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Richard Carapaz, la locomotora de Carchi que hace soñar a Ecuador en el Giro de Italia

Carapaz, integrante del equipo Movistar, podría convertirse en el segundo latinoamericano en ganar la competencia italiana.
Carapaz, integrante del equipo Movistar, podría convertirse en el segundo latinoamericano en ganar la competencia italiana. Alessandro Di Meo / EFE

Richard Carapaz se ha convertido en la revelación de la actual edición del Giro de Italia y en una sensación en su natal Ecuador, país que se despierta muy temprano para inspirarlo a hacer historia en la competencia de ciclismo italiana.

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El 29 de mayo de 2019 Richard Carapaz recorrió los 181 kilómetros de la etapa 17 del Giro de Italia. Ese día cumplió 26 años de edad y no hubo celebración. La fiesta quedó reservada para el próximo 2 de junio, fecha en la que podría ser histórica no solo para él, sino para todo Ecuador y Latinoamérica.

Restan pocas etapas para que concluya la competencia italiana y Carapaz se mantiene como líder de la clasificación general. El viernes 31 de mayo, tras la etapa número 19 del Giro, el ecuatoriano se ubicó a 1'54 por delante del italiano Vincenzo Nibali. A este paso podría convertirse en el segundo latinoamericano en ganar esta competición después del colombiano,Nairo Quintana, en 2014, curiosamente ambos del Movistar Team.

La actuación de Carapaz en la competencia italiana ha generado expectativa en Ecuador, país que en los últimos días ha iniciado sus jornadas muy temprano para alentar a su competidor, dejando un poco de lado la preparación de su selección nacional de fútbol, su gran pasión, a la Copa América de Brasil.

Tal ha sido la admiración que ha levantado Carapaz en Italia que desde hace pocos días el denominado Monumento al Ciclista Ecuatoriano, ubicado en Quito, viste la 'maglia rosa' en honor al nuevo héroe deportivo.

Superando las dificultades para alcanzar el éxito

En la actualidad, Carapaz se exhibe como un ejemplo de cómo el deporte puede ayudar a las personas, especialmente a los más jóvenes, a salir de las dificultades.

Richard Carapaz nació en El Carmelo, una localidad rural de Ecuador ubicada en la provincia de Carchi (de ahí su apodo) muy cerca de la frontera con Colombia. Gran parte de sus 26 años han sido dedicados al ciclismo. Su amor por esta disciplina llegó muy temprano, a los cuatro años de edad cuando su padre le compró su primera bicicleta.

"A los cuatro años todavía no iba a la escuela pero siempre buscaba restos de bicicletas", dijo Antonio Carapaz, su padre, a la agencia de noticias EFE.

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Durante su adolescencia comenzó formalmente a practicar la disciplina. El impulso llegó de la mano de Juan Carlos Rosero, un exciclista ecuatoriano que transmitió sus conocimientos en este deporte. "Llegó al colegio e incentivó a los niños para que siguieran en el ciclismo", compartió Cristina, su hermana, sobre los inicios de Richard en el ciclismo.

Sus comienzos fueron difíciles, como muchos sudamericanos que se dedican a la actividad. Sin embargo, quienes le rodean destacan su perseverancia para afrontar retos, entrenamientos y carreras como su principal arma para triunfar en el deporte.

"Si tiene que entrenar horas, las entrena, lucha y ha salido adelante a pesar del poco recurso económico que ha habido en la familia", agrega su hermana, quien ha seguido cada etapa del Giro por televisión.

Carapaz está casado y tiene dos hijos de cinco y dos años. Su esposa, Tania Rosero, lo conoció en el colegio durante la adolescencia de ambos. Para ella el positivismo de su pareja es fundamental para alcanzar sus logros.

"Es positivo, un día antes de ganar la etapa cuatro estaba un poco furioso de haber perdido 40 segundos y al otro día se levantó con una nueva mentalidad y ganó", dice Rosero quien agrega que es un honor “ser su esposa y poder acompañarlo en sus sueños".

Su llegada al equipo Movistar se produjo en el año 2016, siendo el primer ciclista ecuatoriano en participar en una prueba del World Tour.

El Giro, una aspiración de Carapaz

Ser líder en la presente edición de la prueba italiana no es una casualidad para el pedalista ecuatoriano. Durante la competencia del año 2018 asomó la posibilidad de lograr un título en la prueba luego de convertirse en el primer ciclista de su país en ganar una etapa en la prestigiosa competencia.

Adicionalmente, el cuarto lugar obtenido en la justa dejó claro que el calapedista estaba para pelear el podio en las principales competencias ciclísticas de la temporada.

Por el momento, el ciclista ecuatoriano se mantiene enfocado en lograr su mejor actuación en las etapas finales de la competencia y son muchos los cálculos que quedan por hacer pero prefiere ir etapa por etapa para cruzar la meta, vestido de rosa, el 2 de junio.

Y en Ecuador, sus padres siguen atentos a su actuación al tiempo que trabajan para agilizar, de manera rápida, sus documentos para poder presenciar el final de la competencia en Italia.

"Creo que toda la familia, toda la provincia, todos los que nos sentimos ecuatorianos estamos muy felices. Al menos yo, como padre de Richard, soy el hombre más feliz", dijo Antonio, su padre.

Con EFE

 

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