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En apretado sprint, Caleb Ewan ganó una accidentada etapa 16 del Tour de Francia

Caleb Ewan celebró después de cruzar la meta en el primer lugar tras un explosivo sprint en los metros finales de la etapa 16 el 23 de julio
Caleb Ewan celebró después de cruzar la meta en el primer lugar tras un explosivo sprint en los metros finales de la etapa 16 el 23 de julio Gonzalo Fuentes / Reuters

Ewan aprovechó el momento indicado sobre los 300 metros finales para explotar en su bicicleta y superar en un cerrado match a varios velocistas de un compacto pelotón. Julian Alaphilippe sigue como líder de la general.

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El australiano Caleb Ewan lo volvió hacer. Este 23 de julio se adjudicó su segunda etapa del Tour de Francia 2019 al vencer en el recorrido de 177 kilómetros disputados en Nimes, una localidad ubicada en la región sureste del país.

Ewan, quien había ganado la etapa 11, hizo gala en la etapa 16 de su apodo: ‘Cohete de bolsillo’, donde aprovechó una pequeña brecha dentro del pelotón para tirar con fuerza y cruzar la meta por delante de otros velocistas y ganadores de etapas como Elia Viviani (Deceuninck-Quick Step), Dylan Groenewegen (Team Jumbo-Visma) y Peter Sagan.

El australiano de raíces coreanas, además de superar a otros rivales para quedarse con la etapa, afrontó las adversidades de la jornada que estuvo marcada por las altas temperaturas (alrededor de los 40°C) y una serie de accidentes.

Una prueba que prometía ser tranquila tuvo accidentes y deparó alta exigencia

La de este martes era una etapa perfilada como tranquila, sin resaltos, después de una jornada de descanso. Un bálsamo antes de los próximos retos de de alta montaña previo a la llegada en París el 28 de julio.

Pero el décimo sexto día de competencia dejó una prueba reñida, sin cambios en la clasificación general y con varios accidentes que provocaron la salida de uno de los competidores.

Geraint Thomas, ganador del Tour de Francia en 2018, fue uno de los accidentados. El ciclista galés sufrió una caída y un desperfecto mecánico que le obligaron a cambiar de bicicleta. Gracias al trabajo del equipo Ineos pudo regresar a la competencia y finalizar la etapa en el puesto 25.

Otro pedalista que sufrió una caída fue el danés Jakob Fuglsang (Astana) quien cayó restando 27 kilómetros para finalizar la etapa. A pesar de los esfuerzos por regresar, el dolor lo sacó de la competencia en la que marcha noveno en la clasificación general. Esta fue la segunda caída del ciclista en la presente edición del Tour tras sufrir una en el primer día de competencia.

El francés Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) finalizó la etapa en la posición 20 pero conserva el maillot amarillo como líder de la clasificación general del Tour con una diferencia de 1'35'' sobre el galés Thomas, quien marcha en la segunda posición.

Los Alpes, jueces determinantes del Tour 2019

La edición 106 del Tour de Francia no tiene nada definido, restan cinco etapas para concluir la competencia y las estas serán de alta exigencia debido a que varias incluyen puertos de montaña de diversas categorías.

Alaphilippe, actual líder, cuenta con el respaldo de ser considerado un especialista en la montaña. Su título como campeón de montaña en la edición del Tour 2018 así lo avala, pero no se pueden dejar de lado destacados escaladores que están presentes en equipos como Ineos, Movistar y Education First.

La etapa 17 se cumplirá con un recorrido de 200 kilómetros entre las localidades de Pont du Gard y Gap al sureste del país. Esta jornada contará con dos puertos de montaña de categorías 3 y 4, además con un sprint bonificable sobre el kilómetro 62 y una llegada en descenso.

Con EFE y Reuters

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