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Unión Europea: los nombramientos de los altos cargos que avivaron la tensión

De izquierda a derecha: Christine Lagarde, Charles Michel, Josep Borrell, Ursula von der Leyen y David Sassoli.
De izquierda a derecha: Christine Lagarde, Charles Michel, Josep Borrell, Ursula von der Leyen y David Sassoli. AFP

Después de tres días de deliberaciones hubo humo blanco en Estrasburgo. Aunque el Parlamento Europeo quedó aún más fragmentado tras las elecciones, la centro-derecha logró imponerse en el tablero del bloque.

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Tras más de 60 años de historia, la Unión Europea empezará a entrar en el siglo XXI: por primera vez habrá paridad de género en los altos cargos de las instituciones de la UE. Luego de tres reuniones en donde las divisiones latentes durante años se hicieron más claras que nunca, los jefes de Estado y de Gobierno nombraron a la alemana Ursula von der Layer a candidata a presidir la Comisión Europea y a la francesa Christine Lagarde, como presidenta del Banco Central Europeo.

El resto de puestos los complementan el actual primer ministro en funciones de Bélgica, Charles Michel, como nuevo presidente del Consejo Europeo, y como alto representante para la Política Exterior, el canciller español Josep Borrell. Este 3 de julio se conoció que el italiano David-Maria Sassoli será el nuevo presidente del Parlamento Europeo.

Von der Leyen es la actual Ministra de Defensa en Alemania, y estrecha colaboradora de la canciller Angela Merkel, recientemente salpicada por una serie de escándalos en su Ministerio relacionados por pagos a firmas internacionales. Von der Leyen nació en Bruselas, en el barrio de Ixelles, porque su padre también trabajó para la Comisión Europea, durante los años 60 en los que ejerció como director general. Políglota y considerada del ala más progresista del Partido Democristiano (CDU), fue ministra de Empleo y estableció cuotas de mujeres en las empresas o impulsora de la ley a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo.

La figura del 'spitzenkandidat' voló por los aires con la elección de Von der Leyen

Sin embargo, no son sus capacidades para la política o su trabajo anterior lo que se pone en duda, sino como se ha preparado su nombramiento. No estaba previsto que alguien que no se hubiera presentado a las elecciones europeas fuera a presidir la Comisión Europea.

Desde 2009, se decidió que cada partido europeo debía elegir a un candidato para presentarse a la presidencia del Ejecutivo comunitario. El candidato cuyo partido ganaba las elecciones, debería tenerse en cuenta para que pudiera ser nombrado por los gobierno europeos a presidir la institución. Un sistema conocido como 'spitzenkandidat' pero que solo ha funcionado una sola vez. El actual presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, fue escogido en su cargo porque el Partido Popular Europeo ganó las elecciones europeas del 2014.

Sin embargo, en 2019 todo ha saltado por los aires. El sistema no gustaba a muchos gobiernos  ni siquiera a la propia canciller alemana Angela Merkel  pero los gobiernos se comprometieron a seguir con ello, aunque con la elección del presidente francés, Emmanuel Macron, se empezó a hacer visible que el rechazo era cada vez mayor. Hubo una campaña electoral en que cada partido presentó a sus candidatos, pero ninguno de ellos ha conseguido el apoyo necesario entre los países.

El bloqueo de los países del este tumbaron la aspiración de Frans Timmermans

El alemán Manfred Weber, líder del grupo popular en la Eurocámara, no gustaba por su falta de experiencia en gobierno nacionales. Toda su carrera política la ha ejercido, en gran parte, en el Parlamento. Es poco carismático y no habla francés. Por ello, durante las reuniones de líderes se empezó a apostar por el candidato socialista, el holandés Frans Timmermans. Carismático y políglota, diplomático de profesión, había ejercido de canciller en su país, además de haber sido vicepresidente primero de la actual Comisión.

Durante estos últimos cinco años, Timmermans se encargó de que el Estado de Derecho se cumpliera en todos los países y se atrevió a abrir expedientes a Hungría y a Polonia por sus derivas autoritarias. Por esta razón y a pesar de tener un gran consenso para muchas capitales, los países del este (Polonia, Hungría, Eslovaquia y República Checa) empezaron a bloquear su nombramiento, al que se sumó Italia.

Luego de veinte horas de reunión, el lunes 1 de julio el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, pidió a todos los líderes que se fueran a dormir. El descanso y las consultas ayudarían a desbloquear la situación. Y lo hizo. El martes hubo fumata blanca, pero fue recibido como si fuera ceniza en Estrasburgo, donde se encontraban los eurodiputados en el Parlamento Europeo, reunidos para votar a su futuro presidente.

Los miembros del Parlamento Europeo participan en la primera sesión plenaria del recién elegido Parlamento Europeo en Estrasburgo, Francia, el 2 de julio de 2019.
Los miembros del Parlamento Europeo participan en la primera sesión plenaria del recién elegido Parlamento Europeo en Estrasburgo, Francia, el 2 de julio de 2019. Vincent Kessler / Reuters

 
El acuerdo llegado por las capitales europeas daba visibilidad y paridad, pero desdeña el sistema del 'spitzenkandidat'. El pacto llegado dejaba además prácticamente atado que la presidencia del Parlamento Europeo debía recaer en los socialistas. La Eurocámara, que siempre ha insistido y defendido su independencia, ha visto cómo un acuerdo a puerta cerrada entre los tres principales grupos los han marginado. Por esta razón, tampoco ha sido una sorpresa la elección de un italiano socialdemócrata, David-Maria Sassoli, como presidente de la Eurócamara.

Ahora, falta que Von der Leyen tenga el visto bueno del Parlamento. Esta semana ya se reúne con los principales líderes y políticos de la UE para empezar a recabar apoyos. Y aunque el ruido desde las bancadas de los diputados europeos tronarán, basta con ver si acabarán por rechazar a los candidatos ante el bloqueo que se podría avecinar y que Europa no se puede permitir.

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