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Cori Gauff, la adolescente que conmocionó el inicio de Wimbledon

Cori Gauff celebra luego de vencer a Venus Williams en la primera ronda de Wimbledon, en Londres, el 1 de julio de 2019.
Cori Gauff celebra luego de vencer a Venus Williams en la primera ronda de Wimbledon, en Londres, el 1 de julio de 2019. Toby Melville / Reuters

La joven estadounidense de 15 años dio uno de los golpes de la jornada al vencer a Venus Williams en sets corridos. Fue una de varias sorpresas, con las eliminaciones de Naomi Osaka, Alexander Zverev y Stefanos Tsitsipas.

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Wimbledon fue testigo del que podría considerarse un recambio generacional del tenis de Estados Unidos. De un lado, Venus Williams, la mayor de las hermanas, 39 años, ganadora de siete torneos de Grand Slam. Del otro, Cori Gauff, una adolescente de 15 años que este año logró su primer triunfo WTA en Miami y que llegó al cuadro principal de un torneo ‘major’ por primera vez tras atravesar la clasificación.

El duelo de mayor brecha etaria en la historia del certamen disputado en All England Club tuvo un final inesperado: con su tenis explosivo, Gauff sometió a Venus Williams y se impuso por doble 6-4 en una hora y 19 minutos.

La estudiante de secundaria saltó al césped convencida de sus posibilidades, pese a tener enfrente a una de sus referentes. Por eso, en el quinto juego de la primera manga consiguió un quiebre que logró mantener para ponerse arriba en el partido.

En el segundo parcial, Gauff volvió a tomar el saque de Williams en el quinto juego, pero rápidamente cedió su servicio. Sin embargo, la situación no pareció amilanar a la joven que volvió a tomar el servicio de su rival en el noveno juego y cerró el encuentro en su cuarta bola de partido.

Una vez consumada la victoria, Gauff, que se convirtió en profesional a principios de este año y se trazó el objetivo de terminar entre las 100 mejores del mundo antes de que acabe 2019, dio una muestra de la confianza en sí misma al destacar que “no me sorprendió ganar” y señalar que su objetivo es ganar el torneo en la Catedral del tenis.

Lejos de mostrar una actitud arrogante, las declaraciones de la joven tenista responden a un convencimiento en sus capacidades. Y, tras el partido, también le expresó su respeto a Venus Williams: “Ella me felicitó y me deseó buena suerte. Yo le agradecí por todo lo que ha hecho, no estaría aquí si no fuera por ella y solo quería decirle que ella es una inspiración”.

El siguiente paso para Gauff será enfrentar a la eslovaca Margareta Rybarikova, que dio otro de los golpes de la jornada al eliminar a la décima favorita, la bielorrusa Aryna Sabalenka.

Naomi Osaka se despide al borde del llanto

Pero el triunfo de Gauff no fue la única conmoción en un día inaugural movido en Wimbledon. El cuadro femenino también despidió a la japonesa Naomi Osaka, segunda favorita del torneo, que se mostró muy por debajo de su nivel y terminó al borde del llanto tras su derrota.

La campeona del US Open 2018 y del Abierto de Australia 2019, que cedió el liderazgo del ranking mundial semanas atrás, fue una sombra y perdió ante la kasaja Yulia Putintseva por 7-5 y 6-2 en poco más de hora y media de juego.

Así, Wimbledon perdió a una de sus dos máximas favoritas en la primera ronda del torneo, algo que no ocurría desde 2001.

Entre las candidatas a dar pelea en el torneo, la checa Karolina Pliskova, tercera favorita, dio cuenta de la china Lin Zhu por 6-2 y 7-6; la rumana Simona Halep, séptima preclasificada, barrió por 6-4 y 7-5 a la bielorrusa Aliaksandra Sasnovich; y la sueca Elina Svitolina, octava sembrada, se impuso 7-5 y 6-0 a la australiana Daria Gavrilova.

Zverev y Tsitsipas completan una jornada de sorpresas en Wimbledon

El cuadro masculino de Wimbledon también dio lugar a las derrotas inesperadas en su día inaugural. Alexander Zverev, sexto preclasificado, y Stefanos Tsitsipas, séptimo favorito, se despidieron prematuramente del tercer Grand Slam del año.

Zverev, que atraviesa una temporada marcada por los altibajos, cedió en cuatro sets ante el checo Jiri Vesely. Fue 4-6, 6-3, 6-2 y 7-5 para marcar la decimoséptima despedida del alemán en un torneo ‘major’ sin atravesar la barrera de los cuartos de final.

“Ahora mismo mi confianza está bajo cero. Necesito sentirme bien fuera de la pista para poder rendir bien dentro de ella”, confesó uno de los jóvenes talentos del circuito.

Otro de ellos, Stefanos Tsitsipas, que llegaba al torneo como el jugador con más triunfos en la temporada, sucumbió en cinco sets ante el italiano Thomas Fabbiano. La derrota del griego se saldó por 6-4, 3-6, 6-4, 6-7 y 6-3 en tres horas y 23 minutos.

En contrapartida, el serbio Novak Djokovic, campeón defensor y máximo preclasificado del torneo, dio un firme primer paso al eliminar al alemán Philipp Kolschreiber por 6-3, 7-5 y 6-3 en dos horas y tres minutos de juego.

También pisó fuerte el sudafricano Kevin Anderson, cuarto favorito y finalista de 2018, que barrió por 6-3, 6-4 y 6-2 al francés Pierre-Hugues Herbert en una hora y 46 minutos. Los rusos Karen Khachanov (10°) y Daniil Medvedev (11°) también clasificaron a segunda ronda.

Entre los latinoamericanos, los argentinos Guido Pella y Leonardo Mayer y el uruguayo Pablo Cuevas avanzaron a la siguiente instancia, mientras que otro argentino, Juan Ignacio Lóndero, y el chileno Nicolás Jarry se despidieron en el debut.

Con EFE y Reuters

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