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Los candidatos a primer ministro de Reino Unido, en una batalla marcada por el Brexit

Boris Johnson y Jeremy Hunt, candidatos a líder del Partido Conservador y primer ministro de Reino Unido, se enfrentan en el primer debate televisivo entre ambos, el 9 de julio de 2019.
Boris Johnson y Jeremy Hunt, candidatos a líder del Partido Conservador y primer ministro de Reino Unido, se enfrentan en el primer debate televisivo entre ambos, el 9 de julio de 2019. Reuters

Boris Johnson y Jeremy Hunt, rivales para convertirse en el próximo primer ministro británico, pusieron a prueba sus posiciones sobre el Brexit, en un debate televisivo a sólo dos semanas de que uno de los dos sea el ganador.

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Tanto Boris Johnson, quien lidera la contienda para reemplazar a la primera ministra Theresa May, como Jeremy Hunt fueron interrogados repetidamente para probar si retirarían a Reino Unido de la Unión Europea, el 31 de octubre, y si protegerían los negocios del llamado Brexit sin acuerdo.

Más de tres años después de que Reino Unido votara para abandonar el bloque, el Brexit domina la carrera, con dos candidatos que tratan de demostrar la debilidad de su contrincante.

Johnson, ex alcalde de Londres, planteó dudas sobre el compromiso de Hunt de irse en la fecha límite del 31 de octubre, mientras que el actual canciller, Hunt, criticó a Johnson por confiar en lo que dijo que no era más que “optimismo” para lograr un acuerdo.

“Creo que es muy, muy importante no prever ninguna circunstancia en la que podríamos fallar para salir de la Unión Europea el 31 de octubre”, dijo Johnson en el debate televisivo.

Interrogado en repetidas ocasiones sobre si renunciaría como primer ministro si Reino Unido no logra abandonar el bloque en la fecha límite, Johnson se rehusó a responder de forma directa: “No quiero ofrecer a la Unión Europea la posibilidad de que podría alentar mi renuncia al negarse a llegar a un acuerdo”.

Eso llevó a Hunt a acusar a Johnson de evitar respuestas directas y confiar en nada más que optimismo para obtener un nuevo pacto con la UE, o partir sin un acuerdo, que perjudicaría negocios en todo el territorio británico.

“Debido a que Boris nunca responde las peguntas, no tenemos ninguna idea de cómo sería su gobierno”, aseguró Hunt.

Jeremy Hunt y Boris Johnson, candidatos a primer ministro del Reino Unido, hablan con la periodista Julie Etchingham durante el debate de ITV, en MediaCityUK, en Salford, Mánchester,el 9 de julio de 2019.
Jeremy Hunt y Boris Johnson, candidatos a primer ministro del Reino Unido, hablan con la periodista Julie Etchingham durante el debate de ITV, en MediaCityUK, en Salford, Mánchester,el 9 de julio de 2019. Reuters

Este debate televisivo ha sido el único cara a cara entre los dos candidatos. Los miembros del partido Conservador ya están emitiendo sus votos por correo para elegir al nuevo líder del partido y del país, que será anunciado este 23 de julio.

Hunt, rezagado en las encuestas, se ha ido a la ofensiva, pasando gran parte del debate de una hora acusando a Johnson de nunca responder preguntas.

Algunos en el equipo de Johnson dicen que su liderazgo es casi inquebrantable, y que sólo estaría en riesgo si su candidato comete un gran error, algo que evitó, teniendo en cuenta la risa y los aplausos de la audiencia del estudio.

Muchos simpatizantes del Partido Conservador dicen que el argumento más importante es quién puede sacar a Reino Unido de la Unión Europea en la fecha límite, con o sin acuerdo.

Johnson promete lograrlo antes del plazo fijado para el 31 de octubre, mientras que Hunt no descarta extender la fecha para obtener un acuerdo con Bruselas, que también sea aprobado por el Parlamento británico.

Otra diferencia entre los dos candidatos es que Johnson señaló que no descarta cerrar el Parlamento para forzar un Brexit sin acuerdo, mientras que Hunt dijo que él no haría esa acción.

Cuando se les preguntó qué admira cada uno de su oponente, ninguno ofreció muchos elogios. “He trabajado muy bien con Jeremy durante muchos años, admiro mucho su capacidad para cambiar de opinión”, remarcó Johnson al referirse al apoyo de Hunt a la permanencia de Reino Unido en la Unión Europea, durante la campaña del referendo, en 2016.

Hunt respondió con sarcasmo: "Tiene esta gran habilidad: le haces una pregunta, te sonríe y olvidas la pregunta. Es una cualidad brillante para un político, pero tal vez no para un primer ministro".

Con Reuters

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