Copa América 2019

Brasil vence el fantasma de los penaltis contra Paraguay y clasifica a semifinales

Los jugadores de Brasil celebran el pase a semifinales de la Copa América después de una tanda de penaltis contra Paraguay en Porto Alegre. 27 de junio de 2019.
Los jugadores de Brasil celebran el pase a semifinales de la Copa América después de una tanda de penaltis contra Paraguay en Porto Alegre. 27 de junio de 2019. Diego Vara / Reuters

Los anfitriones sufrieron contra un equipo que jugó con uno menos durante más de media hora. Gabriel Jesus se reivindicó marcando el penalti definitivo y ahora Brasil espera un rival que saldrá del duelo entre Venezuela y Argentina.

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Brasil alcanzó las semifinales de la Copa América en un duro choque contra Paraguay en donde se demostró que el fútbol no entiende de estadística sino de entrega. La Canarinha llegó a este encuentro como anfitriona del torneo, invicta, con ocho goles a favor y ninguno en contra. Los paraguayos clasificaron como una de las ocho mejores selecciones del campeonato, con dos empates, una derrota y un balance negativo de una anotación.

Ambos se olvidaron de esos números cuando el árbitro pitó el comienzo en Porto Alegre. Ni Brasil se acomodó en su condición de favorita, ni los guaraníes entraron en un papel de sumisión.

La Albirroja plantó un cerrojo dando entrada a Hernán Pérez y Celso Ortiz en el centro del campo y sentando a su veterano delantero Óscar Cardozo. Brasil no tenía a su pilar Casemiro por acumulación de tarjetas y se encomendaba a Allan.

Informe desde Río: Brasil vence el fantasma de los penaltis contra Paraguay

Una expulsión que cambió el curso del partido

Paraguay se defendía, pero no se olvidaba de atacar ante un Brasil que no pudo demostrar superioridad hasta que su rival se quedó con uno menos. Fue al minuto 57 cuando el defensa Fernando Balbuena derribó a Firmino, quien estaba a punto de encarar al portero Roberto Fernández, quizás el mejor de los suyos.

El delantero brasileño Firmino cae en el área después de un choque con el defensa paraguayo Fernando Balbuena. Porto Alegre, Brasil, 27 de junio de 2019.
El delantero brasileño Firmino cae en el área después de un choque con el defensa paraguayo Fernando Balbuena. Porto Alegre, Brasil, 27 de junio de 2019. Ueslei Marcelino / Reuters

En primera instancia el árbitro decretó penalti pero al revisar la jugada pitó falta al borde del área y expulsó al defensa paraguayo. Willian entró por Allan y la Verdeamarela asediaba la portería del "Gatito". En el 73, Gabriel Jesús remató por fuera un balón dentro del área, después de un mal remate de cabeza de Coutinho, que no aprovechó un gran centro de Everton.

Este último iba a tener una de las últimas ocasiones del partido. Era el minuto 95 cuando la pelota cayó en los pies del jugador del Gremio pero terminó enviando el balón por las nubes.

Esta vez la lotería de los penaltis sonrió a Brasil

Los dos equipos llegaron a los penaltis, esa misma instancia en la que los paraguayos habían eliminado a los brasileños en las ediciones de 2011 y 2015 de la Copa América. Alisson espantó los fantasmas atajando el primer tiro de Paraguay pero Firmino revivió los peores temores errando el cuarto disparo. Los guaraníes no aprovecharon el desacierto local y Derlis González mandó fuera el esférico.

Gabriel Jesus se abraza con su compañero de equipo Alisson, celebrando el pase a semifinales de la Copa América en Porto Alegre. 27 de junio de 2019.
Gabriel Jesus se abraza con su compañero de equipo Alisson, celebrando el pase a semifinales de la Copa América en Porto Alegre. 27 de junio de 2019. Henry Romero / Reuters

Era el momento de Gabriel Jesus, el delantero que no marcó un solo gol con su selección en el pasado Mundial de Rusia. Jesus venía además de fallar un penalti contra Perú en la fase de grupos y tenía ahora el peso de un país para avanzar a semifinales.

Gabriel Jesus también se olvidó de los números y marcó. La anfitriona sigue con vida y podría enfrentarse a Argentina en semifinales si la Albiceleste supera su eliminatoria contra Venezuela este viernes.

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