La crítica tras la reanudación de la caza de elefantes

La noticia, como se esperaba, ha suscitado una serie de reacciones de organizaciones medioambientales, como de la alemana Pro Wildlife, que a través de un comunicado condenó el accionar del Gobierno y dijo que esto solo conducirá "al enriquecimiento de algunos organizadores de caza".

Denunció que el Ejecutivo busca junto con otros tres países vecinos, sin mencionar cuáles, "reducir la prohibición del comercio internacional de marfil, que ha estado en vigor desde 2008".

Foto de archivo de un cadáver de elefante tras el informe del sacrificio de 87 de ellos en Mababe, Botswana, el 19 de septiembre de 2018.
Foto de archivo de un cadáver de elefante tras el informe del sacrificio de 87 de ellos en Mababe, Botswana, el 19 de septiembre de 2018. Siphiwe Sibeko / Reuters

Citando al Fondo Mundial para la Naturaleza, la organización indicó que las actividades de turismo como lo safaris generan "39 veces más empleos que la caza mayor" en Botswana. Y que en el país viven unos 130.000 elefantes, pero que su población ha caído en un 15% en cinco años, en gran parte, debido a la caza furtiva de marfil.

En 2014, el entonces presidente Ian Khama, reconocido por ser un ecologista entusiasta, instauró la prohibición de caza de estos paquidermos.

Con EFE, AFP y Reuters

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