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Boris Johnson arrasó en la primera votación para elegir al primer ministro del Reino Unido

El candidato por el liderazgo del Partido Conservador, Boris Johnson, hace un gesto durante el lanzamiento de su campaña en Londres, Gran Bretaña, el 12 de junio de 2019.
El candidato por el liderazgo del Partido Conservador, Boris Johnson, hace un gesto durante el lanzamiento de su campaña en Londres, Gran Bretaña, el 12 de junio de 2019. Henry Nicholls / Reuters

De diez candidatos, siete pasarán a la segunda ronda prevista para el próximo 18 de junio. El favoritismo se lo lleva el exalcalde londinense Boris Johnson, quien está dispuesto a que el Reino Unido salga de la Unión Europea sin acuerdo.

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Era suficiente obtener más de 16 votos conservadores en el Parlamento británico para seguir en la pelea por el liderazgo del Reino Unido. Y Boris Johnson, el intrépido exalcalde londinense, consiguió 114 de 313 votos.

El exministro de Exteriores, de 54 años, y rostro de la campaña oficial para abandonar la Unión Europea en el referendo de 2016, superó de lejos a sus nueve contrincantes y su favoritismo previo como posible sucesor de Theresa May pasó a los hechos.

Johnson es bien conocido en el Reino Unido por su estilo osado y poco convencional, que lo ha ayudado a evitar una serie de escándalos y errores en el pasado. Esta vez mantuvo una campaña de bajo perfil, lejos de aquellos extravagantes trucos publicitarios del pasado.

"Gracias a mis amigos y colegas en el Partido Conservador y Sindicalista por su apoyo. Estoy encantado de ganar la primera votación, pero tenemos un largo camino por recorrer", dijo Johnson en Twitter.

En su sesión de este jueves 13 de junio, los diputados excluyeron, de entrada, a tres de los diez aspirantes: la exministra de Trabajo y Pensiones, Esther McVey: la antigua líder del grupo conservador en la Cámara de los Comunes, Andrea Leadsom y el diputado Mark Harper.

En concurso quedan, entonces, siete candidatos. A Johnson le siguieron en votos Jeremy Hunt, el ministro de Relaciones Exteriores, con 43; Michael Gove, ministro de Medio Ambiente, con 37 y Dominic Raab, exministro del Brexit, con 27. Sajid Javid, ministro del Interior, llegó quinto con 23 votos. Matt Hancock ganó 20 y Rory Stewart 19.

Más que un nuevo primer ministro, la clave es el Brexit

Tres años después de que los británicos votaran a un 52% - 48% para abandonar la Unión Europea, el Reino Unido podría dirigirse hacia una posible crisis sobre Brexit, pues la mayoría de los candidatos que compiten están listos para irse el 31 de octubre sin un acuerdo.

Es por eso que ocupar el puesto de Theresa May en Downing Street no será tarea fácil. No en vano, el Parlamento Británico rechazó tres veces el acuerdo negociado por la primera ministra con Bruselas, aunque tampoco quiere una salida abrupta.

La primera ministra británica, Theresa May, hace una declaración para anunciar su renuncia en Londres, Reino Unido, el 24 de mayo de 2019.
La primera ministra británica, Theresa May, hace una declaración para anunciar su renuncia en Londres, Reino Unido, el 24 de mayo de 2019. Toby Melville / Reuters

Después de tres años y dos plazos no cumplidos, Boris Johnson se comprometió a entregar Brexit el 31 de octubre y aunque dijo no apuntarle a un resultado sin acuerdo, advirtió a sus divididos colegas conservadores que "(una mayor) demora significa la derrota".

Jeremy Hunt, su rival más cercano, se ha presentado como unificador de los conservadores que apoyan al Brexit y los que no, advirtió a los miembros del partido que "los riesgos rara vez han sido mayores para nuestro país".

"Nos enfrentamos a una elección crucial: quién puede negociar algunas opciones mejores que las malas que ya enfrentamos. Las apuestas rara vez han sido más altas para nuestro país. Este momento serio requiere un líder serio", afirmó.

El miércoles 12 de junio, la Comisión Europea había advertido que "en vista de la continua incertidumbre en el Reino Unido (...) y de la situación política interna general, un escenario de no acuerdo el primero de noviembre de 2019 sigue siendo un resultado posible, aunque indeseable".

Reino Unido espera tener nuevo primer ministro antes de que culmine julio

La segunda ronda está programada para el 18 de junio, con más votaciones programadas para el 19 y el 20 del mismo mes, hasta que haya solo dos candidatos. Luego el Partido Conservador elegirá a su líder, que se espera pase a finales de julio.

Y a pesar de que ha habido especulaciones de que el concurso podría acelerarse debido a la fuerte ventaja de Johnson, no ha habido señales inmediatas de que los rivales se retiren de la carrera antes de tiempo.

Con EFE y Reuters

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