Política

Las claves para entender el ‘gerrymandering’, la manipulación de los mapas electorales en EE.UU.

France 24

El debate sobre la manipulación en la delimitación de los distritos electorales en EE.UU. volvió a escena luego de que la Corte Suprema se negara a intervenir en la cuestionada práctica. Aquí, las claves para entenderla.

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Sobre el ‘gerrymandering’, uno de los términos más usados por estos días en Estados Unidos, se puede decir mucho, pero nada tan claro como que describe la manipulación en la delimitación de los mapas electorales de ese país.

Esta peculiar palabra surgió 1811 como una invención de un reportero del Boston Gazette en su intento por asociar el apellido del entonces gobernador del estado de Massachusetts, Elbridge Gerry, con las últimas sílabas del término salamandra en inglés, “salamander”.

El motivo de la asociación que buscaba hacer el periodista entre aquel par de términos, “gerry” y “mander”, era justamente el de ejemplificar la manipulación fraguada y aprobada por el legislador Gerry al unificar varios distritos en uno solo, con el objetivo de que su partido lograra la victoria.

La forma del mapa que derivó de aquella unificación de distritos, hecha a conveniencia del frente político de Gerry, fue similar a la de una salamandra, la cual se hizo popular gracias a la gráfica realizada por el pintor estadounidense Gilbert Stuart.

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¿Cómo funciona el ‘gerrymandering’ y quién lo regula?

Esta práctica, que es habitualmente cuestionada por su falta de imparcialidad, es implementada cada diez años por la formación política que cuente con la mayoría de legisladores estatales.

Su funcionamiento se da en función de los cambios democráticos que se hayan registrado durante la última década y tiene un único fin: perseguir el triunfo del partido que cuente con ventaja.

Aunque los opositores a este proceso presentaron a la Corte Suprema una medida que buscaba que los tribunales controlaran su implementación y que fueran estos los que modificaran el rediseño de los distritos electorales, por cinco votos en contra ante cuatro a favor, la iniciativa sucumbió en el estrado este de 27 de junio.

La negativa ante la posibilidad de regular este mecanismo, que es tildado de antidemocrático, se sustentó en la definición del control territorial como una cuestión meramente política que debe ser resuelta precisamente por los poderes públicos electos en lugar de ocupar los tribunales federales, por no representar un tema legal.

¿En qué estados es más notable el impacto del ‘gerrymandering’?

Como reflejo del éxito republicano en los comicios de 2010, que le otorgó a este frente el amplio control de las legislaturas estatales, la redistribución de los distritos favorece actualmente a ese partido principalmente en Carolina del Norte, Ohio, Texas y Michigan. En contraste, la fuerza demócrata prevalece en estados como Illinois, Maryland y California.

A pesar de la aparente claridad entre los territorios republicanos y demócratas, existe un estado en disputa que enciente la batalla política: Wisconsin, en donde los miembros de la Asamblea de Estado son elegidos cada dos años.

Para los demócratas, Wisconsin se convirtió en un sinónimo de preocupación, pues en 2011 se impuso la mayoría republicana y en 2018, pese a la victoria demócrata, los republicanos conservaron la mayoría.

¿Añadir una pregunta de ciudadanía en el censo 2020 afectaría el mapa?

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Incluir una pregunta sobre ciudadanía en el censo de 2020 tendría un profundo impacto en el panorama político del país actualmente gobernado por el magnate Donald Trump, debido a que la nación se basa en las cifras poblacionales para llevar a cabo la repartición de los escaños en la Cámara de Representantes y para poder crear los mapas políticos.

Agregar la citada pregunta evitaría que los miembros de las distintas minorías fueran contabilizados, lo cual afectaría directamente a los demócratas, dado que, según lo indicado por la Oficina de Censo al diario The New York Times, la mayoría de ellos residen en las zonas consideradas como bastiones de este frente político.

De no contemplar en el censo a las minorías, los soportes demócratas se verían debilitados al momento del conteo, afianzando a los republicanos en las riendas del poder.

¿Qué mantiene frenada la inclusión de la pregunta en el censo?

En la puja republicana por incluir la pregunta de ciudadanía en el censo, no todo ha sido tan sencillo para Trump y su gabinete. Para la Corte Suprema, los intereses del partido gobernante son tan evidentes que ni siquiera han sido sustentados bajo una razón creíble.

Para conseguir la aprobación de la adición de la pregunta, los republicanos se enfrentan a un nuevo reto, el de presentar una justificación nueva que convenza al escéptico tribunal de la necesidad de sacar a las minorías del censo con un argumento mucho más contundente que el de cumplir de mejor manera la aplicación de la Ley de Derechos de Votación.

En este contexto, el enfrentamiento entre ambos bandos, republicano y demócrata, que se extendería al menos hasta agosto, se centra en el que, para activistas, es visto como un esfuerzo del Gobierno de turno por acallar a los hispanos como una de las minorías más grandes en tierras estadounidenses.

Con Reuters, EFE y medios locales

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