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75 años del Día-D: la reina Isabel II, veteranos y líderes mundiales se citaron en Portsmouth

La reina Isabel II al lado de líderes mundiales en las conmemoraciones por el 75 aniversario del Día-D en Portsmouth, el 5 de junio de 2019.
La reina Isabel II al lado de líderes mundiales en las conmemoraciones por el 75 aniversario del Día-D en Portsmouth, el 5 de junio de 2019. Mandel Ngan / AFP

En el emblemático puerto al sur de Londres terminó la visita de Estado del presidente estadounidense Donald Trump al territorio británico. La corona y la primera ministra Theresa May lideraron el homenaje a los veteranos.

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“Al reunirnos para rendir tributo a aquellos cuya valentía y sacrificio en las playas de Normandía marcaron un punto de quiebre en la Segunda Guerra Mundial, hacemos un juramento para nunca olvidar la deuda que tenemos hacia ellos”, escribió en un comunicado la primera ministra británica Theresa May de cara al primer día de eventos conmemorativos.

El 5 de junio de 1944, en Portsmouth, sur del Reino Unido, inició el embarco que terminaría al día siguiente en las playas francesas de Normandía. Este miércoles, 75 años después, además de las autoridades británicas, al puerto inglés llegó el primer ministro canadiense Justin Trudeau, su homólogo australiano Scott Morrison, la canciller alemana Angela Merkel, entre otros líderes de 10 países. Además, este será el evento principal en el tercer y último día de la visita de Estado del presidente estadounidense Donald Trump al Reino Unido.

Con desfiles militares, himnos y representaciones gráficas del desembarco, el evento inició hacia las 11:00 a.m., hora británica.

Un evento para recordar el valor del Desembarco de Normandía

"Todos teníamos un rol que jugar", recordó en un video proyectado durante el evento el veterano Bert Edwards. "No estaba nervioso. Estaba inquieto, como estaban todos los demás", dijo este veterano del HMS (siglas en inglés para "El buque de su majestad": His/Her Majesty Ship) Bellona de la Marina Real Británica.

Además de un grupo de veteranos, músicos, bailarines, actores y actrices, en el evento intervinieron los mandatarios de Estados Unidos, Canadá, Francia y Reino Unido.

El presidente Trump leyó un fragmento de la oración que el entonces presidente estadounidense Theodore Roosevelt dedicó a las tropas:

"Una lucha para preservar nuestra república, nuestra religión y nuestra civilización, y para liberar a una humanidad sufriente. Necesitarán tus bendiciones porque el enemigo es fuerte. Él puede devolver nuestras fuerzas, pero volveremos una y otra vez, y sabemos que por tu gracia y por la justicia de nuestra causa, nuestros hijos triunfarán".

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, recordó a su abuelo, James Sinclaire, quien combatió en la Segunda Guerra Mundial, y leyó un fragmento sobre el teniente coronel Cecil Merritt, el primer canadiense que recibió la Victoria Cross durante la guerra.

"Desde el punto de desembarco sus unidades de avance tenían que cruzar un puente en Pourville, que fue aplastado por la artillería pesada. Las primeras partes estaban en su mayoría destruidas y el puente estaba cubierto por cuerpos sin vida (...) Aunque fue herido en dos ocasiones, el teniente coronel Merritt continió dirigiendo las operaciones de las unidades con gran vigor y determinación. Entonces, dio órdenes calmadamente para la retirada y anunció sus intenciones para aguantar y mantener a raya al enemigo. La última vez que se le vio, estaba recogiendo armas y preparando una posición defensiva, que cubrió exitosamente la retirada de la playa. El teniente coronel Merritt ahora es reportado como un prisionero de guerra".

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La reina Isabel II, por su parte, recordó que cuando asistió al evento de conmemoración de los 60 años, muchos creyeron que ese sería el último. "Pero la generación de la Guerra, mi generación, es resiliente", dijo la reina y recordó las palabras de su padre hace 75 años.

