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Venezuela: Nicolás Maduro ratifica en su cargo a ministro de defensa sancionado por EE. UU.

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, habla con el ministro de Defensa de Venezuela, Vladimir Padrino López, y Remigio Ceballos, Comandante Estratégico Operacional de las Fuerzas Armadas Nacionales Bolivarianas, durante un ejercicio militar en Valencia, Venezuela, el 27 de enero de 2019.
El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, habla con el ministro de Defensa de Venezuela, Vladimir Padrino López, y Remigio Ceballos, Comandante Estratégico Operacional de las Fuerzas Armadas Nacionales Bolivarianas, durante un ejercicio militar en Valencia, Venezuela, el 27 de enero de 2019. Palacio de Miraflores/vía Reuters

El ministro de defensa venezolano, Vladimir Padrino, fue sancionado por el Departamento del Tesoro de EE. UU. en septiembre de 2018, por su cercanía con Maduro para, según Washington, socavar la democracia.

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La decisión del presidente de Venezuela parece desafiar al Gobierno de Donald Trump. Nicolás Maduro anunció que extiende el periodo de Padrino como titular de la cartera de Defensa de su país, posición que ejerce desde octubre de 2014.

"He decidido ratificar en su puestos de mando al ministro (Padrino López) para que continúe con su brillo, con su talante, con su inteligencia, con su liderazgo militar, con su lealtad, al frente del ministerio (de Defensa)", dijo Maduro durante un acto de graduación de oficiales del Ejército.

Como parte de las sanciones impuestas al ministro de defensa venezolano, en 2018, todos sus activos en Estados Unidos quedaron congelados. Además, tiene prohibida la entrada a territorio estadounidense y no puede realizar ningún negocio con personas de ese país.

El Departamento del Tesoro justificó entonces su decisión al señalar que Padrino colabora para mantener en el poder a un régimen represivo.

"El presidente Maduro confía en su círculo cercano para mantener su control del poder, a medida que su régimen sistemáticamente saquea la riqueza de Venezuela. Continuamos sancionando a sus socios más leales que permiten que Maduro refuerce su control sobre los militares y el Gobierno mientras el pueblo sufre", indicó el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, en un comunicado, el 25 de septiembre de 2018, cuando informó sobre las sanciones.

Las medidas también fueron dictadas en ese momento contra la esposa de Maduro, Cilia Flores y al ministro del Poder Popular para la Comunicación e Información, Jorge Rodríguez.

Maduro ratifica algunos cargos y nombra nuevos miembros de su ejército

El gobernante venezolano, Nicolás Maduro, también señaló que mantiene en sus puestos al jefe del Comando Estratégico Operacional de la Fuerza Armada, Remigio Ceballos, otro sancionado en el 2018, y los comandantes generales de la aviación y la armada naval, Pedro Alberto Juliac y Giuseppe Alessandrello Cimadevilla, respectivamente.

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, su esposa Cilia Flores y el Ministro de Defensa venezolano Vladimir Padrino caminan durante la marcha de lealtad con personal del ejército, en Carabobo, Venezuela, el 22 de mayo de 2019.
El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, su esposa Cilia Flores y el Ministro de Defensa venezolano Vladimir Padrino caminan durante la marcha de lealtad con personal del ejército, en Carabobo, Venezuela, el 22 de mayo de 2019. Presidencia de Venezuela/vía AFP

Por otra parte, el mandatario venezolano anunció nuevas designaciones. Entre ellos está el general Fabio Zavarse como nuevo comandante general de la Guardia Nacional Bolivariana y Alexis Rodríguez Cabello en la jefatura del Ejército.

Además, el mayor general Manuel Bernal Martínez fue designado como nuevo comandante de la Milicia Bolivariana, en sustitución del mayor general Carlos Leal Tellería.

La Milicia, un grupo formado por civiles y militares, cuenta con más de dos millones de combatientes, según Maduro y suele participar en desfiles junto a otros cuerpos de las Fuerzas Armadas.

El jefe de estado venezolano ha dicho en repetidas ocasiones que espera engrosar las filas de milicianos y que avanza en la inclusión del cuerpo en la “burocracia” de las Fuerzas Armadas.

Con estos movimientos, que Maduro calificó como una "renovación parcial" que combina experiencia y continuidad, el jefe del Estado venezolano augura el "fortalecimiento del estado mayor superior" de la Fuerza Armada, cuya unión, dijo, "goza de buena salud".

Venezuela ha visto una profundización de su crisis política desde el pasado enero, cuando Juan Guaidó, líder de la Asamblea Nacional, considerada por la oposición y gran parte de la comunidad internacional, como la única autoridad elegida de manera democrática en el país, se autoproclamó presidente interino de la nación.

Guaidó cuenta con el respaldo de más de 50 Gobiernos, incluido Estados Unidos.

Con EFE

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