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Italia: absuelto eritreo al que confundieron con supuesto 'capo del tráfico de personas'

El presunto líder del contrabando de personas identificado en el tribunal como Medhanie Yehdego Mered, mientras esperaba su sentencia en Palermo, Italia, 12 de julio de 2019.
El presunto líder del contrabando de personas identificado en el tribunal como Medhanie Yehdego Mered, mientras esperaba su sentencia en Palermo, Italia, 12 de julio de 2019. Guglielmo Mangiapane / Reuters

El hombre, quien estaba a punto de ser enjuiciado como presunto capo de la trata de personas en el Mediterráneo, pasó tres años en una cárcel insistiendo en que su identidad estaba siendo confundida.

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Procedente de Eritrea, Yehdego Mered, era acusado de ser ‘el capo’ de una de las redes de tráfico de migrantes más grandes del mundo, con sucursales en Eritrea, Etiopía, Libia, Sudán y los Emiratos Árabes Unidos, así como en Europa.

Pero el hombre, sometido a juicio en Sicilia, arrestado en Sudán en 2016 y extraditado a Italia, insistía en que lo estaban confundiendo. Decía que era un carpintero eritreo llamado Medhanie Tesfamariam Berhe.

El veredicto se emitió en un gran búnker en Palermo construido en la década de los 80 para enjuiciar a los máximos capos de la mafia italiana.

La Fiscalía había pedido por 14 años de prisión.

"¿No es cadena perpetua lo que uno podría esperar para un supuesto cerebro de contrabando de personas con sangre en sus manos? Pero, existe una evidencia que demuestra que tienen al hombre equivocado", aseguró el abogado del acusado.

"Deberían haber dicho simplemente 'cometimos un error'", dijo la abogada Michele Calantropo a la AFP el jueves.

Al momento del arresto, Italia, Sudán y Gran Bretaña consideraron la captura del sospechoso como el resultado estelar de una operación conjunta que había asestado un duro golpe al negocio del tráfico de personas.

Mered terminó en una lista internacional de personas buscadas luego de ser identificado como el hombre que organizó el transporte de los migrantes en un barco que se hundió en Italia en 2013, matando al menos a 360 personas en uno de los peores desastres en el Mediterráneo.

El hombre tras las rejas solo tenía una cosa en común con el traficante: su primer nombre

El "cínico e inescrupuloso" Mered había estado "continuamente cosechando grandes ganancias mientras mostraba un desprecio por la vida humana", según una declaración conjunta de Sudán, Italia y Gran Bretaña que anunció su arresto el 24 de mayo de 2016.

Calantropo insiste en que el hombre que tuvieron tras las rejas solo tenía una cosa en común con el traficante: su primer nombre, Medhanie.

Los familiares lo han identificado como Berhe y han proporcionado evidencia de que estaba en otro lugar cuando ocurría el tráfico.

A un reportero investigador neoyorquino, el propio "capo" le dijo en 2017 que los italianos tenían al hombre equivocado. "No tienen nada contra él, él no hizo nada", dijo Calantropo. "Esta es una de las mayores injusticias en la faz de la tierra", agregó.

Medhanie fue el nombre marcado por la Agencia Nacional de Crimen (NCA) de Gran Bretaña en 2016 cuando escucharon ese nombre durante una llamada telefónica de un número intervenido de un presunto traficante en Libia.

El hombre que hizo las llamadas fue localizado y arrestado en Jartum.

Los investigadores argumentan que dos traductores de Eritrea testificaron ante la policía que la voz del hombre arrestado coincidía con una grabación del "capo" interceptada durante una conversación telefónica en el 2014; aunque el software de reconocimiento de voz estándar no produjo ningún resultado.

Los miembros del Servicio Secreto de Sudán que lo arrestaron, declararon en el juicio que él había insistido en que su nombre era diferente.

Pero le dijeron al tribunal que no habían informado a sus superiores porque el nombre que dio tenía similitudes con el que tenían.

Se rumora que el verdadero Mered estaría viviendo libremente en Uganda.

Con AFP y Reuters

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