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Facebook pagará una multa récord de 5.000 millones de dólares por violación a la privacidad

El presidente de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés), Joe Simons, anuncia que Facebook Inc. aceptó una resolución de las denuncias que violó la privacidad de los usuarios, durante una rueda de prensa en la sede de la FTC en Washington, EE. UU., El 24 de julio de 2019.
El presidente de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés), Joe Simons, anuncia que Facebook Inc. aceptó una resolución de las denuncias que violó la privacidad de los usuarios, durante una rueda de prensa en la sede de la FTC en Washington, EE. UU., El 24 de julio de 2019. REUTERS/Yuri Gripas

La sanción contra el gigante de redes sociales se produce después de que en marzo de 2018 las autoridades estadounidenses revelaran que la empresa habría permitido utilizar datos de los usuarios, sin autorización, y con fines políticos.

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Se trata de la sanción más grande impuesta por la Comisión Federal del Comercio a una empresa tecnológica, con la que espera evitar futuras infracciones. Sin embargo, hay escepticismo por parte de algunos miembros del gobierno y de la FTC, por sus siglas en inglés.

La agencia gubernamental informó este 24 de julio que además de la multa, la compañía se comprometió a cumplir una serie de medidas acordadas para mejorar sus operaciones en lo relativo a privacidad, que incluyen, entre otras, que Mark Zuckerberg, cofundador y consejero delegado de la empresa, tenga que certificar personalmente los avances en este campo.

"Este acuerdo es el resultado de una investigación exhaustiva, que concluyó que Facebook traicionó la confianza de sus usuarios y los engañó sobre su capacidad para controlar su información personal", dijo Joe Simons, presidente de la comisión.

Facebook confirmó que pagaría una multa de 5.000 millones de dólares y dijo que el acuerdo brindaría "un nuevo marco integral para proteger la privacidad de las personas".

 

¿Habrá un cambio sustancial en las políticas de privacidad?

La declaración de la FTC indicó que más allá de la sanción económica, el acuerdo establece la creación de un comité de privacidad independiente de la junta directiva de Facebook, "eliminando el control sin restricciones del presidente ejecutivo de la compañía, Mark Zuckerberg, sobre las decisiones que afectan la privacidad de los usuarios”.

La Comisión Federal de Comercio asegura que Zuckerberg "seguirá siendo el accionista controlador" de Facebook, pero "su poder sobre la privacidad, en particular, será más difuso".

"Facebook deberá llevar a cabo una revisión de sus políticas de privacidad de cualquier producto, servicio o práctica, nuevo o modificado, antes de ser implementado y documentar todas sus decisiones relacionadas con políticas de privacidad", detalló el ente regulador.

Además, según la comisión, WhatsApp, Instagram & Messenger, que forman parte del conglomerado de Facebook, también deben cumplir los términos del acuerdo.
Según el pacto, Zuckerberg y otros ejecutivos de Facebook deben firmar certificaciones trimestrales que acrediten las prácticas de privacidad.

También tiene prohibido solicitar contraseñas de correo electrónico a otros servicios cuando los usuarios se registran. Se impide el uso de números de teléfono para publicidad si se obtienen en una función de seguridad como la autenticación de dos factores. Asimismo, la empresa debe obtener el consentimiento del usuario para utilizar los datos de reconocimiento facial.

Pero dos comisionados de la FTC, de cinco miembros, discreparon la resolución al considerarla insuficiente, por no resolver la raíz de las malas prácticas de Facebook, con relación a sus políticas de privacidad.

"El acuerdo propuesto hace poco para cambiar el modelo comercial o las prácticas que llevaron a la reincidencia", dijo el comisionado, Rohit Chopra, al recordar que en 2011 la compañía había alcanzado un acuerdo sobre privacidad de la red social con la FTC.

“Tampoco incluye restricciones a la vigilancia masiva o las tácticas de publicidad de la compañía", agregó.

El senador republicano Josh Hawley de Missouri también criticó el acuerdo y dijo que "no hace nada para que los ejecutivos rindan cuentas. No castiga a Facebook de manera efectiva".

Cambridge Analytica, el desencadenante de la investigación contra Facebook

Las indagaciones, que incluso llevaron a Mark Zuckerberg a declarar ante el congreso en 2018, se produjeron luego del escándalo de la consultora británica: Cambridge Analytica.

 

En marzo de 2018 fue revelado que esa empresa había empleado una aplicación, para recopilar y utilizar sin permiso, datos de los internautas. El objetivo, según las autoridades, fue elaborar perfiles psicológicos de ciudadanos estadounidenses, que fueron supuestamente vendidos, entre otros, a la campaña del ahora presidente de Estados Unidos, Donald Trump, durante las elecciones de 2016.

En sus declaraciones ante los investigadores del congreso, Zuckerberg señaló que la movida también fue hecha sin su consentimiento y que incluso su propia información personal fue vendida a “terceras partes”.

Sin embargo, los legisladores quedaron insatisfechos con las respuestas del CEO y determinaron que Facebook rompió la ley por permitir que terceros adquirieran esos datos, mediante números de teléfono, facilitados por motivos de seguridad en la red social, para enviar anuncios.

Durante las audiencias también fue considerado que Facebook mintió a sus usuarios al afirmarles que su sistema de reconocimiento facial se desactivaba por defecto.

Las sanciones a la compañía fueron aprobadas en el seno de la FTC por tres votos a favor y dos en contra, correspondientes a los representantes republicanos y demócratas respectivamente.

France24 con Reuters y EFE

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