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Richard Carapaz se viste de líder en el Giro y hace historia para Ecuador

El ecuatoriano Richard Carapaz celebra el liderato del Giro de Italia en el podio. Courmayeur, Italia, 25 de mayo de 2019.
El ecuatoriano Richard Carapaz celebra el liderato del Giro de Italia en el podio. Courmayeur, Italia, 25 de mayo de 2019. Alessandro di Meo / EFE

El pedalista del Movistar conquistó el ascenso de San Carlo y es el nuevo líder con siete segundos de ventaja sobre Primoz Roglic. Nunca antes un ciclista ecuatoriano había llevado la maglia rosa.

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Este Giro tiene un aire especial para Richard Carapaz. Comenzó la carrera con una contrarreloj en donde cedió solo 47 segundos frente al vencedor Primoz Roglic y el sábado 25 de mayo confirmó que llegó a Italia para pelear entre los mejores.

Carapaz se escapó de los favoritos en el penúltimo puerto de la etapa 14, a falta de 27 kilómetros, para exhibir sus cualidades de escalador. Así conquistó los 1.951 metros de este ascenso, una condición de montaña que no es ajena para él, nacido en la provincia de Carchi, en donde la altitud tiene una media de 2.500 metros.

El corredor del Movistar se llevó esta recorrido entre Saint Vincent y Courmayeur y además sacó una ventaja de cerca de dos minutos al grupo de Primoz Roglic, Mikel Landa, Rafal Majka y Miguel Ángel López. El británico Simon Yates fue segundo en el fragmento a 1’ 32’’.

Con tal margen, el ecuatoriano le arrebató la primera posición de la general al esloveno Jan Polanc y se convirtió en el primer ciclista de su país en ser líder del Giro. “Es difícil creer que ahora soy yo la camiseta rosa”, afirmó. “Es un sueño por el que he trabajado muchísimo, y un esfuerzo enorme, de mucho tiempo, que ahora está dando resultados”.

Un liderazgo amenazado por la sombra de Primoz Roglic

Carapaz es primero de la general con apenas siete segundos de ventaja sobre el esloveno Primoz Roglic. El líder del Jumbo Visma parecía cómodo con su lugar y ni siquiera peleó por la bonificación del tercer clasificado de la etapa.

Roglic, cuarto en el último Tour de Francia, cuenta con un as bajo la manga. El Giro se define en una contrarreloj individual de 17 kilómetros en Verona y él ha demostrado ser el más fuerte en esta especialidad.

El italiano Vincenzo Nibali es tercero a 1’47’’, mientras que Mikel Landa, compañero de Carapaz, es quinto a 2’10’’. El colombiano Miguel Ángel López es el otro latinoamericano que aparece en el top 10, en la décima plaza a 5’30’’ de la cabeza.

Mikel Landa: “Los compañeros merecen que la victoria se quede en el equipo”

Aunque el español Mikel Landa partía como líder del Movistar, al final de la etapa terminó reconociendo que ahora la labor del conjunto es “defender” la maglia rosa de Richard. “Los compañeros merecen que la victoria se quede en el equipo, bien con él (Carapaz) o bien conmigo”, expresó Landa.

El español Mikel Landa, antes del comienzo de la etapa 14 del Giro de Italia en Saint Vincent. 25 de mayo de 2019.
El español Mikel Landa, antes del comienzo de la etapa 14 del Giro de Italia en Saint Vincent. 25 de mayo de 2019. Alessandro di Meo / EFE

Landa ha estado detrás de Carapaz desde el comienzo del Giro pero ha sabido mantenerse entre el grupo de los favoritos. Es algo que da al Movistar una ventaja respecto a los demás ciclistas que aspiran al título: son el único equipo con dos hombres entre los diez primeros.

A Richard Carapaz le quedan siete etapas para defender la camiseta de líder, cuatro de ellas con final en ascenso ante de que llegue la temible contrarreloj. Es una larga semana pero Ecuador tiene permiso para soñar con un campeón.

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