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Simon Yates ganó la 15° etapa y Julian Alaphilippe resiste en el liderazgo del Tour de Francia

El británico Simon Yates, del equipo Mitchelton-Scott, celebra tras ganar la etapa 15 del Tour de Francia en Foix Prat d'Albis, el 21 de julio de 2019.
El británico Simon Yates, del equipo Mitchelton-Scott, celebra tras ganar la etapa 15 del Tour de Francia en Foix Prat d'Albis, el 21 de julio de 2019. Christian Hartmann / Reuters

El británico cruzó la meta en soledad y sumó su segunda victoria en la actual edición de la carrera. Alaphilippe cedió por primera vez, pero mantiene el ‘maillot amarillo’. Varios favoritos acortaron diferencias.

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Tras el icónico ascenso al Tourmalet del sábado 20 de julio, la etapa 15 del Tour de Francia entregó un nuevo capítulo de emoción en la lucha por el título.

Julian Alaphilippe, que sorprendió al llegar segundo en el Tourmalet, mostró, por primera vez, señales del desgaste de la competencia y cedió tiempo, aunque resistió lo suficiente para conservar el liderazgo general.

“No es una sorpresa. Me enfrenté a los mejores escaladores al final de la segunda semana, después de haber dado tanto desde el comienzo”, subrayó Alaphilippe, que se mantiene en lo más alto contra todo pronóstico al final de la prueba en los Pirineos, aunque tendrá la difícil misión de defender la cima en la semana final en los Alpes. Para ello, dijo que espera recuperar energías este lunes 22 de julio, durante el segundo día de descanso de la competencia.

El británico Simon Yates fue el claro dominador del recorrido de 185 kilómetros entre Limoux y Foix Prat d’Albis. El ciclista del equipo Mitchelton-Scott protagonizó una escapada en soledad en el inédito ascenso final y llegó con amplio margen en el primer lugar para lograr su segunda victoria en la actual edición del Tour.

El otro gran protagonista de la jornada fue el francés Thibaut Pinot. El ciclista del Groupama-FDJ, ganador de la etapa 14 en el Tourmalet, volvió a animar el final de la carrera con su estilo atacante y cruzó la línea 33 segundos por detrás de Yates y centímetros por delante del español Mikel Landa, del Movistar.

“Gané tiempo con todos. Es muy bueno y debemos continuar así. Cuando tienes buenas piernas tienes que aprovechar las oportunidades”, remarcó Pinot, que el fin de semana recuperó el tiempo que perdió el lunes 15 de julio, cuando quedó atrapado en un grupo de descolgados tras un “abanico”.

Más atrás cruzaron la meta el alemán Emanuel Buchmann, de Bora-Hansgrohe, y el colombiano Egan Bernal, de Ineos, que persiguió a Pinot pero no pudo seguirle el ritmo. Aún así, logró descontar tiempo para ubicarse quinto en la general.

Algunas dudas invadieron al galés Geraint Thomas, campeón defensor del Tour. El referente del equipo Ineos dijo que prefirió no atacar a Pinot porque Bernal estaba en la disputa. Una aceleración en el tramo final le permitió evitar una pérdida mayor y conservar su segundo lugar.

Tras la animada etapa 15, la definición del Tour de Francia quedó abierta, con Alaphilippe como líder y cinco corredores separados por 39 segundos.

El francés lidera con 1’35” de ventaja sobre Thomas, 1’47” por delante del neerlandés Steven Kruijswijk y 1’50” sobre Pinot. El lote de aspirantes al título lo completan Bernal, a 2’02” de Alaphilippe, y Buchmann, a 2’14”.

Tras el descanso de este lunes, el Tour de Francia retomará la acción el martes 23 de julio, con una etapa llana, ideal para velocistas, de 177 kilómetros en Nîmes, que tendrá un único puerto de montaña de cuarta categoría.

Con Reuters

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