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Comienza el Rally Dakar en Perú

Un participante prueba su vehículo Jefferies and Maxxis, dos días antes del inicio del Rally Dakar, en Lima, el 4 de enero de 2019.
Un participante prueba su vehículo Jefferies and Maxxis, dos días antes del inicio del Rally Dakar, en Lima, el 4 de enero de 2019. Carlos Jasso, Reuters

La 41° edición del que es considerado el rally más exigente del mundo inicia en Lima. La prueba se extenderá desde este 6 de enero hasta el 17 y comprenderá un recorrido de 5000 kilómetros. Esta podría ser la última vez que se dispute en Sudamérica.

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El Rally Dakar 2019 tiene una distancia más corta, pero conserva su esencia desafiante. El trazado dispuesto por la organización para sus 10 etapas no ha desilusionado a los pilotos. El punto de partida será este domingo 6 de enero en Lima y se extenderá hasta el 17 de enero, cuando los competidores marquen el punto final de la 41° edición, nuevamente en la capital peruana.

En total, 537 participantes de 61 nacionalidades formarán parte de esta versión histórica del Dakar, que por primera vez se disputará en un solo país. En ellos están representados casi un tercio de los países del mundo.

Los equipos se encuentran motivados para afrontar las condiciones más extremas del territorio peruano. No sólo se pondrán a prueba la resistencia de los 337 vehículos en las manos de los conductores más hábiles, sino que también jugará un factor importante la preparación física y mental.

Pilotos de destacada trayectoria en las más exigentes competencias automovilísticas, como el español Carlos Sainz –vigente campeón en la categoría autos- y los multicampeones franceses Stéphane Peterhansel (ganador de 13 títulos) y Cyril Despres (5).

Estos tres competidores, considerados leyendas del Dakar, han conseguido en conjunto un total de 20 victorias en el rally más duro del mundo y figuran entre los favoritos de la competencia.

Para Carlos Sainz, repetir el título no será fácil

Sainz, ganador de la edición 2018 del Dakar, buscará su tercera victoria de la competencia, esta vez en el recorrido íntegramente peruano.

En diálogo con France 24, el representante del equipo Mini –que integra junto a Peterhansel y Despres- afirmó que después de ganar lo que un piloto ansía es volver a repetir el triunfo. Pero no será fácil porque hay muchos candidatos.

“Hay muchos favoritos. Lo único que tengo claro es que el año pasado ganamos, pero este año hay un grupo de por lo menos 5 pilotos favoritos, entre los cuales yo creo me puedo encontrar. Vamos a salir como siempre a intentar ganar”, subrayó.

Perú, con un recorrido tan difícil como el del desierto del Sahara

Pistas de montaña, dunas y arena serán los principales obstáculos en los 5000 kilómetros que tendrán que recorrer los pilotos de las categorías autos, Side by Side (UTV), motos, cuatriciclos y camiones.

A lo largo del trazado, los competidores atravesarán la difícil geografía de las localidades de Pisco, San Juan de Marcona, Arequipa y Moquegua, ubicadas al sur de Perú. Según los entendidos, las condiciones serán tan o más difíciles que en el desierto del Sahara.

El francés Stépahe Peterharsel, conocido en el mundo de las ruedas como “Monsieur Dakar” por sus trece triunfos, le dijo a France 24 que confía en poder vencer el complejo territorio peruano que se asemeja mucho al África, una región que no es nada ajena para él.

“Lo complicado en Perú es que tiene mucho desierto, particularmente muchas dunas, y extensiones de arena impresionantes que se parecen mucho a las de África. Así que cruzar estas dunas es un riesgo que podrá ser peligrosamente mayor. Después habrá mucha complejidad al nivel de navegación”, destacó.

El desafío de los latinoamericanos: dar pelea “en casa”

Los pilotos latinoamericanos saben que están ante los mejores pilotos de rally del mundo. Pero prometen pelear los primeros puestos con la ventaja de ser locales y conocer el territorio.

Francisco López es uno de los grandes representantes chilenos. Entre 2007 y 2014 corrió 6 ediciones en la categoría motos y logró dos podios y un cuarto puesto, además de varias victorias de etapa.

“Chaleco”, como es apodado, regresa a la competencia para participar de su séptimo Dakar, aunque esta vez lo hará con un vehículo Side by Side (UTV). En diálogo con France 24 consideró que los latinoamericanos tienen herramientas para hacer una buena carrera.

“La idea es estar en los lugares de avanzada. Sabemos que el nivel va a ser muy bueno, pero tenemos la experiencia. Hemos tenido ya seis Dakar en motos, así que eso nos va a ayudar mucho a poder ser competitivos en esta categoría”, se ilusionó.

El Rally Dakar, una ventana al mundo para Perú

En líneas generales, los peruanos se han mostrado entusiasmados con la posibilidad de albergar por completo el Rally Dakar, que le dará al país la gran oportunidad de mostrarse internacionalmente. La competencia más famosa y extrema del planeta se emitirá a través de 70 canales de televisión para 190 países.

Según Carlos Canales, presidente de la Cámara Nacional de Turismo de Perú, (CANATUR), la competencia impulsará nuevos destinos turísticos y gastronómicos.

“Definitivamente el Dakar nos pone en la vitrina de turismo deportivo del mundo más aún cuando todas sus etapas se realizarán en nuestro país. El reto es usar esa plataforma para mostrar las bondades del turismo que tiene nuestro país”, aseveró.

Perú podría marcar la despedida del Dakar de Sudamérica

Luego de que Bolivia, Chile y Argentina renunciaran a albergar el Rally Dakar en 2019, Perú fue elegido como el único país donde se corre la competencia este año.

Este cierre de puertas de los países que históricamente han organizado la competencia desde su llegada a Sudamérica en 2009 podría terminar de sentenciar su salida de este lado del mundo.

El director del rally, Etienne Lavigne, contó hace unos meses que "hay proyectos” para que la prueba regresa al continente africano, principalmente en Argelia, y, así, regresar al continente donde nació en 1978.

Cabe recordar que la prueba tradicionalmente unía una ciudad europea (hasta 1994 partía desde París) con Dakar, la capital de Senegal, salvo excepciones como los cierres en Ciudad del Cabo (Sudáfrica, en 1992), El Cairo (Egipto, en 2000) y Sharm el-Sheij (Egipto, en 2003).

En 2008, por recomendación del gobierno de Francia, la carrera se suspendió ante la amenaza de posibles atentados terroristas en Mauritania. La falta de garantías de seguridad llevó a los organizadores a mudar de continente la prueba, aunque a partir de 2020, el Dakar podría regresar a sus fuentes.

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