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"Él quería un mejor futuro para su familia": madre de migrante salvadoreño ahogado en el río Bravo

Óscar Alberto y su bebé Valeria murieron intentando huir de El Salvador.
Óscar Alberto y su bebé Valeria murieron intentando huir de El Salvador. Archivo particular / vía Border Angels

Una imagen que ilustra la dureza de la crisis migratoria: un hombre y su hija ahogados en el río Bravo. La madre del joven migrante dijo que le pidió que no fuera tras el 'sueño americano'.

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Valeria no tenía ni dos años. Su imagen, junto a su padre, ahogados en el río Bravo, se convirtió en un símbolo de la crisis migratoria, de los peligros de los muros y las decisiones políticas tomadas a miles de kilómetros de distancia.

Valeria amaba jugar con animales y bailar, su padre Óscar Martínez quería un mejor futuro para ella. Vendió su motocicleta y pidió dinero prestado para huir de El Salvador y mudarse a Estados Unidos. La madre de Óscar, en duelo desde el país acosado por la violencia y la pobreza, dijo a Reuters en medio de lágrimas: "Era su sueño, un buen futuro para su familia, para su hija, pero no sabía que iba encontrar la muerte".

A pesar de los ruegos de su madre, Óscar y su familia dejaron El Salvador en abril. Quería encontrar trabajo en Estados Unidos y comprar una casa, pero no alcanzó a llegar. Martínez, como cientos de migrantes, quedó atrapado en medio de la tensión política entre los países norteamericanos por el flujo de inmigrantes irregulares.

Desesperado, tras varios meses esperando en suelo mexicano y bajo temperaturas de más de 40 grados centígrados, decidió cruzar el río. Allí murieron. Solo su esposa, Tania Avalos, sobrevivió.

Para la historia quedará su imagen fundida en un abrazo con su hija Valeria sobre los bancos del río Bravo. Una imagen que hace recordar la icónica muerte de Aylan Kurdi, un niño sirio de tres años que murió en las costas del Mediterráneo.

Fotografía a los cuerpos sin vida de un migrante y su bebé a una orilla del Río Bravo en Matamoros, frontera con EE.UU., en el estado de Tamaulipas (México).
Fotografía a los cuerpos sin vida de un migrante y su bebé a una orilla del Río Bravo en Matamoros, frontera con EE.UU., en el estado de Tamaulipas (México). Abraham Pineda-Jácome / EFE

"Siento muchas cosas, descubro muchas cosas, porque usted ve que él nunca la suelta, usted ve como mi hijo la protege"

Rosa Ramírez, la madre de Óscar, dijo a Reuters que está "conmocionada al ver esa imagen. Pero al mismo tiempo, no sé, siento ternura. Siento muchas cosas, descubro muchas cosas, porque usted ve que él nunca la suelta, usted ve como  mi hijo la protege".

Woodson Martin, de Brownsville, una organización que ayuda a los migrantes en Matamoros, dijo al 'Washington Post' que "este incidente subraya que hay muchas tragedias humanitarias que resultan de la actual política migratoria y policial".

El presidente Trump, en camino a su reelección, ha venido endureciendo su discurso migratorio. Y ha sido seriamente criticado por sus opositores del Partido Demócrata, que lo acusan  de políticas inhumanas  e innecesarias.

Pero Trump, en su única referencia a la impactante fotografía, descargó la responsabilidad en los demócratas: "Odio esto y sé que puede detenerse inmediatamente si los demócratas cambian la ley", dijo Trump ante los periodistas este 26 de junio.

Por otro lado, La agencia de refugiados de la ONU dijo que la imagen representa una "falla en las políticas para solucionar la violencia y la desesperación, lo que lleva a la gente a tomar viajes peligrosos".

El periódico del Vaticano publicó la foto en su portada y el Papa Francisco expresó gran pena por la muerte de los migrantes.

Migrantes como Óscar y Valeria deben afrontar largas esperas para aplicar al asilo en Estados Unidos. Y mientras los oficiales migratorios limitan el número de peticionarios por día. Este sistema restrictivo y con poco margen de acción ha contribuido a que más y más migrantes crucen irregularmente la frontera para alcanzar el sueño americano, así el riesgo sea cada vez mayor.

Con Reuters y EFE

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