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En medio de escándalos de corrupción, arrancó la Copa Africana de Naciones

Mohamed Salah disputa un balón frente a los zimbabwenses Teenage Hadebe (izquierda) y Marshall Munetsi en el partido inaugural de la Copa Africana de Naciones el 21 de junio de 2019 en El Cairo, Egipto.
Mohamed Salah disputa un balón frente a los zimbabwenses Teenage Hadebe (izquierda) y Marshall Munetsi en el partido inaugural de la Copa Africana de Naciones el 21 de junio de 2019 en El Cairo, Egipto. Gavin Barker / EFE

Bastó un gol de Mahmoud Ahmed Ibrahim Hassan, conocido como Trézéguet, para que los egipcios vencieran a Zimbabwe. El partido se jugó a pocas horas del anuncio de la intervención de la FIFA en la Confederación Africana de Fútbol.

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Este año la Copa Africana la disputan 24 selecciones, la edición más grande del torneo en toda su historia. En la jornada inaugural, este viernes 21 de junio, Egipto venció 1 a 0 a Zimbabwe con un gol de Mahmoud Ahmed Ibrahim Hassan, conocido en su país como Trézéguet por su parecido físico al histórico delantero franco-argentino. Mohamed Salah debutó en la copa de naciones de su continente y en su país ansían volver a ganar el título después de una década de sequía. Egipto es anfitrión del torneo después de que la Confederación Africana de Fútbol (CAF) retirara la organización del evento a Camerún por atrasos en los preparativos.

Además de Salah, que acaba de ganar la Champions League con el Liverpool, en el torneo de naciones participan el senegalés Sadio Mané, compañero de Salah en el club inglés; el capitán de Costa de Marfil, Serge Aurier (Tottenham); el argelino Riyad Mahrez (Manchester City) o el nigeriano Alex Iwobi (Arsenal).

El torneo finalizará el 19 de julio. Este año, además de la ampliación en el número de participantes (hasta Gabón 2017 la copa la disputaban 16 selecciones), jugarán por primera vez Burundi, Madagascar y Mauritania.

¿Quiénes son los favoritos, además de los locales?

Uno de ellos será Nigeria, del mediocampista Alex Iwobi, que se enfrenta este sábado 22 contra la debutante Burundi y además se encuentra en el grupo B con Guinea y la inexperta Madagascar, que también juegan entre sí este sábado al término del partido Nigeria - Burundi. Guinea está pendiente de la evolución de la lesión del jugador del Liverpool Naby Keita, todavía en recuperación de una dolencia muscular que arrastra desde el partido de ida de la Champions League contra el Barcelona.

Este sábado también se enfrentan Uganda y República Democrática del Congo, que comparten el grupo A con los anfitriones y Zimbabwe.

Un joven pinta un mural con el rostro del delantero egipcio Mohamed Salah en El Cairo, Egipto, el pasado 17 de junio de 2019.
Un joven pinta un mural con el rostro del delantero egipcio Mohamed Salah en El Cairo, Egipto, el pasado 17 de junio de 2019. Khaled Elfiqi / EFE

En el grupo C, la Argelia de Mahrez seguramente disputará el primer puesto contra uno de los equipos más físicos, el Senegal capitaneado por Mané, que se perderá el primer partido contra Tanzania por acumulación de tarjetas en la fase de clasificación.

En el grupo D, Namibia tendrá la difícil tarea de enfrentarse a Marruecos, uno de los países con más futbolistas en equipos europeos, Costa de Marfil y Sudáfrica. Los marroquíes del Ajax Noussair Mazraoui y Hakim Ziyach, liderados por el veterano Mehdi Benatia, ex de la Juventus, son los favoritos junto a la Costa de Marfil de Serge Aurier y de la joven promesa del AC Milan Franck Kessié.

Mali y Túnez, donde se encuentra el delantero del ES Tunis Anice Badri, uno de los jugadores mejor valorados del continente, deberían ser las favoritas a priori en el grupo E, donde se enfrentarán contra Angola y Mauritania.

En el grupo F, Camerún se postula como la favorita e intentará revalidar el título continental, pero primero tendrá que superar una división que encuadra a Ghana, también aspirante a pasar, y completan Benín y Guinea Bissau.

La FIFA intervendrá en la Confederación Africana de Fútbol

La secretaria general de la FIFA, Fatma Samoura, será la nueva “Alta comisionada de la FIFA para África”. Según un comunicado conjunto, la Confederación Africana de Fútbol (CAF) y la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA) acordaron que la diplomática senegalesa cumpla las funciones de auditora desde el 1 de agosto de 2019 hasta el 31 de enero de 2020. La decisión llega luego de varias denuncias de corrupción al interior de la rectora del fútbol africano.

La intervención se anunció a pocas horas del partido inaugural entre Egipto y Zimbabwe. Según el comunicado, la CAF acudió a la FIFA para buscar su “experticia para enfrentar la situación actual en el órgano rector africano y ayudar a acelerar conclusivamente la implementación de la reforma en curso destinada a asegurar que la CAF funcione con transparencia, eficiencia y permaneciendo en los más altos estándares de gobernanza”.

El presidente de la CAF, Ahmad Ahmad, dice que no hay corrupción en la institución, pero que tomó la decisión de pedir el apoyo de la FIFA porque los periodistas "continúan diciéndolo", en alusión a las informaciones publicadas por la prensa sobre supuestas acusaciones de corrupción, luego de que Ahmad fuera detenido e interrogado en Francia al comienzo del Mundial Femenino de Fútbol de la FIFA.

En abril el secretario general Amr Fahmy fue despedido después de denunciar supuestos sobornos y el desvío de cientos de miles de dólares.

Con EFE y Reuters

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