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Reino Unido busca formar una fuerza de protección europea en el golfo Pérsico

Imagen de archivo. Un helicóptero de la marina estadounidense vuela cerca a un petrolero que navega a través del estrecho de Hormuz, el 21 de diciembre de 2018.
Imagen de archivo. Un helicóptero de la marina estadounidense vuela cerca a un petrolero que navega a través del estrecho de Hormuz, el 21 de diciembre de 2018. Hamad I Mohammed / Reuters

Tras la captura de un navío británico a manos de Irán, Londres busca la creación de una misión de protección marítima en conjunto con sus socios europeos para asegurar sus navíos en el estrecho de Ormuz.

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Reino Unido cierra filas respecto a lo que se ha convertido ya en un conflicto diplomático entre Londres y Teherán y lo hace apelando al bloque europeo para blindar el tránsito de los barcos británicos a través del estrecho de Ormuz.

El ministro de Exteriores británico, Jeremy Hunt, informó este 22 de julio a los diputados británicos que ha mantenido conversaciones "constructivas" con varios de sus homólogos europeos para crear una unidad internacional centrada en asegurar una "navegación libre y segura" en las aguas del golfo Pérsico, por donde pasa un tercio del petróleo mundial.

La iniciativa se da días después de que Irán apresara un petrolero con bandera británica, el Stena Impero, en aguas del estrecho de Ormuz. Teherán acusa al buque de haber violado las normas de navegación, algo que ha sido negado por la empresa propietaria del navío, la compañía sueca Stena Bunk.

A consecuencia de estos hechos, Hunt aseguró que aumentará la presencia internacional en el golfo y aclaró que se trata de una decisión que Londres había intentado evitar: "El foco de nuestra diplomacia ha sido desescalar las tensiones con la esperanza de que esto no fuera necesario".

¿Qué pasa en el estratégico estrecho de Ormuz?

Hunt: "Si Irán continúa por esta senda, deberá aceptar una mayor presencia occidental"

Días antes, el 4 de julio, la marina británica retuvo al barco iraní Grace 1 en el estrecho de Gibraltar, lo que desató la furia de las autoridades iraníes. Sin embargo, Teherán aseguró que la captura del Stena Impero no es una medida de represalia por la retención del buque iraní.

"El barco británico había apagado su señal durante más tiempo de lo permitido y estaba pasando por el canal equivocado, poniendo en peligro la seguridad de la navegación en el estrecho de Ormuz", aseguró Javad Zarif, ministro de Relaciones Exteriores iraní.

El petrolero Grace 1 retenido en en aguas de Gibraltar por la marina británica el 4 de julio de 2019.
El petrolero Grace 1 retenido en en aguas de Gibraltar por la marina británica el 4 de julio de 2019. Ministerio de Defensa de Reino Unido / Reuters

Pero para Londres las explicaciones de Teherán no son suficientes y ha tachado la detención del Stella Imperio de "piratería estatal". "Si Irán continúa por esta senda peligrosa deberá aceptar el precio de una mayor presencia occidental en las aguas de su litoral (...) la libertad de navegación es un principio que el Reino Unido y sus aliados siempre defenderán", agregó Hunt.

Por el momento y a modo de proteger sus barcos y envíos, Londres ha pedido a las naves bajo bandera británica que eviten navegar por el estrecho de Ormuz durante un "periodo provisional".

Las discrepancias entre Reino Unido e Irán se dan en el marco de una mayor tensión internacional tras la entrada en vigor de las sanciones impuestas por Washington a Teherán después de que el presidente estadounidense, Donald Trump, retirara a su país del acuerdo nuclear suscrito junto con la UE en 2015.

Por el momento, el titular de Exteriores británico explicó que Reino Unido no está buscando establecer una estrategia contra Teherán, puesto que, a diferencia de Washington, este país, Londres y Bruselas siguen apoyando el acuerdo firmado en 2015 con Irán, cuyo objetivo era reducir las aspiraciones nucleares del país persa.

Con EFE y Reuters

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