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Encuentran alarmante presencia de antibióticos en los ríos de 72 países

Un cisne trata de comer en el Danubio el 12 de septiembre de 2018.
Un cisne trata de comer en el Danubio el 12 de septiembre de 2018. Joe Klamar / AFP

Se encontraron 14 antibióticos en los ríos de 72 países, según un estudio británico revelado en York. Las concentraciones de antibióticos encontrados sobrepasan hasta 300 veces los niveles seguros.

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El Támesis, el Buriganga, el Danubio… Todos estos ríos tienen algo en común: contienen importantes niveles de antibióticos. Un equipo de investigadores de York, en el Reino Unido, identificó no menos de 14 antibióticos en los ríos de 72 países en seis continentes. Las concentraciones de antibióticos identificadas en algunos de los ríos en el mundo sobrepasan hasta 300 veces los niveles de “seguridad”, reveló este primer estudio mundial.

El estudio, llevado a cabo por la Universidad de York, constituyó un inmenso reto a nivel logístico: se le enviaron 92 kits de muestrarios a colegas en el mundo entero, quienes tomaron muestras en lugares situados a los largo de sus redes hidrográficas locales. Las pruebas luego fueron congeladas y enviadas a la universidad para ser estudiadas.

Un estudio inédito que "ayudaría a llenar un vacío en materia de conocimiento"

Se trata de un trabajo inédito, según el Dr. John Wilkinson, del departamento de medio ambiente y geografía, quien coordinó el trabajo de monitoreo. "Hasta ahora, la mayor parte de las actividades de monitoreo ambiental sobre los antibióticos se efectuaron en Europa, en América del Norte y en China. Y con frecuencia solo sobre un puñado de antibióticos. Nosotros conocemos muy poco sobre la amplitud del problema a escala mundial. Y si continúa, nuestro estudio ayudaría a llenar ese vacío en materia de conocimiento, generando datos para los países que nunca antes habían sido monitoreados".

Los resultados fueron edificantes: la trimetoprima, el antibiótico más común utilizado principalmente para tratar las infecciones de las vías urinarias, fue detectado en 307 de los 711 lugares valorados. La ciprofloxacina, otro antibiótico utilizado para tratar las infecciones bacterianas, sobrepasa el umbral de seguridad en 51 lugares.

Un problema que afecta a todo el mundo

El equipo científico declaró que los límites de seguridad por lo general se sobrepasaban en Asia y en África. Pero ni Europa ni América se salvan del problema, pues también tienen aguas contaminadas, convirtiendo el fenómeno en un “problema mundial”.

Las tasas más preocupantes se encontraron en Bangladesh, Kenia, Ghana, Pakistán y Nigeria, mientras que un lugar en Austria fue clasificado como el de niveles más elevados entre los lugares europeos monitoreados.

Por otro lado, el estudio reveló que los lugares de alto riesgo por lo general se encontraban junto a sistemas de tratamiento de aguas usadas, depósitos de deshechos o de basura y también en ciertas zonas con problemas políticos, sobre todo en la frontera entre Israel y Palestina.

El aumento de las bacterias resistentes a los antibióticos es una urgencia sanitaria mundial que podría matar a 10 millones de personas de aquí al 2050, anunció la ONU en abril.

Este artículo fue adaptado de su original en francés.

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