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Argelia y Túnez completaron el cuarteto de semifinalistas de la Copa Africana de Naciones

Naim Sliti, de Túnez, e Islam Slimani, de Argelia, celebran durante los partidos de cuartos de final de la Copa Africana de Naciones en Egipto, el 11 de julio de 2019.
Naim Sliti, de Túnez, e Islam Slimani, de Argelia, celebran durante los partidos de cuartos de final de la Copa Africana de Naciones en Egipto, el 11 de julio de 2019. Amr Abdallah Dalsh / Suhaib Salem / Reuters

Los ‘Zorros del Desierto’ superaron por penales a Costa de Marfil en uno de los partidos más atractivos del torneo, mientras que las ‘Águilas de Cartago’ pusieron fin a la aventura de la debutante Madagascar con una goleada.

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La Copa Africana de Naciones ya tiene a sus semifinalistas. Tras las clasificaciones de Senegal y Nigeria, este jueves 11 de julio se sumaron Argelia y Túnez, que dejaron en el camino a Costa de Marfil y Madagascar.

En un torneo marcado por varias sorpresas, los cuartos de final no arrojaron golpes inesperados y los favoritos configuraron el cuarteto de semifinalistas, que han hecho méritos para meterse entre los cuatro mejores del certamen.

Argelia, el equipo que mejor nivel había mostrado en el torneo, protagonizó un duelo de ‘pesos pesados’ con Costa de Marfil, que se definió en los penales luego de un entretenido empate en el tiempo reglamentario. Y Túnez, que ha ido de menos a más en el certamen, superó con claridad por 3-0 a Madagascar, que se metió entre los ocho mejores en su primera participación luego de ganar el Grupo B con una victoria ante Nigeria y eliminar a República Democrática del Congo en octavos.

De esta manera, el domingo 14 de julio, en El Cairo, se disputarán los dos cruces: Senegal ante Túnez y Argelia frente a Nigeria.

Argelia celebró en los penales tras un atractivo pulso con Costa de Marfil

El registro previo de Argelia lo había puesto como uno de los máximos favoritos a ganar la Copa Africana de Naciones. Cuatro triunfos, con nueve goles a favor y ninguno en contra, marcaron el andar de los ‘Zorros del Desierto’, catalogado como el equipo de mejor rendimiento en la actual edición del torneo.

Pero en los cuartos de final se cruzó con un rival de peso, Costa de Marfil. El seleccionado campeón de 2015 mantiene solo algunos de los jugadores de aquél plantel, pero también contaba con credenciales suficientes para soñar con el título.

Los dirigidos por Djamel Belmadi golpearon primeros. Tras superar el dominio marfileño del primer cuarto de hora, Argelia se adelantó a los 20 minutos, luego de que Sofiane Feghouli conectara un centro atrás de Ramy Bensebaini.

La ventaja argelina convirtió el partido en un atractivo ida y vuelta, pero los ‘Zorros del Desierto’ se mostraron más precisos en ataque y tuvieron la posibilidad de sentenciar el partido en el inicio del complemento. Sin embargo, Baghdad Bounedjah falló un penal y le dio nuevos bríos a Costa de Marfil.

Los ‘Elefantes’ alcanzaron la igualdad a la hora de juego, gracias a una gran acción individual del delantero Jonathan Kodjia.

Lo siguiente fue un duelo con varias oportunidades claras de ambos lados, pero sin encontrar el gol, por lo que los penales fueron inevitables al cabo de los 120 minutos reglamentarios.

Desde los 12 pasos, Rais M’Bolhi contuvo un débil disparo de Wilfried Bony, mientras que Serey Dié estrelló su disparo en el palo. Esas dos fallas marfileñas y la precisión argelina decantaron el triunfo para los de Belmadi por 4-3.

Argelia, que logró su único título africano en 1990, buscará acceder por tercera vez a una final cuando enfrente a Nigeria el domingo 14 de julio en el estadio Internacional de El Cairo.

Túnez terminó con el ‘cuento de hadas’ de Madagascar y vuelve a semifinales tras 15 años

En el último cotejo de cuartos de final, los papeles marcaban un favorito que contrastaba con el camino de ambos seleccionados. Túnez, campeón del torneo en 2004, se metió en cuartos de final con muchas dudas, luego de hilvanar cuatro empates seguidos y superar a Ghana en octavos por penales. Y Madagascar, la ‘Cenicienta’ del certamen, se había llevado el Grupo B –triunfo ante Nigeria incluido- y había despedido a República Democrática del Congo por penales.

Sin embargo, el seleccionado norafricano mostró sus credenciales y goleó por 3-0 a los ‘Barea’, que concluyeron así una aventura histórica, aún con la abultada derrota.

La fuerza y el orden de Túnez fueron los argumentos que el entrenador francés de Madagascar, Nicolas Dupuis, exhibió luego del partido para explicar el claro triunfo tunecino.

Luego de una primera mitad con ocasiones más claras para Madagascar y posesión sin profundidad de Túnez, las ‘Águilas de Cartago’ barrieron a su rival a partir de la apertura del marcador, un tanto de Ferjani Sassi en el inicio del complemento.

Cumplida la hora de juego, Youssef Msakni marcó el 2-0 y Naim Sliti, en tiempo adicionado al reglamentario, selló el 3-0 definitivo.

Túnez vuelve así a las semifinales de la Copa Africana de Naciones tras 15 años y se metió entre los cuatro mejores por séptima vez en su historia. El domingo 17 de julio, en el estadio 30 de Junio de El Cairo, buscará su cuarta final ante Senegal.

Con Reuters

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