"En una transmisión a la nación en ese momento, mi padre, el rey Jorge VI, dijo: "lo que se nos exige a todos es algo más que coraje y resistencia. Necesitamos un avivamiento del espíritu. Una nueva resolución invencible". Eso es exactamente lo que esos valientes hombres llevaron a la batalla mientras el destino del mundo dependía de su éxito. Muchos de ellos nunca volverían y el heroísmo, el coraje y el sacrificio de quienes perdieron la vida nunca serán olvidados. Es con humildad y placer en nombre de todo el país, de hecho todo el mundo libre, que les digo a todos ustedes: gracias".

Hacia la liberación de Europa

Entre la noche del 5 de junio y las primeras horas del 6 de junio de 1944, más de 150.000 tropas aliadas partieron de Portsmouth y sus alrededores para iniciar el ataque aéreo, marítimo y terrestre en Normandía que desembocaría en la derrota de la Alemania Nazi y la liberación de Europa occidental.

La invasión, identificada internamente como Operation Overlord, sigue siendo el ataque anfibio más grande de la historia e involucró casi 7.000 unidades, entre botes y lanchas de desembarco, que cubrieron 80 km de la costa francesas. Miles de personas murieron en ambos frentes.

"Este jueves hace 75 años, corajudos patriotas estadounidenses y británicos partieron de esta isla hacia la batalla más importante de la historia", afirmó el presidente Trump en una rueda de prensa el martes desde Londres.

"Se lanzaron hacia adelante desde barcos y aviones arriesgando todo para defender a nuestro pueblo y garantizar que Estados Unidos y Gran Bretaña permanecieran siempre soberanos y permanecieran siempre libres", añadió el mandatario.

El Departamento de Defensa estadounidense también se pronunció sobre la conmemoración:

"El 6 de junio marca los 75 años desde el Día D, la invasión militar más grande de la historia y el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial. Más de 160.000 tropas hicieron parte de esa masiva campaña. Una de ellos fue el oficial de Marina Vernon Lingle, quien, a sus 94 años, todavía recuerda todo claramente".

El evento recoge los testimonios de algunos veteranos, además de fotografías de archivo y animaciones del desembarco. Se estima que dure alrededor de una hora.

En la tarde de este miércoles, cerca de 300 veteranos que participaron en el Día D, hoy todos mayores de 90 años, partirán de Portsmouth en un barco especial, el MV Boudicca, para volver a cubrir la ruta que recorrieron en 1944 a través del Canal de la Mancha. Estarán acompañados de la Marina Real Británica y un avión de combate Spitfire.

Entretanto, en Normandía, tropas de asalto aéreo, además de paracaidistas militares franceses y veteranos del Día D recrearán los aterrizajes desde el aire. El jueves continuarán los eventos conmemorativos en el norte de Francia.

"La alianza más grande"

El evento de este miércoles coincide con el último día de la visita de Trump al territorio británico, donde ha insistido en la importancia de su alianza con el Reino Unido. Según el mandatario estadounidense, el periodo de guerra forjó "la alianza más grande que el mundo ha conocido".

"La compañía naval de HMS ALbion y los Royal Marines de la tercera Brigada de Comando, además de soldados y pilotos, se reunieron en la cubierta del portaviones insignia del Reino Unido para un servicio de acción de gracias al Día D."

A propósito de la alianza, el presidente Trump aprovechó para hacer un llamado a los miembros de la OTAN a gastar más en defensa. Según Trump, los aliados no tienen otra opción que alcanzar el objetivo de la Organización de invertir al menos el 2% de su PIB. El presidente estadounidense ha insistido constantemente en que Alemania y otros países no están aportando lo que les corresponde para alivianar las cargas sobre Estados Unidos.

El Reino Unido es uno de los países que cumple con la cuota y la primera ministra Theresa May dijo que los eventos del Día D deberían servir como un importante referente para la unidad en el futuro.

"Al hospedar los líderes de todo el mundo para conmemorar este significante momento de nuestra historia compartida, juntos reflejaremos la importancia de la alianza occidental para la seguridad y prosperidad de todos nuestros países", afirmó May.

France 24 con Reuters y AP

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