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Historia

50 años del hombre en la Luna: ¿cómo se logró?

Así fue el hito que nació de la carrera espacial que sostenían Estados Unidos y la Unión Soviética en plena Guerra Fría.

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¿De dónde vino la idea de viajar a la Luna? Se le atribuye a John F. Kennedy, presidente de Estados Unidos, en un discurso al arranque de la década de 1960.

"Creo que esta nación debe comprometerse con la meta, antes de que termine la década, de llevar a un hombre a la Luna, y devolverlo a salvo a la Tierra", dijo Kennedy quien no llegó a ver materializada su promesa.

La epopeya de viajar a la Luna tenía de fondo la carrera espacial que Estados Unidos sostenía con la Unión Soviética.

Comenzando la década del 60, el pulso lo ganaban los soviéticos, quienes ya habían conquistado tres hitos: en 1957 pusieron en órbita el primer satélite, el 'Sputnik'; luego, en el 'Sputnik 2' enviaron a 'Laika', la primera perra espacial; y en 1961 enviaron al primer hombre al espacio: el cosmonauta Yuri Gagarin.

En contrapartida, la NASA enlistó a todos sus talentos para cumplir con la promesa de Kennedy y lanzar el programa espacial más ambicioso de la época: el Apolo.

Una semana de hace 50 años en que el mundo se detuvo a ver cómo el hombre llegaba a la Luna

En la mañana del 16 de julio de 1969, el cohete Saturno V, con la misión del Apolo 11 a bordo, despegó desde el 'Kennedy Space Center' en la Florida, Estados Unidos.

Cerca de un millón de espectadores atestiguaron la partida de tres astronautas hacia la Luna: Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins. Luego de cuatro días de viaje, en la noche del 20 de julio, el módulo Águila del Apolo 11 alunizó.

Seis horas después, siendo la madrugada del 21 de julio, Neil Armstrong plantó la primera huella de un ser humano sobre la Luna y pronunció la célebre frase: "este un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad".

Años después el mismo Armstrong diría que "el logro más importante del Apolo fue la demostración de que la humanidad no está encadenada para siempre a este planeta, que nuestras visiones pueden ir más allá de todo y nuestras oportunidades son ilimitadas".

El segundo hombre en pisar la luna fue Buzz Aldrin, encargado de fijar la bandera de Estados Unidos sobre la superficie lunar. La misma bandera que al verse en las fotografías como si estuviera ondeando en el viento, despertó una de varias suspicacias de que todo fue un montaje, ya que en La luna no hay aire y por ende, no hay viento. La NASA contrargumentó y apaciguó las teorías de conspiración con otras misiones tripuladas a la Luna hasta 1972.

Finalmente, el 24 de julio de 1969,  con un botín de 21,5 kilos de material lunar, Armstrong, Aldrin y Collins cayeron a salvo sobre el océano Pacífico, para luego ser recibidos como héroes.

La Luna ahora está en la mira de la NASA como un trampolín para ir a Marte

El material lunar que Armstrong, Aldrin y Collins trajeron de la Luna tuvo grandes similitudes con rocas que se encontraron en la islas de Hawái.

Según Mario Pérez, astrofísico de la NASA, consultado por France 24 y quien conoció personalmente a Aldrin, la similitud de estas rocas da entender que posiblemente la Luna sufrió alguna actividad volcánica en un pasado remoto.

El programa Apolo se mantuvo hasta 1972. En total fueron seis misiones. Todas alunizaron exitosamente con una excepción: el Apolo 13.

Después de 1972, el hombre nunca volvió a la Luna. Solo se llevaron a cabo misiones robóticas que hicieron un descubrimiento impresionante: cientos de millones de toneladas de agua en el polo sur de la Luna.

Por tal motivo la NASA quiere volver a la Luna en el 2024 con la misión Artemisa, la hermana gemela de Apolo.

El reto de este viaje, principalmente, es hacer de la Luna un trampolín para ir a Marte, ya que el agua del polo sur de la Luna serviría de combustible para los cohetes que despeguen hacia la órbita del planeta rojo.

Si la Luna está distanciada de la Tierra por cerca de 385.000 kilómetros, Marte, está a 225 millones de kilómetros. Este es el próximo destino espacial de la humanidad.

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