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Reino Unido dedica el nuevo billete de 50 libras a Alan Turing

El gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, presenta el nuevo billete de 50 libras con la figura de Alan Turing, en Manchester, el 15 de julio de 2019.
El gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, presenta el nuevo billete de 50 libras con la figura de Alan Turing, en Manchester, el 15 de julio de 2019. Andrew Yates / Reuters

El matemático que descifró un código de comunicación nazi durante la Segunda Guerra Mundial y se suicidó luego de ser condenado por su homosexualidad estará representado en el nuevo billete, según anunció el Banco de Inglaterra.

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El matemático Alan Turing, reconocido por haber descifrado un código de comunicación nazi durante la Segunda Guerra Mundial y luego condenado por su homosexualidad, será retratado en el nuevo billete de 50 libras, según anunció este lunes 15 de julio el Banco de Inglaterra (BoE).

“Como padre de la ciencia de la computación y la inteligencia artificial, así como héroe de guerra, las contribuciones de Alan Turing fueron amplias y revolucionarias. Turing es un gigante sobre cuyos hombros están ahora tantos”, reveló Mark Carney, gobernador del BoE, quien tuvo la decisión final sobre el nuevo billete.

El nuevo papel de más alta denominación de Reino Unido es el último en ser rediseñado y cambiado del papel a polímero, más seguro y duradero. Los rediseños de los billetes de 10 y 20 libras cuentan con la autora Jane Austen y el artista J. M. W. Tornero.

El billete con la figura de Turing entrará en circulación a partir de 2021. El diseño muestra la imagen del científico, fórmulas matemáticas de un documento de 1936 sobre números computables, una reproducción de una computadora piloto, dibujos técnicos de las máquinas utilizadas para descifrar el código Enigma y una cita del matemático: “Esto es solo un anticipo de lo que está por venir y solo la sombra de lo que ha de ser”.

La figura de Turing, reivindicada después de su muerte

Durante la Segunda Guerra Mundial, Turing participó de las tareas en Bletchley Park, el centro de desciframiento de códigos de Reino Unido durante el conflicto bélico. En ese lugar, Turing creó una máquina electromecánica –considerada precursora de las computadoras modernas- para desentrañar el código Enigma utilizado por la Alemania nazi, lo que dio una ventaja a los aliados en la lucha naval por el control del Atlántico. Ese aporte fue considerado clave para acortar la guerra y, así, salvar miles de vidas.

Pese a eso, Turing fue despojado de su trabajo y sometido a castración química después de ser condenado por indecencia en 1952 debido a que mantuvo relaciones sexuales con un hombre, práctica ilegal en territorio británico hasta 1967. Turing murió en 1954, cuando tenía 41 años, al suicidarse comiendo una manzana con cianuro.

En 2009, el Gobierno británico le otorgó una disculpa póstuma y, en 2013, la reina Isabel le concedió un indulto real. Su figura inspiró la sanción de una nueva legislación en 2017, conocida como “Ley de Turing”, mediante la cual Reino Unido otorgó perdones póstumos a miles de hombres homosexuales y bisexuales que fueron condenados por delitos sexuales bajo normativas que han sido abolidas.

El exlegislador John Leech, quien dirigió la campaña para el perdón de Turing, se mostró “absolutamente encantado” por la elección del matemático para el nuevo billete de 50 libras y deseó que permita "reconocer su contribución sin precedentes a la sociedad y la ciencia”.

“Espero que sirva como un claro y doloroso recordatorio de lo que perdimos con Turing y del riesgo que corremos cuando permitimos que esa clase de ideología de odio gane”, agregó.

Por su parte, el activista por los derechos LGBTI, Peter Tatchell, quien respaldó la campaña para el perdón de Turing y organizó a otros referentes para que votaran por él en una votación temprana de nominaciones para los nuevos billetes, catalogó de un gran avance que una persona reconocida homosexual aparezca en un papel del banco inglés por primera vez.

“Este es un elogio muy merecido para una de las mentes más grandes del siglo XX”, remarcó Tatchell.

Con AP y Reuters

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