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Las cuotas: los métodos de la policía migratoria estadounidense

Los archivos del ICE revelan entre bastidores una redada masiva planeada para septiembre de 2017 contra los migrantes indocumentados que viven en Estados Unidos.
Los archivos del ICE revelan entre bastidores una redada masiva planeada para septiembre de 2017 contra los migrantes indocumentados que viven en Estados Unidos. Tom Cooper, Getty Images North America, AFP

Una serie de documentos obtenidos por algunas ONG defensoras de los derechos humanos publicados el miércoles 3 de julio permiten ver la manera cómo el ICE se prepara para sus redadas contra los indocumentados.

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“Feliz caza”, “los chicos se están divirtiendo mucho”. Mientras el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE) preparaba una de sus más grandes redadas de su historia en 2017, los agentes se enviaron mensajes animados evocando una operación “divertida”, que llamaron, irónicamente, “Operación Mega”.

Es lo que revelan los miles de documentos recabados por las asociaciones de defensa de los derechos humanos, Mijente y Detention Watch Network. Estos textos se hicieron públicos el miércoles 3 de julio bajo el nombre de “documentos ICE”. Las dos organizaciones pudieron acceder a estas informaciones gracias a la ley de la libertad de la información, que obliga a las agencias federales a transmitir sus documentos a cualquier persona que los pida, en nombre del derecho a la información.

La redada de 2017 debía ser la más grande de la historia de la agencia migratoria estadounidense

Estos archivos revelan el “detrás de escena” de una redada masiva que estaba planeada en 2017 contra los indocumentados viviendo en Estados Unidos. En “la operación más grande de este tipo en la historia del ICE”, según uno de los documentos, entre 8.400 y 10.000 clandestinos debían ser detenidos en intervenciones conjuntas que reunían a 24 oficinas locales del ICE. La operación finalmente fue cancelada después de filtraciones en la prensa, una semana antes de su realización.

Un correo electrónico fechado en agosto de 2017 evoca la existencia de cuotas de detenidos para algunas oficinas locales. Un oficial reclama que la sede de Salt Lake City tenga “240 objetivos” a su disposición. Otro mail pide a la de Austin contar con “30 objetivos” y añadió que este número podía ser complicado de conseguir.

Uno de los portavoces del ICE, entrevistado por el periódico inglés The Guardian, descartó la existencia de cuotas y afirmó que estas operaciones “no eran basadas en una competición o la necesidad de llegar a un umbral”.

Tradicionalmente, el ICE tiene como instrucción encontrar, detener y expulsar a la gente en situación irregular que haya cometido infracciones graves en suelo estadounidense. Estos últimos años, la agencia federal se ha acostumbrado a interesarse en los que cometen infracciones menores, como un exceso de velocidad o el olvido de luz en una bicicleta. Sin embargo, los archivos muestran claramente que la agencia no busca solo personas sin papeles con historial judicial. Aunque siguen siendo el primer objetivo del ICE, la dependencia se permite calificar algunas detenciones como “colaterales”.

“La forma en que se crean estas listas es aterradora”, explica Jacinta Gonzalez, una de las integrantes de Mijente, a The Guardian. “Estos documentos muestran cuánto estas redadas son motivadas políticamente. Prueban también que lo importante no es la seguridad, sino las cifras”.

Para las ONG, la agencia utiliza lenguaje “inhumano” para referirse a los operativos

Los documentos obtenidos por Mijente exhiben también el vocabulario utilizado por los agentes para la preparación y el desarrollo de las redadas, con expresiones como “feliz caza y búsqueda de objetivos” para referirse a la próxima detención de 240 personas. O un responsable texano felicitando a sus equipos con un “buen trabajo chicos”, a lo que responden: "Gracias, los chicos se lo están pasando muy bien".

Términos que se encuentran en el grupo “secreto” de la Patrulla Fronteriza, creado en 2016. Este grupo reúne a 9000 personas, es decir, la mitad de la plantilla actual de la protección fronteriza y de aduanas, que están en cargo de proteger los límites estadounidenses.

Llamado “Yo soy 10-15”, en referencia al código que significa “extranjero detenido”, el grupo se describe como un foro “divertido” y “serio”, permitiendo a los funcionarios de aduanas, antiguos o actuales, hablar “solamente” de trabajo. Pero los comentarios de los usuarios son más irónicos u ofensivos, como, por ejemplo, sobre migrantes fallecidos o detenidos, o a propósito de la joven diputada Alexandria Ocasio-Cortez, según el sitio de investigación ProPublica, que dio a conocer algunos de estos mensajes problemáticos.

Para Jacinta Gonzalez, de Mijente, estas revelaciones muestran un problema sistemático dentro de las agencias federales a cargo de la inmigración: “Es un problema que afecta a todo el Departamento de Seguridad Interior. Repiten cosas inhumanas y ofensivas para deshumanizar” sus objetivos.

El portavoz del ICE dijo en un correo electrónico que la agencia “no toleraba el uso de un lenguaje ofensivo o cargado políticamente, en referencia a las operaciones de aplicación de la ley” y añadió que cualquier oficial que cometa estos hechos sería sancionado.

Una forma de acción para próximas expulsiones

Los archivos de Mijente exponen también que, si bien esta “redada más grande de la historia” nunca tuvo lugar, las listas de objetivos fueron utilizadas para operaciones similares y más pequeñas durante los meses siguientes.

Mientras se conocieron estos datos sobre los métodos del ICE, el presidente estadounidense, Donald Trump, anunció el 18 de junio que su administración planeaba deportar millones de clandestinos: “La próxima semana, el ICE empezará a expulsar millones de extranjeros ilegales que entraron de manera ilícita en Estados Unidos. Serán rechazados tan pronto como lleguen”, indicó el mandatario en un tuit.

Se estima que 12 millones de personas viven en situación irregular en Estados Unidos, siendo principalmente migrantes de México y América Latina.

France 24 en francés

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