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Irán no cede en el pulso con Reino Unido, que estudia aplicar sanciones

El petrolero británico Stena Impero, atracado en el puerto de Bandar Abas, en Irán, el 20 de julio de 2019.
El petrolero británico Stena Impero, atracado en el puerto de Bandar Abas, en Irán, el 20 de julio de 2019. Tasnim News / AFP

El embajador iraní en Reino Unido advirtió al Gobierno británico que evite una escalada de tensiones con Teherán. Mientras tanto, Londres no descarta implementar represalias diplomáticas y económicas contra Irán.

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Irán y Reino Unido mantienen altas las tensiones en torno a la captura del barco petrolero británico Stena Impero en el estrecho de Ormuz, ocurrido el último viernes 19 de julio. Mientras Teherán sugiere evitar una escalada de tensiones, Londres analiza una posible aplicación de sanciones.

El embajador iraní en Reino Unido, Hamid Baeidinejad, escribió en Twitter que el Gobierno británico debe “contener a aquellas fuerzas políticas que quieren escalar la tensión existente mucho más allá del tema de los barcos”.

“Esto es bastante peligroso e imprudente en un momento delicado para la región. Sin embargo, Irán es firme y está listo para los diferentes escenarios”, agregó.

Por su parte, el ministro de Exteriores de Irán, Mohammad Yavad Zarif, también a través de Twitter, acusó al asesor de Seguridad estadounidense, John Bolton, de estar dirigiendo “su veneno contra Reino Unido con la esperanza de arrastrarlo a un atolladero” y recomendó que “solo la prudencia puede frustrar tales trucos”.

Mientras tanto, el Gobierno británico no descarta imponer sanciones diplomáticas y económicas a Irán en respuesta a la captura del petrolero en el estrecho de Ormuz. Según reportes de The Telegraph, el ministro de Exteriores británico, Jeremy Hunt, estudiaba anunciarlas este mismo domingo 21 de julio, aunque ese mensaje no se daría.

En esa línea, el secretario de Estado para Defensa, Tobias Ellwood, consultado por Sky News sobre las posibles sanciones, señaló que “vamos a examinar una serie de opciones”.

En ese sentido, el Gobierno británico podría anunciar sus próximos pasos durante un discurso en el Parlamento este lunes 22 de julio, aunque ha dado pocas pistas sobre los planes para responder.

Irán asegura que la tripulación del petrolero está bien y les pide cooperar con la investigación

Mientras las disputas en el terreno diplomático no ceden, el barco petrolero Stena Impero, con sus 23 tripulantes a bordo, se mantiene atracado en el puerto de Bandar Abas, a la espera de la investigación llevada a cabo por Irán, que denuncia que el navío colisionó con un barco pesquero, ignoró las señales de advertencia, navegó por un pasaje erróneo del estrecho de Ormuz y apagó su localizador GPS, situación que la operadora del barco, Stena Bulk, niega.

En concreto, analistas consideran que la captura del petrolero fue una represalia a una medida similar tomada por las autoridades británicas hace dos semanas en el estrecho de Gibraltar, cuando el petrolero iraní Grace 1 fue detenido por supuestamente transportar crudo a Siria, violando las sanciones de la Unión Europea.

El director de la Organización de Puertos y Navegación de la provincia iraní de Hormozgan, Alahmorad Afifipur, en diálogo con la televisión estatal iraní, aseguró que la tripulación del Stena Impero, en su mayoría de nacionalidad india, se encuentran “a salvo” y gozan de “buena salud”. A su vez, advirtió que la “cooperación” de los navegantes en la investigación puede ayudar a acelerar su liberación.

En tanto, la naviera Stena Bulk realizó un pedido formal a Irán para visitar a los 23 tripulantes del barco detenido en el estrecho de Ormuz.

Por otro lado, el Parlamento iraní respaldó la decisión de las autoridades de capturar al petrolero británico y emitió un documento de agradecimiento a la Guardia Revolucionaria. “Los británicos cometieron piratería y nosotros respondimos”, sostuvo el presidente del Legislativo, Ali Lariyaní, en alusión a la detención del petrolero iraní Grace 1 en Gibraltar.

Un audio confirma que un buque de guerra británico intentó evitar la captura del petrolero

Este domingo 21 de julio, el ministerio de Defensa británico confirmó la autenticidad de una grabación de audio que refleja los intercambios entre la Guardia Revolucionaria iraní, el petrolero Stena Impero y un buque de guerra británico que intentó disuadir a las autoridades para que eviten la captura del barco.

En el diálogo se percibe que la Marina Sepah, una unidad especial de la Armada de la Guardia Revolucionaria Iraní, le pide al petrolero que cambie de rumbo y revela su intención de “inspeccionar el barco por razones de seguridad”.

La fragata Montrose, de la Marina Real británica, advirtió a las fuerzas iraníes que confirmara que “no pretende violar el derecho internacional al intentar embarcar ilegalmente”, a la vez que recordó a los tripulantes del Stena Impero que “mientras conduzcan por un paso de tránsito en un estrecho internacional reconocido, según el derecho internacional, su circulación no debe ser interrumpida, impedida, obstruida u obstaculizada”.

Alemania, Francia, la Unión Europea y la OTAN han solicitado a Irán la liberación del buque petrolero británico, pedido al que se sumó Omán, que comparte el control del estrecho de Ormuz con Irán.

En una declaración en Twitter, el ministerio de Exteriores omaní llamó a las partes a la moderación y a resolver el conflicto por la vía diplomática. “El Sultanato (de Omán) está en contacto con todas las partes para garantizar el paso seguro de los barcos comerciales que cruzan el Estrecho de Ormuz, a la vez que conserva su derecho a sus propias aguas territoriales”, agregó el comunicado.

Con EFE, Reuters y AFP

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